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Dana White de UFC habla sobre streaming, problemas de relaciones públicas y Donald Trump

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La serie documental de Roku “Fight Inc.” sigue al bullicioso CEO de UFC, Dana White y su equipo, junto con varios de los peleadores de Ultimate Fighting Championship, mientras la promoción de artes marciales mixtas celebra su 30 aniversario. White habló con TheWrap sobre el programa, que profundiza en cómo se construyen las peleas y qué sucede cuando las lesiones, los problemas personales y los comentarios controvertidos se interponen en el camino.

Encontrar una audiencia en la era del streaming

White asumió por primera vez como director ejecutivo en 2001, cuando sus amigos Lorenzo y Frank Fertitta adquirieron UFC, pasando de dirigir peleadores a dirigir la promoción. Lideró el regreso del deporte, con el reality show “The Ultimate Fighter” desempeñando un papel vital en la popularización de las MMA y la compañía.

“The Ultimate Fighter” se emitió los lunes por la noche después del exitoso programa de lucha libre “Raw” de la WWE, dirigido a un grupo demográfico similar, pero ahora White tiene que depender de diferentes métodos para encontrar una audiencia para la programación de UFC, incluido “Fight Inc”.

“Vivimos en una época y una era diferentes”, dijo White. “’The Ultimate Fighter’ teníamos que tener buenas introducciones para que la gente viera el programa, o tener una sólida campaña publicitaria en autobuses y vallas publicitarias y promoción en todos los canales, y todo eso. Y en el mundo en el que vivimos ahora, las cosas simplemente se vuelven virales”.

White señaló sus propios hábitos televisivos para mostrar cómo han cambiado las cosas. Acaba de descubrir, por ejemplo, el programa de Apple TV+ aclamado por la crítica, pero no muy visto, “Black Bird”.

“Mi hijo me lo contó. El otro día empezamos a ver dos episodios: terminé toda la temporada en una noche. Así que creo que hoy en día es más bien de boca en boca”, dijo. “’Black Bird’ lleva en el mercado, supongo, dos años. Pero lo increíble del streaming ahora es que esto permanecerá ahí y la gente comenzará a escuchar sobre él y podrán verlo cuando quieran”.

Por supuesto, en el caso de UFC, les ayuda tener al gigante deportivo ESPN como socio de transmisión. El medio propiedad de Disney presenta noticias sobre UFC frente a los fanáticos de los deportes y los lleva a ver los eventos premium de la promoción, tanto en PPV como en ESPN+.

Cuando se trata de las peleas reales de UFC, White argumentó que son un juego completamente diferente en comparación con la mayoría del contenido en streaming en lo que respecta a la rapidez con la que el público quiere verlas, lo cual es parte de lo que ha convertido a los derechos deportivos en un bien de moda. UFC firmó un acuerdo de derechos de $1.5 mil millones con ESPN en 2018, y ahora están buscando nuevos acuerdos antes de que ese contrato expire el próximo año, con los derechos deportivos aparentemente aún más valiosos.

“Lo fascinante de estos servicios de streaming, de lo que están empezando a darse cuenta, es que puedes ver estos programas cuando quieras”, reiteró White. “Los deportes en vivo son la televisión de destino. Entonces, cuando barramos a Dallas el viernes, tengo que sintonizarnos y ver a los Celtics barrer a Dallas el viernes”.

Cómo afrontar los problemas de relaciones públicas

Una de las áreas exploradas en “Fight Inc.” Así es como la promoción aborda las cuestiones de relaciones públicas. El programa da un vistazo a una reunión del equipo de comunicaciones que aborda una entrevista profundamente problemática del luchador Sean Strickland, quien hizo comentarios homofóbicos y sexistas, incluido el argumento de que las cosas salieron mal cuando a las mujeres se les dio el derecho al voto.

White elogió a Lenee Breckenridge, su vicepresidenta que dirige las relaciones públicas de la compañía, diciendo: “Lenee tiene las manos ocupadas con Sean Strickland, cada vez que pelea”.

Dejar que esos peleadores hablen ayuda a preparar los combates y llama la atención, pero no siempre son los que transmiten mejor el mensaje. “Hubo un incidente con Sean Strickland, donde un par de nosotros estábamos molestos. Y Lenee entró de inmediato y suavizó la situación”.

White es igualmente conocido por sus fuertes opiniones y por hacer que se escuchen, pero no cree que podría salirse con la suya si el juego de lucha no fuera el ámbito en el que es un líder corporativo.

“Probablemente no”, admitió. “Y Lenee, hablando de ella, no sigo consejos de casi nadie. Nadie me dice qué hacer, nadie me dice qué decir, nadie, nada. Ella es la persona perfecta para mí, ya que se acerca a mí de diferentes maneras; la respeto mucho”.

Además, reconoció a Breckenridge como uno de sus asesores más confiables.

“Ella es una de las únicas personas en el maldito planeta a quien escucharé y recibiré consejos”, dijo White. Señaló que el equipo central que lo rodea diariamente incluye miembros de los equipos de comunicaciones, redes sociales y emparejamiento.

“Así que tienes este tipo de personas a tu alrededor a las que respetas, porque no tengo todas las respuestas todo el tiempo, y estoy no “Bien”, dijo White, “y tienes que tener estas personas que sean inteligentes, buenas en lo que hacen, y que cuando estás en el momento, confíes y respetes, y puedas tomar las decisiones”.

