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Los niños que comen maní temprano tienen menos probabilidades de desarrollar alergia, encuentra un estudio

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Los niños que comen maní temprano tienen menos probabilidades de desarrollar alergia, encuentra un estudio
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El primer indicio del alergólogo e inmunólogo Dr. Gideon Lack de que algunas alergias al maní podrían prevenirse se produjo hace más de 20 años, mientras daba una charla en Tel Aviv.

Lack, profesor de alergias pediátricas en el King’s College de Londres, preguntó a una audiencia de aproximadamente 200 alergólogos israelíes cuántos niños con alergias al maní habían tratado en el último año. Cuando hizo esa pregunta durante conversaciones similares en Estados Unidos y el Reino Unido, casi todos los presentes en la sala se alzaron. Para su sorpresa, sólo dos o tres médicos israelíes levantaron la mano.

Investigó un poco y se concentró en una diferencia clave: a los padres en EE. UU. y el Reino Unido se les dijo que no dieran a sus bebés ningún producto de maní hasta los 3 años como precaución contra futuras alergias al maní. Por el contrario, los bocadillos hinchados de maní eran el alimento básico favorito de la dieta de muchos bebés israelíes.

Lack y sus colegas decidieron probar la teoría de que la exposición oral temprana en realidad podría prevenir que los niños desarrollen alergias al maní. Después de seguir a cientos de niños desde la infancia hasta la adolescencia temprana, recientemente llegaron a la conclusión de que los bebés que comen este alimento temprano y a menudo durante sus primeros cinco años de vida son 71% menos probable ser alérgico al maní a los 12 años.

El Aprendizaje temprano sobre los ensayos clínicos sobre la alergia al maní (LEAP)Finalmente anulé la guía oficial dada a los nuevos padres y potencialmente he prevenido innumerables casos nuevos de una alergia grave y potencialmente mortal.

“Fue revolucionario”, dijo la Dra. Rita Kachru, alergóloga e inmunóloga de UCLA. “Realmente cambió por completo el paradigma y la comprensión de la alergia alimentaria”.

El equipo recientemente publicado el tercer y último informe de su estudio longitudinal.

En el primera fasecuyos resultados fueron publicado en 2015el equipo reclutó a 640 bebés de entre 4 y 11 meses de edad considerados con alto riesgo de desarrollar alergias, ya sea porque ya eran alérgicos a los huevos o tenían un eccema grave.

A la mitad de los bebés se les prohibió consumir cualquier producto de maní durante sus primeros cinco años. La otra mitad debía comer al menos 6 gramos de proteína de maní por semana.

Al cabo de cinco años, el 13,7% de los niños que evitaban el maní y que no tenían sensibilidad al maní al comienzo del ensayo tenían alergia al maní al final.

Pero sólo el 1,9% de los que comieron maní en este grupo lo hicieron: una reducción relativa del 86% en el riesgo de alergia al maní. Para los niños que mostraron cierta sensibilidad inicial al maní al inicio de la prueba, comer maní se asoció con una reducción relativa del 70 por ciento en el desarrollo de una alergia total.

“Los resultados tienen el potencial de transformar la forma en que abordamos la prevención de las alergias alimentarias”, Dr. Anthony Fauci dijo en ese momento. Fauci era entonces director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, que ayudó a financiar el estudio.

En el segunda fase, los investigadores pidieron a 556 participantes del estudio original que evitaran el maní por completo durante un año, para ver si la exposición continua al maní era necesaria para prevenir la formación de alergias. Sólo unos pocos niños que previamente habían comido maní sin problemas desarrollaron una alergia después de no consumirlos durante 12 meses.

En la tercera fase, publicada el mes pasado en el New England Journal of Medicine, los investigadores evaluaron a 508 niños que habían participado en los dos primeros estudios.

Los participantes habían sido libres de comer o evitar el maní como quisieran durante los seis años transcurridos desde la última vez que fueron estudiados. El equipo encontró que el 15,4% de los participantes del grupo que evitaban el maní en la primera infancia tenían alergias al maní a los 12 años, mientras que sólo el 4,4% de los que comían maní desde temprana edad la tenían.

“Fue doblemente gratificante porque nuestra hipótesis era correcta, pero lo más importante es que ahora tenemos una estrategia para prevenir -y yo diría, casi erradicar- el desarrollo de la alergia al maní en la población”, dijo Lack por Zoom desde Londres.

La incidencia de alergias alimentarias comenzó a aumentar marcadamente en la década de 1980, particularmente en las naciones occidentales industrializadas. En 1997, 0,4% de personas en los EE. UU. habían diagnosticado alergias al maní. Hoy, alrededor del 1,8% hacer.

En medio de la búsqueda de explicaciones, uno de 1989 estudiar descubrió que los bebés cuya exposición a alimentos alergénicos comunes estaba severamente restringida en sus primeros dos años de vida terminaron con menos alergias que los del grupo de control.

Basándose en gran medida en esa investigación, en 1998 el Reino Unido instruyó a las mujeres a no comer maní durante el embarazo o durante la lactancia si ellas o su pareja tenían antecedentes familiares de alergias, y a evitar que sus hijos comieran maní hasta los 3 años. de Pediatría adoptó directrices similares en 2000.

Después de que salieron los dos primeros informes LEAP, tanto la Academia Estadounidense de Pediatría como la Sociedad Británica de Alergia e Inmunología Clínica emitieron nuevas pautas en 2017 incorporando los resultados. Ahora aconsejan a los niños con mayor riesgo de desarrollar una alergia alimentaria (aquellos con eccema, alergia al huevo o ambas) que comiencen a comer productos de maní entre los 4 y 6 meses. Para los niños sin factores de riesgo, dice la AAP, se puede introducir el maní cada vez que el bebé comience a comer alimentos sólidos.

“Las orientaciones y recomendaciones anteriores al estudio LEAP, en las que simplemente evitábamos los cacahuetes porque temíamos la alergia al maní, fueron descartadas por completo”, dijo la Dra. Jenny Lee, alergóloga e inmunóloga de UC Irvine. “Cambió la forma en que practicamos”.

Nueve años después de que se publicaran los hallazgos iniciales, hay signos de que este enfoque está impidiendo nuevos diagnósticos de alergia. En Australia, donde las directrices ahora también alientan el consumo temprano de maní, una gran estudiar publicado en 2022 encontró que el 2,6% de los niños de 1 año eran alérgicos al maní en 2018-2019, en comparación con el 3,1% en 2007-2011.

A pesar de la fuerte evidencia, las pautas actualizadas de la AAP no se han traducido en comunicaciones claras para todos los padres de que la introducción temprana del maní previene las alergias, dijo la Dra. Katie Marks-Cogan, alergóloga e inmunóloga que ejerce en Culver City.

Marks-Cogan dice que pregunta a los padres de niños con alergias alimentarias recién diagnosticadas si su pediatra les habló sobre la introducción temprana de alimentos alergénicos. La mayoría de las veces dicen que no.

“Todavía dirán… ‘¿No se supone que hay que esperar hasta un año para la leche y tres años para las nueces y los cacahuetes?’ Muchos padres todavía piensan eso, y es porque es lento cambiar las cosas en la medicina”, dijo Marks-Cogan. “La introducción temprana es en realidad más segura y mejor”.

Redactor del Times Karen Kaplan contribuyó a esto. informe.

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