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Los mejores libros sobre observación de aves: de Amy Tan a Christian Cooper

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Los mejores libros sobre observación de aves: de Amy Tan a Christian Cooper
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En momentos de estrés o aburrimiento, la gente busca distracciones. Durante los preocupantes meses del bloqueo pandémico en 2020 y durante los angustiosos meses previos a que las primeras vacunas estuvieran disponibles, tanta gente se dedicó a hacer pan que la harina Rey Arturo se convirtió en un producto de moda.

También comenzaron a observar aves, una manera segura de estar al aire libre, perfecta para los inquietos, los contemplativos, los curiosos y, para aquellos que mantienen listas de vida, los competitivos y compulsivos.

En las ciudades, la gente acudía en masa a los parques con binoculares o anteojos de ópera. Las reservas de vida silvestre estaban llenas de excursionistas que buscaban aire fresco acompañados de zorzales ermitaños. Otros se quedaron quietos y adquirieron un nuevo aprecio por las criaturas aladas en sus propios patios traseros.

Cuatro años después, hay una avalancha de libros nuevos sobre observación de aves que aprovechan este mayor interés. (No es tan profuso como el gran cantidad de novelas sobre pandemias, pero es un aumento significativo). Sus autores van desde observadores de aves desde hace mucho tiempo hasta devotos más recientes. Lo que tienen en común es que todos resaltan el consuelo y la alegría que se encuentra al prestar más atención a nuestros amigos aviares.

La autora Trish O’Kane y “Observación de aves para cambiar el mundo”.

(Jim Carrier; Ecco)

Observación de aves para cambiar el mundo
Por Trish O’Kane
Ecco: 368 páginas, 30 dólares

Trish O’Kane memorias alentadoras, “Observación de aves para cambiar el mundo”, narra el bálsamo que encontró en las aves luego de la devastadora pérdida de su casa en Nueva Orleans durante el huracán Katrina, y cómo esto la llevó a su nueva vida como activista ambiental que promueve la conservación de las tierras silvestres.

“Para cada observador de aves hay un pájaro portal, uno que le abre los ojos a un mundo gobernado por la curiosidad, las sorpresas diarias y los repentinos e íntimos vislumbres de las vidas emplumadas”, escribe O’Kane. Para ella, era el gorrión común, al que observaba antes de empezar a trabajar como profesora de periodismo en la Universidad Loyola de Nueva Orleans cuando reabrió sus puertas en enero de 2006, cinco meses después de Katrina. Se dio cuenta de que la observación de aves era “como el periodismo. … Observas. Escuchas. Tomas buenas notas. Reúnes pistas”.

Pero, conmocionada por la devastación que vio en Nueva Orleans, O’Kane, de unos 40 años, decidió regresar a la escuela para realizar un doctorado en estudios ambientales en la Universidad de Wisconsin-Madison. Encantada por el canto de los pájaros gato cerca de su nuevo hogar, se inscribió en una clase de ornitología y se convirtió en una asidua del Parque Warner, un centro recreativo y refugio urbano de vida silvestre.

O’Kane estaba enganchado. Pero con su pasión surgió la preocupación por el futuro de esta reserva natural de cara a un mayor desarrollo. Se convirtió en una presencia vocal en las reuniones del ayuntamiento. El espectáculo anual de fuegos artificiales del 4 de julio en Madison generó múltiples alarmas, ya que las detonaciones traumatizaron a las aves que se posaban y las hicieron huir, muchas de ellas hacia el tráfico, y dañaron los hábitats de los patos de los humedales con detritos tóxicos.

Otra preocupación: O’Kane notó que los niños locales de bajos ingresos tenían poco acceso a las maravillas de la naturaleza. Creó un club de observación de aves después de la escuela en el que estudiantes universitarios asesoraban a niños de secundaria, un programa que continuó en la Universidad de Vermont, con estudiantes mentores reclutados de su clase “Observación de aves para cambiar el mundo”.

El trabajo de O’Kane (y este libro) son iniciadores en las artes de la observación y el activismo ambiental.

