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Bajo las montañas de desechos de Delhi yacen sepultadas una sombría realidad social

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Bajo las montañas de desechos de Delhi yacen sepultadas una sombría realidad social


Tres enormes vertederos en la periferia de Delhi son a la vez monstruosidades y marcadores de consumo insostenible.

Las aves carroñeras vuelan sobre el enorme montículo que parece más bien un espantoso montículo. De vez en cuando, uno o dos pájaros descienden en picado, utilizan sus garras para recoger objetos y, en un instante, vuelan de nuevo hacia arriba, agitando sus enormes alas.

En el montículo, hombres y niños, con los hombros encorvados y la cabeza gacha, hurgan en la suciedad con las manos desnudas. Varios metros más abajo, enormes camiones de carga gimen mientras transportan montañas de basura. Los paquetes de polietileno, expulsados ​​del vertedero, se aferran a las ramas de los árboles a varios kilómetros de este gigantesco vertedero.

Mientras tanto, cientos de miles de personas de clase baja de Delhi que viven en acres de barrios marginales han hecho las paces con los gases nocivos. O eso a uno le gustaría creer.

Este es Bhalswa, uno de los tres imponentes vertederos de residuos que rodean la periferia de la Región de la Capital Nacional (NCR) de Delhi. El vertedero de Bhalswa está ubicado justo al lado de la Carretera Nacional 44 que corre hacia el norte hasta Haryana y más allá.

Hace catorce meses, la administración Delhi-NCR prometido Es necesario limpiar los vertederos (los otros dos están ubicados en Ghazipur y Okhla, en la frontera con Uttar Pradesh), pero los desechos permanecen donde han estado durante años y continúan arruinando el paisaje de la NCR. Delhi produce 11.000 toneladas de residuos municipales diariamente. La ciudad está produciendo tantos desechos y basura que un cuarto vertedero – en Tehkhand, cerca de la frontera de la ciudad con Haryana – está en camino de convertirse en enorme.

El plazos para la eliminación de dos vertederos, Bhalswa (marzo de 2024) y Okhla (diciembre de 2023), no se han realizado y parece que la fecha para limpiar el montículo de Ghazipur (diciembre de 2024) también pasará sin que se tomen medidas. Y ahora, incluso cuando la burocracia acuña términos como “residuos heredados”, se han fijado nuevos plazos para librar a la capital india de sus características “feas”.

Los antiestéticos vertederos también son lugares de angustia e ira humana. Mientras que un reciclador dijo que el vertedero de Bhalswa “sigue funcionando porque los residuos nunca terminan”, las paredes alrededor de los barrios marginales cercanos tienen graffitis enojados: “Tú progresas mientras nosotros quemamos”. Los despilfarros montañosos, la pobreza aplastante y las condiciones desesperadas ponen de relieve las distinciones de clases no muy latentes.

Estos reflejos de ansiedad resumen la crisis actual de residuos en Delhi y sus alrededores. El desperdicio es cada vez mayor y su efecto es visible en el incendios de rutina alrededor de los vertederos, incluso cuando todas las crisis que conlleva son soportadas por las comunidades marginadas y de castas inferiores que se ganan la vida recogiendo residuos.

En Bhalswa –como en Ghazipur y Okhla– la marginación de materiales, espacios y recicladores no es algo predeterminado sino intencionado: después de todo, los elementos desechados y desechados de la ciudad han sido empujados a su periferia.

Los vertederos son como sumideros tóxicos que absorben los desechos de la ciudad al tiempo que imponen e infunden toxicidad en las vidas de las personas que viven a su alrededor.

Los residuos se han ido acumulando en los tres sitios durante el últimos 40 años. El más antiguo de los tres vertederos es Ghazipur, donde también funciona un mercado mayorista de carne, pescado y verduras, que surgió de la tierra en 1984. Bhalswa, que ya estaba en construcción, le siguió oficialmente en 1994, mientras que el vertedero de Okhla fue ” encargado” dos años después.

Los registros mantenidos por la Corporación Municipal de Delhi, que lleva a cabo funciones de conservación en la ciudad y sus alrededores, sugieren que 28 millones de toneladas de residuos heredados se han vertido en los tres sitios desde julio de 2019. La mitad de ellos se arrojó en Ghazipur. Si bien se han eliminado 11,9 millones de toneladas desde 2019, parece que cada vez hay más desechos. Del 17,2 millones de toneladas de residuos restantesla participación de Ghazipur es de 8,40 millones, mientras que la de Bhalwa es de 5,45 millones y la de Okhla de 3,4 millones.

