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El proyecto de ley fiscal de Kenia provoca críticas de los manifestantes

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El proyecto de ley fiscal de Kenia provoca críticas de los manifestantes
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Cientos de personas acudieron el martes al centro de la capital de Kenia, Nairobi, para protestar contra un proyecto de ley de finanzas que muchos temen que aumente significativamente su ya elevado costo de vida al agregar nuevos impuestos y aumentar otros sobre una amplia gama de bienes y servicios.

Manifestantes vestidos con camisetas negras y tocando silbatos y vuvuzelas se reunieron cerca del Parlamento, lo que se sumó a una avalancha de ira en línea pregonada a través de hashtags y videos en TikTok. Los legisladores también se han visto inundados de llamadas telefónicas y mensajes de texto presionándolos para que rechacen el proyecto de ley.

Los agentes de policía utilizaron gases lacrimógenos y cañones de agua contra los manifestantes y rápidamente comenzaron a realizar detenciones. Más de 200 personas, incluidos periodistas, fueron arrestadas, según una coalición de grupos de derechos humanos dijo en un comunicado. La policía aún no ha emitido un comunicado sobre el número de detenciones.

Los negocios en el distrito comercial central cerraron sus puertas mientras los agentes de policía perseguían a los manifestantes y las sirenas sonaban en las calles.

Mientras las protestas sacudían la ciudad, el gobierno anunció que eliminaría algunos de los nuevos impuestos, incluido el del pan. Los legisladores de la oposición desestimaron la concesión como un “ejercicio de relaciones públicas”.

“La frustración ha ido creciendo y ahora está explotando”, dijo Hanifa Adan, una trabajadora comunitaria que se encuentra entre los organizadores de las protestas.

“Estamos llamando y enviando mensajes de texto a nuestros legisladores para decirles que su lealtad está con nosotros los votantes y decimos no a este proyecto de ley”, dijo. La señora Adán dijo en un publicar en las redes sociales que la policía la había arrestado justo antes de que comenzaran las protestas el martes.

El proyecto de ley, que se presentó por primera vez en el Parlamento el mes pasado, introduce nuevos impuestos y gravámenes que aumentarían el precio de bienes como pan, pañales y automóviles. Aumenta los derechos de importación de bienes y aumenta los impuestos sobre los datos telefónicos y de Internet, así como las tarifas de transferencia de dinero cobradas por los bancos y otros servicios financieros. También aumenta los impuestos para las empresas y operadores de negocios digitales, como los servicios de transporte y entrega de alimentos.

El martes, la alianza parlamentaria de Ruto, que tiene mayoría en la Asamblea Nacional, anunció que se eliminarían algunas medidas, incluido el impuesto al pan y el impuesto especial al aceite vegetal.

“Les hemos escuchado”, dijo Kimani Ichung’wah, líder de la mayoría en el Parlamento, en una conferencia de prensa. “Te hemos escuchado”.

Sin embargo, la revocación de algunas de las medidas no apaciguó a los manifestantes en las calles de Nairobi. “Abajo, abajo el proyecto de ley de finanzas”, coreaban, y “El pueblo unido nunca podrá ser derrotado”.

Los miembros de la oposición del Parlamento dijeron que no apoyarían el proyecto de ley. El debate sobre la propuesta comienza el miércoles.

“Insto a todos los miembros del Parlamento a que sigan votando no contra el draconiano y opresivo proyecto de ley de finanzas”, dijo Babu Owino, un legislador de la oposición. Owino calificó la revocación del gobierno respecto de algunas de las propuestas como un “ejercicio de relaciones públicas” y lo acusó de estar “desconectado” de la vida cotidiana de los kenianos comunes y corrientes.

Funcionarios del Tesoro Nacional han dicho que las medidas fiscales son fundamentales para aumentar los ingresos y mantener limitado el endeudamiento en una economía agobiada por una elevada deuda.

Pero activistas, economistas y lideres religiosos Todos dicen que los impuestos más altos podrían desalentar la inversión, sofocar el crecimiento y hacer de Kenia un destino menos competitivo en África Oriental. También dicen que el plan afectaría a industrias cruciales como la manufactura, el transporte y los servicios financieros.

“La conversación sobre la liquidación de la deuda y el equilibrio con el crecimiento económico es importante en un país que enfrenta desafíos fiscales como los que enfrenta Kenia hoy”, dijo John Kinuthia, alto funcionario de programas de International Budget Partnership Kenya, una organización sin fines de lucro.

“Pero incluso mientras busca nuevos recursos, el gobierno necesita estar atento al revuelo que han surgido con estas nuevas medidas y su impacto, especialmente a nivel de los hogares”.

El señor Ruto, un rico hombre de negocios que creció pobre, fue elegido con una plataforma para mejorar la economía de millones de kenianos que luchan por ganarse la vida. Eso no ha sucedido, dicen sus críticos.

Su administración aumentó el costo del seguro médico y las contribuciones a las pensiones de los empleados asalariados. Eliminó los subsidios al combustible, introdujo un impuesto a la vivienda y aumentó los precios de la electricidad. Las medidas, exacerbadas por una grave sequía seguida de inundaciones destructivas, provocaron pérdidas de empleo y cierres de fábricassegún los expertos.

El aumento del coste de la vida también provocó manifestaciones el año pasado en las que la policía mató al menos a 57 personas, según grupos de derechos.

“Ha sido un dolor tras otro”, dijo Catherine Mueni Mutuku, propietaria de una tienda de comestibles en la capital, Nairobi. La Sra. Mutuku dijo que ha estado luchando para pagar el alquiler de su tienda y su casa mientras paga las cuotas escolares de su hijo en la escuela secundaria.

“Los políticos realmente nos han presionado”, dijo Mutuku, que asistió a la protesta del martes. “Es como si no sintieran nuestro dolor”.

A medida que Ruto aumentó los impuestos y redujo el gasto, su gobierno se vio perseguido por grandes escándalos de corrupción. Su viajes globales y su inclinación por zapatos y relojes caros También han provocado ira en las redes sociales. Muchos kenianos lo llaman “Zakayo”, en referencia a Zaqueo, el recaudador de impuestos bíblico.

Sin embargo, a pesar de todo, Ruto, de 57 años, no sólo ha redoblado sus medidas sino que también ha prometido aumentar los impuestos en los próximos años. “No voy a presidir un país en quiebra”, afirmó. dicho el mes pasado. “Tenemos que empezar a vivir dentro de nuestras posibilidades”.

En los últimos días, los kenianos han estado compartiendo los contactos de sus legisladores en línea y pidiendo a los electores que presionarlos para que rechacen el proyecto de ley. Los legisladores dicen que han sido inundados con mensajes y llamadas.

Adán, la organizadora de la protesta, dijo que personas de todas las tendencias políticas y económicas estaban unidas contra el proyecto de ley, lo que demuestra cuán terrible era la situación en todo el país.

“Ruto y sus políticas han convertido a todos en activistas”, afirmó. “Esta no es sólo una protesta de los pobres. Esta es la protesta de todos”.

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