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Cada vez más mujeres en África utilizan anticonceptivos de acción prolongada y cambian vidas

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Cada vez más mujeres en África utilizan anticonceptivos de acción prolongada y cambian vidas

En un día ajetreado en el Centro de Salud de Kwapong, en la zona rural de Ghana, Beatrice Nyamekye colocó implantes anticonceptivos en los brazos de media docena de mujeres y a ocho o nueve más les dio una inyección hormonal de tres meses para prevenir el embarazo. Algunos buscaron condones o píldoras anticonceptivas, pero la mayoría quería algo más duradero.

“Lo que más les gusta son los implantes y las inyecciones”, dijo la Sra. Nyamekye, enfermera de salud comunitaria. “Los libera de preocupaciones y es privado. Ni siquiera tienen que discutirlo con su marido o su pareja”.

El bullicio en la clínica de Kwapong tiene eco en toda Ghana y en gran parte del África subsahariana, donde las mujeres tienen la tasa de acceso a anticonceptivos más baja del mundo: sólo el 26 por ciento de las mujeres en edad reproductiva de la región utilizan un método anticonceptivo moderno. — algo más que el ritmo o los métodos de retirada — según el Fondo de Población de las Naciones Unidas, conocido como UNFPA, que trabaja en salud reproductiva y materna.

Pero eso está cambiando a medida que más mujeres han podido obtener métodos que les brindan un impulso rápido, asequible y discreto de autonomía reproductiva. Durante la última década, el número de mujeres en la región que utilizan anticonceptivos modernos casi se ha duplicado a 66 millones.

“Hemos logrado avances y están creciendo: veremos un gran número de mujeres obteniendo acceso en el futuro cercano”, dijo Esi Asare Prah, quien gestiona la promoción de la oficina de MSI en Ghana, una organización sin fines de lucro de salud reproductiva.

Tres factores están impulsando el cambio. En primer lugar, más niñas y mujeres están recibiendo educación: tienen más conocimientos sobre anticonceptivos, a menudo a través de redes sociales que llegan incluso a los rincones más lejanos de la región. Y tienen mayores ambiciones, en cuanto a carreras y experiencias, que serán más fáciles de cumplir si retrasan el hecho de tener hijos.

En segundo lugar, la gama de opciones anticonceptivas disponibles ha mejorado, a medida que los fabricantes de medicamentos genéricos han lanzado al mercado inyecciones e implantes hormonales más asequibles.

Y en tercer lugar, mejores carreteras y una mejor planificación han hecho posible llevar anticonceptivos a zonas rurales, como ésta, a nueve horas en coche desde el puerto de la capital, Accra, a donde se enviaban los productos desde fabricantes de China y Brasil.

La mejora del acceso da como resultado beneficios tangibles para las mujeres. En una animada clínica de MSI en la ciudad de Kumasi, Faustina Saahene, que dirige la operación, dijo que las mujeres de la gran minoría musulmana del país aprecian los implantes y los DIU por su discreción, lo que les permite espaciar sus embarazos sin desafiar abiertamente a los maridos que quieren que los hagan. tener muchos hijos.

También los alienta para las mujeres más jóvenes y solteras, que pueden ser demasiado optimistas sobre el compromiso de su pareja actual de mantener a un hijo y tal vez no se den cuenta de cuánto un embarazo podría limitar sus opciones.

“Su educación, su carrera, incluso el placer sexual: tener hijos perturba”, dijo la Sra. Saahene antes de acompañar a otro cliente a las puertas de la sala de examen.

En toda la región, el control sobre el acceso a los anticonceptivos ha desaparecido en gran medida de las manos de los médicos, a pesar de la resistencia de las asociaciones de médicos, preocupadas por la pérdida de un flujo de ingresos confiable. En muchos países, trabajadores de salud comunitarios vaya de puerta en puerta con píldoras anticonceptivas y aplique inyecciones de Depo-Provera en el acto. Una inyección autoadministrada está cada vez más disponible en las tiendas de la esquina, donde las mujeres jóvenes pueden comprarla sin el riesgo de recibir preguntas críticas de una enfermera o un médico.

En Ghana, enfermeras como Nyamekye informan a las mujeres que tienen opciones baratas y discretas. Cuando pasó por un salón de belleza al borde de la carretera no hace mucho, conversó con mujeres que esperaban en un banco de madera para que les trenzaran el cabello. Con sólo unas pocas preguntas, desató una bulliciosa conversación: una mujer dijo que pensaba que un implante podría hacerla ganar peso (posible, estuvo de acuerdo la Sra. Nyamekye), y otra dijo que tal vez pasaría por la clínica para recibir una inyección, lo que llevó a su trenzadora a burlarse de ella sobre los rápidos acontecimientos con un nuevo novio.

El África subsahariana tiene La población más joven y de más rápido crecimiento del mundo.; se prevé que casi se duplique, hasta 2.500 millones de personas, para 2050.

En la clínica de Kwapong, hay una sala reservada para niñas adolescentes, donde se proyectan películas en un televisor grande y una enfermera especialmente capacitada está disponible para responder las preguntas de los adolescentes tímidos que entran vistiendo uniformes escolares plisados. Emanuelle, de 15 años, quien dijo que recientemente comenzó a ser sexualmente activa con su primer novio, optó por una inyección después de charlar con la enfermera. Planeaba contárselo sólo a su mejor amiga. Era una mejor opción que la píldora, el único método que conocía antes de su visita a la clínica, porque el tío con el que vive podría encontrarlas y saber para qué sirven, dijo.

