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Más de 3 millones de hectáreas de bosques de Malasia en riesgo de deforestación, el compromiso nacional de cobertura forestal en riesgo

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Malasia corre actualmente el riesgo de perder el 16 por ciento de su cubierta forestal restante debido a las concesiones para plantaciones de madera y aceite de palma, entre otros acontecimientos, según un nuevo análisis del organismo de control ambiental Rimbawatch.

la organizacion Informe sobre el estado de los bosques tropicales de Malasia 2024, publicado hoy, actualizó datos de hace un año utilizando una metodología reforzada. Se descubrió que la superficie en riesgo de deforestación había aumentado de 2,3 millones de hectáreas en 2023 a 3,2 millones de hectáreas este año.

“Si se produce esta deforestación, la cubierta forestal de Malasia caerá por debajo del 50 por ciento de nuestra masa terrestre, lo que constituye un fracaso del compromiso de Malasia de mantener el 50 por ciento de la cubierta forestal”, dijo Rimbawatch en un comunicado de prensa.

El total de 3,2 millones de hectáreas en riesgo de deforestación es casi equivalente al tamaño de Pahang, el estado más grande de Malasia Peninsular. Pahang se encuentra entre los principales estados donde las concesiones se superponen con los bosques naturales, después de Sarawak, Sabah y Kelantan, dijo a Eco-Business el cofundador y director de Rimbawatch, Adam Farhan. Sarawak registró un enorme 68,2 por ciento de plantaciones madereras en bosques intactos, cuatro veces más que el siguiente estado en importancia, Sabah (16,1 por ciento).

De todos los tipos de concesiones, se descubrió que las plantaciones madereras de monocultivo eran la principal amenaza para los bosques de Malasia. Tres cuartas partes de los bosques en riesgo están ubicados en concesiones de plantaciones madereras, mientras que otras amenazas incluyen la cancelación de reservas forestales, proyectos hidroeléctricos y plantaciones de palma aceitera.

“Las plantaciones madereras se refieren a programas apoyados por las autoridades forestales de Malasia para aumentar el suministro de madera. Estas plantaciones… implican la tala de bosques naturales en reservas forestales y su conversión en plantaciones de monocultivos, generalmente de madera de caucho o acacia”, dijo Rimbawatch.

Si bien las autoridades estatales han promovido este tipo de plantaciones como una forma de “restaurar” los bosques degradados, los datos mostraron que sólo el 38 por ciento de los bosques en concesiones de plantaciones madereras están degradados, y la mayoría están clasificados como “bosques no perturbados”. Rimbawatch utilizó ArcGIS para analizar los datos, midiendo el conjunto de datos de cobertura del bosque húmedo tropical de la Unión Europea, una herramienta utilizada para respaldar el Reglamento de deforestación de la UE, frente a los límites de las concesiones de Malasia.

Lo preocupante es que el organismo de control dijo que debido a las definiciones oficiales de cubierta forestal que se basan únicamente en áreas declaradas legalmente, como las reservas forestales, gran parte de la deforestación podría no declararse. “Los datos oficiales siguen sin ser transparentes”, afirmó Rimbawatch, señalando que Malasia no publica datos geoespaciales de sus estadísticas oficiales de cubierta forestal y que los mapas de concesiones madereras están desactualizados.

La tala de bosques de Malasia no sólo pondrá en peligro sus compromisos sobre la cubierta forestal, sino que también amenaza la biodiversidad y las funciones ecológicas del país, así como su compromiso de lograr emisiones netas de gases de efecto invernadero cero para 2050. Sólo la tala de 2,4 millones de hectáreas de plantaciones madereras liberaría 368 millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera, equivalente a las emisiones de un año del Reino Unido, dijo Rimbawatch.

“Rimbawatch hace un llamado urgente, basándose en estos hallazgos, para que se ponga fin de inmediato a todas las conversiones de reservas forestales para plantaciones madereras”, añadió.

El nuevo informe de Rimbawatch llega pocas semanas después de que lanzara una nueva herramienta para rastrear la deforestación en Malasia. Apodado el “Rastreador forestal”, permite a los usuarios rastrear la deforestación pasada y proyectada en Malasia, con diferentes capas de uso de la tierra, incluida la palma aceitera, las plantaciones madereras, la minería, la infraestructura y otros productos básicos.

Según Rimbawatch, Forest Tracker es la única base de datos integral para las concesiones forestales de Malasia, que cubre todos los sectores de riesgo de deforestación, y también es el único conjunto de datos recopilados disponible públicamente sobre territorios tradicionales indígenas en todo el país. Los datos indican que algunas tierras reclamadas por comunidades indígenas también se superponen con concesiones conocidas.

“Mientras el gobierno continúa ocultando datos relacionados con evaluaciones de impacto ambiental, ubicación de plantaciones de palma aceitera, reservas forestales, cobertura forestal y otros; Esperamos que con la publicación de este mapa estemos, como iniciativa liderada por los ciudadanos, cumpliendo el derecho del público a la información”, había dicho Adam.

Rimbawatch ha expresado su opinión sobre las autoridades de Malasia falta de transparencia hacia datos oficiales sobre silvicultura y uso de la tierra, incluida la continua falta de disponibilidad de informes completos de evaluación del impacto ambiental.



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