La autora Margaret Renkl y “El consuelo de los cuervos: un año en el patio trasero”.

(William DeShazer; Spiegel y Grau)

El consuelo de los cuervos: un año en el patio trasero
Por Margaret Renkl
Spiegel y Grau: 288 páginas, 32 dólares

En dos libros sobre observación de aves en patios traseros, la novelista Amy Tan y La escritora de opinión del New York Times, Margaret Renkl, defiende el placer de observar de cerca a las aves sin tener que abandonar el propio nido.

“El consuelo de los cuervos” de Renkl es una apreciación total de las criaturas que pueblan su jardín de medio acre en Nashville. En 52 entradas semanales, canta las alabanzas de los inteligentes cuervos y se anima al ver a los arrendajos azules y los sinsontes disfrutando de la fuente climatizada para pájaros que les instaló. Al observar con deleite en primavera cómo un pájaro rojo macho le presenta a su pareja una demostración comestible de su “aptitud como pareja”, comenta: “En el mundo aviar, una larva es un anillo de compromiso”.

Pero Renkl, al igual que O’Kane, tiene sus preocupaciones. ¿Debería intervenir cuando un pájaro está en peligro? (A menudo llama a expertos en vida silvestre para pedirles consejo). Está desconsolada por el estado de nuestro planeta y lamenta la destrucción de la casa de un antiguo vecino, junto con el árbol gigante que daba sombra a su lado. También lamenta la ubicuidad de los sopladores de hojas y los venenos en la búsqueda de céspedes limpios y cuidados por parte de los estadounidenses, que no brindan refugio a las criaturas que pasan el invierno.

Lo que los vecinos ven como un parche de maleza descuidado en su patio trasero, ella lo considera una “bolsa de biodiversidad” (alimento para pájaros y refugios seguros para las abejas) y una fuente de esperanza restauradora.

Bellamente ilustrada por su hermano, Billy Renkl, “El consuelo de los cuervos” puede ayudar a los lectores a ver sus propios microcosmos bajo una luz diferente.

La autora Amy Tan y “The Backyard Bird Chronicles”.

(Kim Newmoney; Alfred A. Knopf)

Las crónicas de los pájaros del patio trasero
Escrito e ilustrado por Amy Tan
Knopf: 320 páginas, 35 dólares

En “The Backyard Bird Chronicles”, disponible el 23 de abril, Amy Tan comparte los deliciosos resultados de su confesada obsesión por los pájaros que frecuentan su jardín de Sausalito. El libro es una selección cronológica de cientos de páginas de revistas sobre la naturaleza que escribió e ilustró entre 2017 y 2022.

Los encantadores dibujos a lápiz de colores y grafito de Tan revelan otro lado del talentoso autor de “The Joy Luck Club” y cantante principal de Rock Bottom Remainders, un grupo de escritores. Tomó sus primeras clases de dibujo en 2016, a los 64 años, y puedes ver cómo se desarrollan sus habilidades a lo largo de este encantador volumen.

El hermoso nido de Tan sobre la Bahía de San Francisco, con su dosel de cuatro robles del Pacífico, es un paraíso para las aves, ya que alberga 63 especies y sigue contando. Sus descripciones de sus hábitos y debilidades están plagadas de considerable ingenio y evaluaciones subjetivas: arrendajos californianos “bribones”, currucas “voraces” de Townsend, zorzales ermitaños “solitarios inconformistas”, cuervos asesinos, colibríes ferozmente competitivos.

El jardín de Tan ha sido equipado con una variedad de comederos para pájaros (incluidas jaulas de alimentación para disuadir a las ratas), sebo de pimiento picante (que las ardillas aborrecen) y platillos de agua dulce “para atraer a estas aves a explorar mi hábitat boscoso y hacerlo tan irresistible”. nunca se irían”. Tan dice que gasta alrededor de 250 dólares al mes en gusanos vivos de la harina para “Amy’s Bistro”, lo que racionaliza “calculando la cantidad de dinero que he ahorrado al no tener hijos”. Eso, y su arduo trabajo para burlar a las ardillas y las ratas, ayudan a garantizar que los finos amigos emplumados de Tan se posen lo suficientemente cerca como para que ella pueda observar sus picos, agarre de los dedos de los pies, coloración, preferencias alimentarias y órdenes jerárquicos, y capturarlo todo en papel.

