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En un esfuerzo por frenar el crimen, Metro exige tarjetas de tarifa cuando los pasajeros salen de la estación

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Un nuevo programa piloto que obliga a los pasajeros del Metro que salen de la estación North Hollywood a usar sus tarjetas TAP para salir es el último intento de mejorar la sensación de seguridad de los pasajeros después de una ola de delitos violentos.

Si bien algunos ciclistas acogieron con agrado la táctica, otros se mostraron escépticos y algunos saltaron los torniquetes para evitar las nuevas reglas.

Las tarjetas TAP son tarjetas de tarifa recargables que se utilizan para acceder al transporte público. Dado que la mayoría de los pasajeros ganan menos de $50,000 al año, la agencia tiene varios programas para reducir el costo de las tarjetas o proporcionarlas de forma gratuita.

Presentado esta semana, el programa de 90 días tiene como objetivo lograr que la gente use su tarjeta TAP y disuadir a los pasajeros que usan el sistema para drogas o refugio y que a menudo abordan los trenes sin pagar. Se combina con una limpieza cada vez más frecuente, más agentes de tránsito y un barrido de los vagones, para que los pasajeros no holgazaneen ni se desmayen en los asientos.

La gente pasa junto a un oficial de seguridad de Metro Transit en la estación de North Hollywood el miércoles.

(Wally Skalij / Los Ángeles Times)

“El objetivo no es recaudar más ingresos, sino hacer cumplir las reglas”, dijo Stephen Tu, subdirector ejecutivo de experiencia en estaciones de Metro. Desde su implementación el martes, dijo, la Autoridad de Transporte Metropolitano del Condado de Los Ángeles ha registrado un aumento del 90% en las transacciones de tarifas en puerta.

Los pasajeros tendrán que tocar para entrar y salir, aunque si ya han pagado no se les cobrará por salir. La aplicación de la ley comienza el lunes.

Tu explica que el proceso anima a los pasajeros que quizás no hayan entrado por una puerta con tarifa a comprar sus tarifas.
Quienes no paguen pueden estar sujetos a una multa de 75 dólares.

Las autoridades dicen que la mayoría de los arrestados en el sistema no han pagado su tarifa. No es inusual ver a los pasajeros saltar los torniquetes o usar las puertas de emergencia para ingresar al sistema.

“Se trata de cumplir con las tarifas y de garantizar que las expectativas de las personas que ingresan al sistema sepan que en algún momento de su viaje se les verificará su tarifa”, dijo Tu.

Aproximadamente la mitad de todas las estaciones de tren no tienen puerta de entrada, pero Tu dijo que si el piloto va bien, podría implementarse más ampliamente, de modo que un pasajero aún pueda entrar en una estación sin puerta de entrada pero descubrir que para salir necesita mostrar su tarjeta.

El miércoles, alrededor del mediodía, la estación estaba repleta de pasajeros y más de una docena de oficiales de tránsito, embajadores de Metro, seguridad privada, oficiales de LAPD, empleados de Metro y trabajadores de salud mental.

“Ahora hay más orden. Espero que siga así”, dijo Juana Hernández de Maya, quien toma la Línea B para vender ropa usada cerca del centro. “Y eso es bueno porque aquí abajo hay borrachos y consumidores de drogas”.

Y mientras la estación parecía recién barrida, en lo alto de un largo ascensor que sube a la calle, una persona estaba acurrucada sobre el concreto, dibujando la plaza con sus dedos.

Cuando le señalaron a Tu la persona, notó que la plaza era propiedad de la ciudad y dijo que Metro está tratando de hacer lo mejor que puede en sus propiedades. Tu ayudó a llevar música clásica a la estación Westlake/MacArthur Park para evitar que la gente se demorara en medio de una serie de asesinatos y sobredosis el año pasado. Al otro lado de la calle, en la parada de la Línea G del Metro, una ruta de conexión de autobús, notó que había varios embajadores, destinados a ayudar a los pasajeros y ayudar con la ayuda a las personas sin hogar.

