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“‘Merrily We Roll Along’ fue un fracaso en 1981. Ahora es un ganador del Tony”.

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“‘Merrily We Roll Along’ fue un fracaso en 1981. Ahora es un ganador del Tony”.

“Merrily We Roll Along”, considerado durante mucho tiempo uno de los fracasos más sonados en la historia de Broadway, encontró la redención el domingo cuando ganó el premio Tony a la mejor reposición musical, estableciéndolo tardíamente en el panteón de las obras maestras de Stephen Sondheim.

El premio, aunque muy esperado, representa una rehabilitación milagrosa para un título en problemas. La producción original, en 1981, cerró apenas 12 días después de su estreno, acosada por críticas terribles e informes de huelgas de audiencia. La producción actual, que presenta a una importante estrella de cine, Daniel Radcliffe, junto a dos populares artistas de Broadway, Jonathan Groff y Lindsay Méndez, ha sido un éxito rentable que ha tenido gran aceptación. aclamación casi universalcasas agotadas y precios medios elevados de las entradas.

“Merrily”, sobre la implosión de una amistad tripartita durante un período de 20 años, presenta música y letras de Sondheim y un libro de George Furth. Está basada en una obra de 1934 de George S. Kaufman y Moss Hart, y la producción original fue dirigida por Príncipe Hal. La debacle fue tan notoria que se convirtió en el tema de un documental de 2016, “Lo peor y lo peor que podría haber pasado”.

Pero el programa siguió vivo y ha sido reelaborado repetidamente en las décadas posteriores porque, a pesar de su difícil nacimiento, un grupo de fanáticos apasionados lo encontraron profundo y, con una partitura ampliamente admirada, digno de reconsideración.

Mucho ha cambiado, además de las reescrituras, para transformar el programa del fracaso al éxito. El espectáculo se desarrolla en orden cronológico inverso, un recurso que era menos familiar para el público a principios de los años 1980 que ahora. Para retratar personajes que comienzan el programa cuando tienen 40 años y lo terminan cuando tienen 20 años, el elenco original estaba compuesto por adolescentes y adultos jóvenes. Las producciones posteriores han ido en sentido contrario, recurriendo generalmente a actores mayores, lo que ha resultado ser más eficaz emocionalmente para los espectadores.

El atractivo y estrellado elenco de la producción actual, que también actuó en una presentación Off Broadway de 2022 en el New York Theatre Workshop, ayudó a que el espectáculo fuera una visita obligada incluso antes de que el público descubriera que les gustaba la historia y las canciones y encontrara el espectáculo conmovedor y ingenioso.

La reposición de Broadway se inauguró en octubre y está previsto que finalice el 7 de julio. Es un proyecto apasionante para su director, María Friedman, una artista de teatro británica que está inmersa en la obra de Sondheim y que ha pasado décadas perfeccionando su interpretación del espectáculo. En 1992 interpretó el papel principal femenino en una pequeña producción y desde entonces la ha dirigido siete veces (tres veces en Inglaterra, una vez en Japón y tres veces en Estados Unidos).

“Merrily” también se ha beneficiado de una tragedia temporal: la popularidad de la obra de Sondheim ha disparado desde su muerte en 2021.

Al revisar la reposición para The New York Times, el principal crítico de teatro, Jesse Green, elogió la producción. escribiendo, “Después de 42 años en el desierto y la muerte de Sondheim en 2021, ‘Merrily’ ya no está perdida. La dirección implacable de Maria Friedman y una actuación central trepidante y feroz de Jonathan Groff le han dado al espectáculo la coraza dura que le faltaba. Ahora desgarradora sólo en el sentido conmovedor, ‘Merrily’ ha sido encontrada en la oscuridad”.

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