Escribiendo “Las crónicas de los pájaros del patio trasero, Tan, implica la misma propensión a la observación que impulsa su ficción. Pero a diferencia de dar forma a una novela, este libro ha sido “pura diversión”. “Gracias a los pájaros, nunca me he sentido encerrado quedándome en casa. Quedan muchas cosas nuevas y mucho por descubrir”, escribe. Sus crónicas de aves también son divertidas e informativas.

Autor Christian Cooper y “Vivir mejor gracias a la observación de aves: notas de un hombre negro en el mundo natural”.

(Jon Kroll / National Geographic; Casa aleatoria)

Vivir mejor gracias a la observación de aves: notas de un hombre negro en el mundo natural
Por Christian Cooper
Casa aleatoria: 304 páginas, 28 dólares

cristian cooper es un ávido observador de aves, fanático de los cómics, escritor y autodenominado gay Blerd (nerd negro), cuyo encuentro racialmente cargado con un paseador de perros en el Central Park de Manhattan en mayo de 2020 lo catapultó a la fama. Cuenta la historia de su vida en “Vivir mejor gracias a la observación de aves: notas de un hombre negro en el mundo natural”.

No hay nada casual en la observación de aves de Cooper: es el tipo de obsesivo con binoculares que se dirige a Central Park antes del trabajo cada mañana de primavera para capturar especies migratorias específicas en ruta desde sus zonas de invernada en el sur hasta sus hábitats de verano en el norte. Entonces, cuando ve a un perro desatado corriendo por el Ramble el día que está buscando una curruca huilota que habita en el suelo, le recuerda al dueño la ley de la correa. Cuando el dueño se niega a obedecer, la graba en video. La situación se intensifica rápidamente y Amy Cooper (sin relación) llama al 911 para informar que un hombre afroamericano está amenazando su vida. Su publicación en Facebook sobre el intercambio se vuelve viral, con 45 millones de visitas en unas pocas horas. Después de una cuidadosa consideración, “limitado por un sentido de proporcionalidad”, Cooper decidió no presentar cargos. Pero su nueva fama cambió su vida, lo que lo llevó a escribir este libro y a trabajar como presentador de “Extraordinary Birder” en National Geographic, entre otras cosas.

Hay mucho más en “Vivir mejor gracias a la observación de aves” que “el incidente”. Cooper escribe: “Cuando era un niño negro en la década de 1970, yo era más raro que un pájaro carpintero de pico de marfil en el mundo tan blanco de la observación de aves”. Su “pájaro chispa”, a los 9 años, era el mirlo de alas rojas, que acudía en masa a su comedero para pájaros casero en su patio suburbano de Long Island.

Continuó sus estudios en Harvard, trabajó en Marvel en cómics de ciencia ficción y fantasía durante años, hizo ejercicio, tuvo citas y bailó. También viajó a Buenos Aires, Costa Rica, Australia y Nepal, a menudo en busca de aves.

El libro de Cooper ofrece consejos de observación de aves para principiantes, incluido el consejo de fijar los ojos en el ave primero antes de apuntar los binoculares a la cara. Asegura a los lectores que, a pesar de algunos incidentes desafortunados, la observación de aves, un refugio para él como “niño encerrado”, sigue siendo “una ventana a lo maravilloso”. Y añade: “Una de las mejores cosas de la observación de aves es cómo te saca de tu monólogo interior y te obliga a observar un mundo más grande”.

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Si está ansioso por leer más libros sobre aves, las publicaciones recientes de destacados escritores sobre la naturaleza incluyen el informativo estudio histórico de Stephen Moss, “Diez pájaros que cambiaron el mundo”, y “Watching Wildlife” de Jim Crumley.

McAlpin, colaborador del Times desde hace mucho tiempo, revisa libros periódicamente para el Wall Street Journal, NPR y Christian Science Monitor.

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