Cómo la amistad de Donald Trump con Dana White ayuda a UFC

Donald Trump y el presidente de UFC, Dana White, asisten al evento UFC 290 en T-Mobile Arena el 8 de julio de 2023 en Las Vegas, Nevada. (Foto de Chris Unger/Zuffa LLC vía Getty Images)

Entre los momentos más memorables de “Fight Inc.” está viendo llegar al expresidente Donald Trump para un show reciente de UFC.

“Siempre es divertido cuando se trata de una pelea. Simplemente lleva todo a otro nivel, bueno y malo”, dijo White. “Tienes al Servicio Secreto corriendo por todo el lugar y todas las cosas que lo acompañan”.

Trump ha sido un partidario de las peleas desde hace mucho tiempo, desde UFC hasta el boxeo. Incluso ha aparecido como parte de historias de lucha libre profesional de la WWE.

“Es un gran admirador”, compartió White. “Quiero decir, durante años, este tipo simplemente me llamaba y quería hablar sobre peleas y luchadores”.

El candidato republicano usó UFC 302 para lanzar su canal de TikToky White lo presentó con entusiasmo como “el presidente” antes de que Trump ingresara a la arena ante una gran respuesta de los fanáticos presentes.

“Amo al chico. El chico ha sido un amigo increíble para mí. Es alguien… ya sabes, su hijo me dijo que soy el único chico con el que puede salir”, dijo White, riendo. “Nos reunimos y hablamos de peleas y, ya sabes, no hablamos de política ni de ninguna de las locuras con las que tiene que lidiar a diario”.

A pesar de la estrecha asociación de White y UFC con Trump, White se ha descrito a sí mismo como “justo en el medio” y a favor del “sentido común”.

Lo que hace Dana en sus momentos personales y lo que significa para “Fight Inc.” Temporada 2

Si bien White admite ser un adicto al trabajo y siempre recibe llamadas sobre los temas del día en UFC, “Fight Inc.” sigue al promotor mientras celebra su 54 cumpleaños en un yate frente a la costa italiana.

“Probablemente una de las peores transiciones en la historia de la edición”, bromeó White. “Estoy sentado ahí hablando de que no todo es cuestión de dinero. Veamos cómo estoy en un yate. Sí, probablemente la peor transición en la historia de la televisión”.

Quizás hubiera preferido dejar ese momento fuera.

“Cuando te comprometes a hacer algo como esto, esas son las cosas que no necesariamente te encantan hacer, detrás de escena”, explicó White. “Pero si vas a ir, tienes que abrir todo y dejar entrar a la gente”.

No está seguro de querer hacer otra temporada de “Fight Inc.” u otra serie documental en su lugar.

“No sé. Fue genial para los fanáticos”, dijo White. “Es muy perturbador”.

El CEO suele ser una pieza central en la promoción de peleas y de UFC, pero no quiere dedicar demasiado tiempo a la gente que trabaja detrás de escena.

“Al final del día, en el negocio en el que estamos construimos estrellas, ¿verdad?” dijo White, señalando dónde quiere que esté el foco. “Tomamos a niños que son desconocidos y talentosos y creemos que pueden alcanzar el nivel necesario para convertirse en Top 10, Top 5, Top 3 o campeón mundial, ¿verdad? Y nuestro trabajo es convertirlos en estrellas”.

“Lo que no queremos hacer es convertir en estrellas a todas las personas que trabajan duro aquí todos los días. Eso podría resultar muy perturbador”, añadió White.

Admitió que, claro, él también tiene una personalidad. Pero él no siente que se trate de promocionarse a sí mismo.

“Se trata de los luchadores. Lo único que me hace ser parte de cada pelea porque soy yo quien promueve cada pelea”, dijo White.

“No digo que no lo volvería a hacer, pero tampoco digo que lo haría de nuevo”, añadió, manteniendo la boca cerrada sobre una segunda temporada.

White habló con TheWrap desde el interior de la sala de conferencias donde trabaja con sus asesores para solucionar problemas y generar peleas.

“Esta es probablemente la habitación más fea de toda la sede, pero aquí es donde sucede todo”, dijo White. En la serie, “Realmente no pudiste ver cómo sucede realmente cuando estamos en una reunión y cómo vamos y venimos, pero pudiste ver una parte de eso”.

Terminó su entrevista señalando que tenía más incendios que apagar.

“Está sucediendo ahora mismo. Tan pronto como terminemos con esta entrevista, tendré que lidiar con un montón de problemas que están sucediendo aquí ahora mismo. Es simplemente lo que me encanta de este deporte”, dijo White. “Cada día que vienes, tengo una lista de cosas que hay que hacer. Pero son todas las cosas que no tienes en el cronograma las que suceden, y toda la interacción con mi gente y todas las cosas que se hacen, la resolución de problemas. Me encanta encontrar soluciones a los problemas que ocurren a diario. Y si eso no es lo que te encanta hacer, no sólo no puedes trabajar aquí, sino que ni siquiera podrías considerar dirigir esta empresa”.

“Lucha Inc.” ya está disponible en Roku. UFC tiene eventos UFC Fight Night casi todos los sábados, incluido el programa de este fin de semana Alex Pérez contra Tatsuro Taira en ESPN, con Robert Whittaker contra Ikram Aliskerov en ABC la semana siguiente desde Arabia Saudita. Todos esos programas han tenido sus propias cartas barajadas, por lo que eso es un poco con lo que probablemente estaba lidiando White, como por ejemplo cómo Whittaker inicialmente se enfrentaría a Khamzat Chimaev, quien tuvo que retirarse debido a una enfermedad.

El próximo PPV de la promoción es UFC 303 desde el T-Mobile Arena en Las Vegas el 29 de junio.

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