Tal es el enorme volumen de residuos en los tres sitios que trómeles desplegados por la corporación municipal no han podido igualar la velocidad con la que los residuos llegan a los vertederos. La creciente urbanización y el consumo gigantesco han perturbado y desafiado los procesos, las funciones y el ecosistema de gestión de residuos de las autoridades municipales.

Décadas de vertido de residuos, falta de instalaciones formales de reciclaje e infraestructura ecológicamente sostenible (tanto humana como tecnológica) han causado visibles Crisis socioecológicas y antropocéntricas. alrededor de los vertederos.

El incendios frecuentes e incidencia de enfermedades respiratorias, el empeoramiento de la calidad del agua y la escorrentía en las masas de agua circundantes son consecuencia del vertido de residuos incontrolado y no planificado. Los recicladores y recolectores de chatarra, en su mayoría de comunidades de castas inferiores, y las vacas, cerdos y perros callejeros soportan la carga de los detritos de la ciudad mientras limpian los desechos buscando comida, reciclando y reutilizando materiales desechados.

Y, sin embargo, el debate predominante sobre los residuos a menudo gira en torno a los desafíos de la gestión de residuos y de hacer invisible el problema empujándolo fuera de los límites de la ciudad.

Hay procesos que dan forma a la crisis de residuos de Delhi que, de vez en cuando, conducen a respuestas de las infraestructuras tecnopolíticas de gestión de residuos que pretenden desinfectar los espacios de la ciudad.

Durante los últimos 20 años, las prácticas de gestión de residuos de Delhi sufrieron una importante revisión. Privatización comenzó en 2005, cambiando la dinámica de gestión de residuos adoptada en ese momento. Esto dependía básicamente del reciclaje realizado por trabajadores informales de residuos y barrenderos municipales. Esto se llevó a cabo en tres fases, gran parte de las cuales continúa. Ese año, se contrató a empresas privadas para transportar los residuos a los vertederos. La segunda fase de las reformas estuvo marcada por la introducción de incineradores en 2011-2012. En lugar de segregar y reciclar la basura de la ciudad, las autoridades municipales optaron por la incineración.

Actualmente, las tres instalaciones incineradoras de Delhi en Okhla, Ghazipur y Bawana representan la tercera fase en curso. Esto incluye la recolección de basura doméstica a través de un modelo de asociación público-privada, que implica transportar los desechos sólidos a recipientes locales, comprimirlos y luego transferirlos a los vertederos o incineradores.

Los incineradores fueron diseñados como plantas de conversión de residuos en energía para genera electricidad – posiblemente orientado a obtener ganancias y hacer desaparecer los residuos. Por supuesto, esto tenía como objetivo controlar la crisis de residuos de Delhi y proyectar una imagen limpia y ecológica.

Sin embargo, a pesar de tales medidas, Delhi continúa revolcándose en su propia basura.

De la aplicación de tales medidas se derivan dos consecuencias. En primer lugar, las plantas de valorización de residuos afectan duramente a los recicladores informales, reduciendo su capacidad para ganarse la vida. Esto los sumió aún más en la pobreza. En segundo lugar, las plantas terminaron contribuyendo a hacer respirar aire nocivo con una mezcla tóxica de emisiones como monóxido de carbono, óxido de nitrógeno y mercurio entre muchas otras.

El objetivo de las actuales políticas de gestión de residuos sólidos de Delhi no es limitar el consumo y la producción en constante aumento, sino hacer que los residuos sean invisibles con fines estéticos o incinerarlos para obtener beneficios.

Esto lleva a una pregunta ineludible sobre qué constituye una infraestructura de gestión de residuos “sostenible” en una ciudad del tamaño de Delhi. Las innovaciones tecnológicas han hecho que el trabajo humano (de los trabajadores de residuos) sea insignificante y devaluado.

Dada la realidad socialmente segmentada –castista– de la India en los procesos de gestión de residuos, sería aconsejable garantizar que los marginados socioeconómicamente de Delhi reciban el respeto que merecen, pero también proporcionarles contratos legalmente vinculantes para participar en una participación laboral más inclusiva y equitativa en el proceso de gestión de residuos. mismo campo de trabajo.

Aparna Agarwal es profesora asistente en la Escuela de Gobierno y Políticas Públicas de la OP Jindal Global University, Sonipat, Haryana, y doctora en filosofía del departamento de desarrollo internacional de la Universidad de Oxford. La tesis de Aparna trata sobre (Re)movimiento de residuos: castas, espacios. y Materiales en Delhi.



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