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Los restaurantes pueden mantener las tarifas de servicio si el menú muestra los cargos.

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Los restaurantes pueden mantener las tarifas de servicio si el menú muestra los cargos.



A nueva ley estatal La prohibición de recargos ocultos y otras “tarifas basura” agregadas a las facturas de los clientes entrará en vigor el 1 de julio, y las empresas tendrán que incluir esos cargos en los precios que publican o anuncian.

Ahora, sin embargo, el autor de esa ley propone crear una excepción para un tipo de negocio: los restaurantes.

Según la propuesta del senador Bill Dodd (D-Napa), los restaurantes podrían seguir agregando recargos, propinas obligatorias o tarifas a las facturas de los comensales en lugar de mostrar precios “todo incluido” en su menú, siempre que revelen los cargos por adelantado. , “clara y notoriamente”.

En un comunicado del jueves, Dodd dijo Proyecto de ley del Senado 1524 tiene como objetivo aclarar la nueva ley.

“Esta propuesta nivelará el campo de juego para todos los restaurantes y abordará la confusión y el desacuerdo sobre lo que está permitido según la ley estatal”, dijo Dodd en un comunicado.

La confusión surge de declaraciones contradictorias de la fiscalía general del estado, que inicialmente dijo que los restaurantes podrían seguir aplicando recargos siempre que estuvieran indicados en el menú. Posteriormente, la oficina dijo que esos cargos debían incluirse en los precios indicados en el menú y en las promociones, lo que finalmente confirmó esta posición en pautas lanzado el mes pasado.

Por ejemplo, un burrito de $15 en un restaurante que cobra una tarifa del 10% para cubrir los costos de salud de los empleados tendrá que figurar en el menú como un burrito de $16,50. Y un volante que anuncie un almuerzo buffet de $10 en un restaurante que agrega un cargo obligatorio por servicio del 10% tendrá que referirse a la oferta como un almuerzo buffet de $11.

La ley no cambiará el costo de comer fuera de casa; simplemente cambiará la forma en que se comunica ese costo a los comensales.

Sin embargo, los grupos comerciales de restaurantes advirtieron que los obligaría a aumentar significativamente los precios del menú, ahuyentando a algunos clientes y llevando a los propietarios a reducir las horas de los trabajadores. Las cadenas de restaurantes ya se vieron afectadas este año por un salario mínimo estatal más alto, lo que llevó a muchas franquicias en California a aumentar los precios o recortar los servicios.

El secretario de prensa de Dodd, Paul Payne, dijo que la industria de los restaurantes realmente no se involucró en el debate sobre la medida de la tarifa basura (SB 478) el año pasado porque los restaurantes “realmente no creían que se aplicara a ellos”. Desde entonces, dijo Payne, Dodd ha escuchado de restaurantes en su distrito que buscaban un cambio.

El nuevo proyecto de ley cuenta con el apoyo de la Asociación de Restaurantes de California. y Unite Here, el sindicato que representa a numerosos trabajadores de restaurantes.

“Esto permitirá a los restaurantes seguir apoyando una mayor equidad salarial y hacer contribuciones a la atención médica de los trabajadores y otros beneficios para los empleados”, dijo Matthew Sutton, de la asociación de restaurantes, en un comunicado.

La prohibición de las tarifas basura fue solicitada originalmente por Atty. El general Rob Bonta, quien dijo el mes pasado que exigir precios todo incluido “funciona para empoderar a los consumidores al brindarles información precisa por adelantado, para que puedan comparar precios entre comerciantes y crea un mercado equitativo para que las empresas compitan”. Su oficina no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el nuevo proyecto de ley de Dodd.

Jenn Engstrom, directora estatal del Fondo de Educación CalPIRG, dijo que sería mejor para los consumidores si se incluyeran recargos y otras tarifas obligatorias en los precios impresos en el menú de un restaurante. El precio todo incluido hace que sea más fácil para las personas echar un vistazo a un menú y saber cómo se comparan los precios con otras opciones, dijo.

Sin embargo, dijo, el cambio propuesto por Dodd probablemente sea aceptable si los restaurantes no intentan ocultar sus recargos en la letra pequeña. Mientras las revelaciones estén en el menú y se presenten claramente, dijo, “eso es lo que más nos importa”.

Carmen Balber, directora ejecutiva de Consumer Watchdog, no fue tan optimista.

La protección de las tarifas basura es especialmente importante en los restaurantes porque muchos consumidores los frecuentan, dijo Balber. Y si bien sería bueno que las tarifas se revelen en los menús, dijo, es necesario incluirlas en los precios.

“De lo contrario, se espera que los consumidores hagan muchos cálculos complicados en cada elemento del menú”.



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