“Me sentiría mejor si hubiera más seguridad por la noche”, dijo Lucy Rivera, una estilista de 64 años que toma el tren desde la estación de Vermont y Santa Mónica hasta la estación de North Hollywood por la noche. Ella usa una máscara, dijo, por el olor a orina. A menudo ve gente drogándose en el tren o entrando borracha.

En los últimos años, Metro ha invertido recursos en mejorar el sistema. Pero su naturaleza en expansión lo ha vuelto desafiante, con más de 100 millas de vías férreas y más de 2,000 autobuses.

Una pareja conversa con dos uniformados.

Martique Price es detenida por agentes de Metro Transit Security y LAPD después de una disputa sobre el pago del viaje en la estación Metro North Hollywood el miércoles.

(Wally Skalij / Los Ángeles Times)

Se espera que Metro considere crear su propia fuerza policial, pero la agencia también está buscando formas que no dependan únicamente de más oficiales, guardias o embajadores, incluida esta prueba TAP e incluso el reconocimiento facial.

Pero no está claro qué tan bien funcionará este programa de prueba. El miércoles, varias personas saltaron la puerta cuando un oficial de tránsito detuvo a una pareja.

Brandon Price dijo que él y su esposa, Martique, estaban de camino a recoger a sus hijos de la escuela y fueron interrogados después de usar la tarjeta TAP de su hijo. La tarjeta había sido emitida por la escuela de su hijo en el sur de Los Ángeles. Metro ha estado presionando para aumentar el número de pasajeros jóvenes Proporcionar tarjetas TAP gratuitas a los estudiantes..

Price y su esposa, que recientemente se había quedado sin hogar, dijeron que los agentes de tránsito confiscaron la tarjeta. Price compró otra tarjeta, pero mientras se dirigían al andén, un oficial dijo que a los dos se les prohibiría tomar el tren. No recibieron una citación formal ni nada por escrito, pero la prohibición los dejó luchando por encontrar transporte a casa para sus hijos.

“Te hace sentir menospreciado”, dijo Price. “Al menos durante el resto de la semana buscaremos una ruta alternativa”.

El intento de hacer cumplir las tarifas toca un difícil debate dentro de Metro sobre la equidad y la presencia de autoridades. Los defensores de la justicia social han argumentado que se está gastando demasiado dinero en policías y agentes sin ninguna mejora notable. Señalan que los pasajeros negros, que son los Price, tienden a recibir multas con más frecuencia.

Un hombre cruza una puerta mientras agentes uniformados observan.

Un hombre salta una puerta frente a los oficiales de Metro Transit Security y LAPD, pero no fue detenido en la estación Metro North Hollywood el miércoles.

(Wally Skalij / Los Ángeles Times)

A principios de este mes, la alcaldesa Karen Bass ordenó un aumento de la aplicación de la ley. Al mismo tiempo, afirmó su creencia en un sistema de transporte público sin tarifas.

Tu dijo que esto último podría ser posible.

“Una de las cosas que aprendimos de las mejoras en Westlake/MacArthur Park fue la importancia de combinar las mejoras en el diseño ambiental (como Tap Out Pilot) con la presencia de personal”, dijo en un correo electrónico.

“Esto podría usarse en cualquier sistema, incluido el sistema sin tarifa, de la misma manera que las tarjetas de biblioteca se usan para prestar libros sin cargo a los usuarios”.

Otros sistemas de transporte importantes en todo el país ya utilizan un programa similar, incluido Bay Area Rapid Transit,
Autoridad de Tránsito Metropolitana de Washington y Autoridad de Tránsito Regional Metropolitana de Atlanta.

Mónica Rodríguez, concejal de la ciudad de Los Ángeles, cuyo distrito noreste del Valle de San Fernando tiene programado un nuevo tren ligero en los próximos años y preside el comité de seguridad pública de la ciudad, dijo que esto ya debería haber sucedido.

“¿Cómo respeta la gente un sistema cuando no hay reglas?” ella dijo. Otras ciudades alrededor del mundo ya lo han adoptado.

“Nuestras comunidades continúan luchando y, sin embargo, pagan con orgullo su tarifa en un sistema que se niega a reinvertir para protegerlas”, dijo. “Eso para mí es simplemente un completo fracaso inaceptable”.



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