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El invasor venado bura de Catalina se salva de la muerte desde arriba. Todavía enfrentan un destino incierto

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 El invasor venado bura de Catalina se salva de la muerte desde arriba.  Todavía enfrentan un destino incierto


El evasivo venado bura de la isla Santa Catalina esquivó una bala, o varias, el miércoles.

En una reunión especial de la Comisión de Pesca y Vida Silvestre del Condado de Los Ángeles, Catalina Island Conservancy, que controla el 88% de la isla, anunció que estaba desechando planes para erradicar las especies no nativas disparándoles desde helicópteros con rifles de alto poder.

La supervisora ​​del condado de Los Ángeles, Janice Hahn, cuyo distrito incluye la isla, confirmó en un comunicado que la entidad de conservación ha “eliminado de la mesa la propuesta de tiro aéreo”.

“Agradezco a TNC por escuchar las serias preocupaciones que la gente tenía sobre este plan, especialmente de la gente que vive en la isla”, dijo Hahn en un comunicado. “Escuché a residentes que estaban aterrorizados ante la idea de las balas cayendo desde helicópteros sobre su querida isla y otros que no podían soportar la idea de los cadáveres de ciervos que quedarían a su paso”.

Lauren Dennhardt, directora principal de conservación de la entidad, no respondió a una solicitud de comentarios. El grupo indicó anteriormente que estaría abierto a considerar otras opciones sobre la mejor manera de librar a la isla de los ciervos no nativos.

En su declaración, Hahn dijo que Dennhardt dijo en la reunión que la organización estaba revisando su plan “para priorizar otras metodologías” a la luz de las preocupaciones planteadas por Hahn y los residentes de la isla.

El venado bura fue introducido en la isla en la década de 1930 como especie de caza, según la conservación.

Los manifestantes de la Coalición Contra la Matanza del Venado Catalina sostienen carteles mientras los visitantes de la isla llegan en el barco Catalina Express el 30 de octubre de 2023.

(Allen J. Schaben/Los Angeles Times)

Su población puede oscilar entre 500 y 1.800 habitantes, de acuerdo con la conservación. El grupo afirma que los ciervos invasores han destruido el hábitat natural, incluida la vegetación que sólo se encuentra en la isla, y han exacerbado el riesgo de erosión del suelo en áreas sobrepastoreadas.

Mientras la organización de conservación continúa tramando cómo acelerar su desaparición, los ciervos se mueren de hambre y de sed.

Las fotografías presentadas en la reunión del miércoles incluyeron a un joven Ciervo muerto tirado en una pasarela pavimentada. Otra mostraba a un ciervo macho hurgando en el bote de basura de un residente de Avalon.

“Tanto la isla como los ciervos están luchando por sobrevivir, y ninguno de los dos está ganando”, dijo Whitney Latorre, directora ejecutiva de la organización, en una entrevista en el otoño. “A menos que abordemos el problema de los ciervos, la isla será cada vez más vulnerable a las consecuencias devastadoras provocadas por el aumento de las temperaturas y la sequía”.

Hahn redactó una carta que los supervisores aprobaron por unanimidad el 23 de abril. oponerse a la propuesta cazar ciervos desde helicópteros, calificándolo de “inhumano y drástico”.

Dijo que su carta fue motivada por “una intensa protesta pública” que surgió después de que la propuesta de tiro aéreo se hiciera pública el año pasado.

El plan original de la conservación era contratar francotiradores de la organización sin fines de lucro White Buffalo Inc., con sede en Connecticut. El grupo usaría rifles estilo AR-15 con balas sin plomo, para evitar envenenar a los carroñeros naturales.

Algunos cadáveres permanecerían donde cayeron, y aquellos más cercanos a Avalon y a los bordes de las carreteras serían retirados.

En última instancia, el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California decidirá si permite cualquier plan que presente la conservación para eliminar al venado. La agencia no se había pronunciado sobre la propuesta del helicóptero porque había estado esperando documentación adicional de la entidad de conservación, dijo un portavoz de Pesca y Vida Silvestre.

  Una cierva bura lame a su cervatillo en la isla Catalina.

Una cierva bura lame a su cervatillo en la isla Catalina en 2023.

(Allen J. Schaben/Los Angeles Times)

No está claro qué pasará a continuación.

Hahn está pidiendo que la entidad de conservación reconsidere propuestas alternativas previamente descartadas, aunque no respaldó ningún curso de acción específico, dijo un portavoz.

La organización había considerado cercas, caza recreativa, la introducción de depredadores naturales, reubicación, esterilización y anticonceptivos químicos antes de decidirse por la caza aérea, que, según dijo, era una forma eficiente de eliminar rápidamente una gran cantidad de animales.

Los principales inconvenientes incluían los fuertes sonidos de los disparos, que podían angustiar a la vida silvestre y a los residentes.

En comparación, el cercado fue descrito como costoso y desafiante, dada la topografía de la isla, mientras que la caza recreativa fue en general ineficaz, dijo la organización. Según la organización, entre 200 y 300 cazadores visitan la isla anualmente.

En total, hay alrededor de 4200 residentes y 1 millón de visitantes en Catalina, que se extiende por aproximadamente 48,000 acres.

La oposición a la caza aérea ha sido intensa. El grupo de defensa Coalición para Salvar a los Venados de la Isla Catalina ha recolectado más de 18.000 firmas desde el 23 de septiembre en una petición oponerse al concepto.

Bernd Blossey, profesor de recursos naturales y medio ambiente en la Universidad de Cornell, dijo en una entrevista en abril que los disparos aéreos eran una forma estándar de exterminio.

Blossey, que preside el programa de manejo de ciervos de la universidad, destacó los esfuerzos de disparos aéreos utilizados para erradicar las cabras salvajes en el Islas Galápagos y en Nueva Zelanda a principios de este siglo.

Blossey también cree que los llamados a reubicar a los animales, como quieren algunos conservacionistas, pueden ser más dañinos que útiles.

“La captura es traumática, el transporte es traumático y las tasas de éxito al hacer ambas cosas son bajas”, dijo. “Luego los trasladan a áreas que no conocen y eso simplemente no es algo bueno”.

La Asociación Americana. de Veterinarios de Vida Silvestre respaldó el tiroteo aéreo el miércoles a través de una cartamientras que American Bird Conservancy, el Jardín Botánico de California y varios otros respaldaron la eliminación permanente de los ciervos no nativos.



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