Hace una década en Kwapong, las únicas opciones que Nyamekye tenía para las mujeres eran condones o pastillas, dijo. O, una vez al año, MSI llegaba a la ciudad con una clínica integrada en un autobús, atendida por parteras, que insertaban DIU en las filas de mujeres que esperaban.

A pesar de todos los avances actuales, la ONU informa que El 19 por ciento de las mujeres en edad reproductiva en el África subsahariana tenían necesidades anticonceptivas insatisfechas en 2022, último año del que hay datos, lo que significa que querían retrasar o limitar la maternidad pero no utilizaban ningún método moderno.

Los problemas de suministro también persisten. En un reciente período de tres meses, la clínica de Kwapong se quedó sin nada excepto pastillas y condones cuando los suministros no llegaron desde Accra.

Ése es un síntoma de lo difícil que es llevar anticonceptivos a lugares como este, en un sistema en el que las agencias de salud globales, los gobiernos, las compañías farmacéuticas y las empresas navieras a menudo tienen más voz que las propias mujeres sobre qué anticonceptivos pueden elegir.

La mayor parte de los productos de planificación familiar en África son adquiridos por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional o por el UNFPA, con el apoyo de los gobiernos británico y europeo, la Fundación Bill y Melinda Gates y otras organizaciones benéficas. Este modelo se remonta a más de medio siglo, a una era en la que las naciones ricas buscaban controlar las poblaciones de rápido crecimiento en los países pobres.

Las grandes agencias de salud globales invirtieron en ampliar el acceso a la planificación familiar como complemento lógico para reducir la mortalidad infantil y mejorar la educación de las niñas. Pero la mayoría de los gobiernos de África lo dejaron fuera de sus propios presupuestos a pesar de que generó enormes beneficios para la salud, los niveles educativos, la participación económica y el bienestar de las mujeres.

Los países con presupuestos limitados generalmente optan por pagar por servicios de salud considerados más esenciales, como vacunas, en lugar de por salud reproductiva, dijo el Dr. Ayman Abdelmohsen, jefe de la sección de planificación familiar de la división técnica del UNFPA, porque producen resultados más inmediatos. devoluciones.

Pero una reciente iniciativa del UNFPA para que los países de bajos ingresos asuman una mayor parte del costo ha llevado a 44 gobiernos a firmar un nuevo modelo de financiación que los compromete a aumentar anualmente sus contribuciones a la salud reproductiva.

Aun así, el año pasado hubo un déficit global significativo de alrededor de 95 millones de dólares para la compra de productos. Actualmente, los donantes pagan una gran parte de los productos, pero su financiación para 2022 fue casi un 15 por ciento menor que en 2019, ya que la crisis climática, la guerra en Ucrania y otras nuevas prioridades redujeron los presupuestos sanitarios mundiales. El apoyo a los programas por parte de los gobiernos de África también se ha estancado a medida que los países han luchado contra los crecientes precios de los alimentos y la energía.

La buena noticia es que los precios de los anticonceptivos más nuevos han caído drásticamente en los últimos 15 años, gracias en parte a las promesas de enormes pedidos al por mayor negociados por la Fundación Gates, que apostó fuerte a la idea de que los métodos de acción prolongada atraerían a muchas personas. mujeres en el África subsahariana. Los implantes hormonales fabricados por Bayer y Merck, por ejemplo, cayeron a 8,62 dólares en 2022, desde 18 dólares cada uno en 2010, y las ventas aumentaron a 10,8 millones de unidades desde 1,7 millones en el mismo período.

Pero ese precio sigue siendo un desafío para los países de bajos ingresos, donde el gasto público total en salud cada año promedia 10 dólares por persona. Las pastillas y los condones son más caros a largo plazo, pero el costo inicial de los productos de acción prolongada es una barrera.

No basta con llevar los anticonceptivos a una clínica: los trabajadores de la salud deben estar capacitados para insertar DIU o implantes, y alguien tiene que pagar por eso, dijo el Dr. Abdelmohsen.

Los DIU hormonales todavía son escasos en África y cuestan más de 10 dólares cada uno; La Dra. Anita Zaidi, que dirige el trabajo de igualdad de género para la Fundación Gates, dijo que la organización sin fines de lucro está invirtiendo en investigación y desarrollo de nuevos productos de acción prolongada, y también buscando fabricantes en países en desarrollo que puedan fabricar los existentes a un precio aún más bajo.

La fundación y otros también están invirtiendo en nuevos esfuerzos para rastrear datos (sobre qué empresas fabrican qué productos, qué países los solicitan y cuándo se entregarán) para tratar de garantizar que las clínicas no se queden sin recursos. También quieren rastrear mejor qué métodos quieren las mujeres africanas y por qué las mujeres que dicen que quieren usar anticonceptivos no lo hacen. ¿Tiene costo? ¿Acceso? ¿Normas culturales, como la falta de voluntad de los proveedores para entregar a mujeres solteras?

Gifty Awuah, de 33 años, que trabaja en una pequeña peluquería de carretera en Kwapong, recibe una inyección periódica cada tres meses. Tuvo su primer hijo cuando todavía estaba en la escuela. “Cuando quedé embarazada a los 17 años, no estaba planeado; la planificación familiar no era tan accesible como lo es ahora”, dijo. “Había que viajar a la ciudad y pagar: había mucho dinero en juego”.

Tuvo que dejar la escuela cuando quedó embarazada; Si hubiera tenido las opciones que tiene ahora, su vida podría haber sido diferente. “Si hubiera sido como ahora, no habría estado embarazada”, dijo. “Habría avanzado en la vida, habría estudiado, ahora sería juez o enfermera”.

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