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Muere el chef James Kent de la renovación culinaria del Saga de Nueva York y el muelle de Santa Mónica

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Muere el chef James Kent de la renovación culinaria del Saga de Nueva York y el muelle de Santa Mónica
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El chef Jamal “James” Kent, quien supervisó un floreciente imperio de restaurantes en la ciudad de Nueva York y recientemente presentó una nueva visión culinaria para el muelle de Santa Mónica, murió el sábado. El fallecimiento del elogiado chef se anunció por primera vez en las redes sociales a través de su empresa de restaurantes, Saga Hospitality Group. Un representante del grupo confirmó que la causa de la muerte fue un ataque cardíaco. Tenía 45 años.

“Alguien que parecía estar en camino hacia una grandeza aún mayor simplemente desapareció de la noche a la mañana”, dijo la fundadora de Hedley & Bennett, Ellen Marie Bennett, que conoció a Kent durante aproximadamente una década. “Creo que todo el mundo quedó boquiabierto por esto”.

Formado en Le Cordon Bleu y Johnson & Wales, Kent comenzó su carrera a los 15 años como aprendiz en el restaurante francés insignia del chef David Bouley, Bouley, antes de trabajar en Jean-Georges, Babbo y Gordon Ramsey. En 2007, el nativo de Nueva York se unió a la cocina del incondicional restaurante Eleven Madison Park, y más tarde del NoMad. Representó a Estados Unidos en la competencia mundial Bocuse d’Or, un gran honor culinario que lo encontró entrenando durante seis meses. Un colega de Eleven Madison Park describe a Kent como alguien que tiene “capas y capas y capas en su conocimiento de la cocina”.

Después de dejar Eleven Madison Park y NoMad para dedicarse a sus propios negocios, Kent abrió y operó tres restaurantes en la ciudad de Nueva York bajo Saga Hospitality (Crown Shy, Saga y Overstory) y tres más planeados para la ciudad. Si bien la experiencia de Kent se centró en la buena mesa, con múltiples restaurantes que obtuvieron estrellas Michelin durante su mandato en sus cocinas, a principios de este mes su carrera aterrizó en Los Ángeles con giros gourmet en comida más informal en medio de la querida montaña rusa del muelle de Santa Mónica, la noria. y juegos intermedios.

El 7 de junio, Kent inauguró cinco nuevos puestos de comida en el paseo marítimo de Pacific Park. Su Snackville contiene puestos de hamburguesas, pasteles de embudo, churros rellenos, una variedad de papas fritas y una heladería. La asociación con Kent fue potencialmente sólo el comienzo de la incursión del chef en Los Ángeles; un representante de Pacific Park dijo que el icónico proyecto del muelle era “mirar[ing] Estamos ansiosos por implementar los nuevos conceptos culinarios desarrollados para ‘Snackville’ y otros proyectos”.

James Kent inauguró una serie de restaurantes llamados Snackville en Pacific Park en el muelle de Santa Mónica a principios de este mes.

(Parque del Pacífico)

Después de que la noticia de la muerte de Kent se publicara en línea, las condolencias y los recuerdos inundaron las redes sociales de todo el mundo.

“Hablaba mucho de él, como, ‘James será el rey de Nueva York, será el próximo Daniel Boulud, el próximo Jean-Georges'”, dijo el chef Hansei Chris Ono a The Times. Cocinaron juntos en Eleven Madison Park durante cuatro años y se volvieron a conectar en Los Ángeles la semana pasada.

“Él realmente admiraba y respetaba a esos gigantes culinarios”, continuó Ono, “y ellos lo respetaban a él. Lo miraban como el próximo, el próximo gran. Creo que por eso duele tanto y por eso la gente está tan sorprendida por esto”.

“Era una fuerza imparable”, dijo Bennett, fundador de la empresa de delantales Hedley & Bennett, con sede en Los Ángeles, quien conoció a Kent cuando era un joven cocinero hace aproximadamente una década. “Él simplemente te hacía sentir tan visto e importante, y siempre, siempre, siempre fue tan amable. …Él era uno entre mil millones, realmente era muy especial. Dedicó tiempo a todo lo que era importante para él y las personas eran importantes para él”.

Kent, dijo Bennett a The Times, a menudo se podía encontrar con ropa blanca de chef impecable pero también con coloridas zapatillas de deporte de diseñador. Fuera de la cocina tenía predilección por el arte callejero y el graffiti.

Aunque sólo se veían una o dos veces al año durante los viajes de Bennett a la ciudad de Nueva York, nunca fue como si estuvieran perdiendo un paso, dijo; él la informaría sobre sus últimos planes y aspiraciones de restaurante, hablando efusivamente “como un niño grande” sobre ellos y especialmente sobre su familia.

Múltiples recuerdos compartidos de Kent citan sus cálidos y gigantescos abrazos de oso; su comida, dijo Bennett, siempre se sintió como una extensión de esos abrazos.

“Era un chef con una estrella Michelin, lo más que se podía conseguir en cuanto a técnica, pero cuando cocinaba para ti lo que obtenías era calidez, delicia, entusiasmo y emoción, en lugar de posturas”, dijo Bennett. “Estaba delicioso, no sólo hermoso. Era brillante, pero nunca te hacía sentir menos que él”.

Para muchos, Kent sirvió como mentor tanto dentro como fuera de la cocina.

“Era como un hermano mayor para mí; realmente lo admiraba”, dijo el chef de Call Again Hospitality, Chris Flint, quien cocinó con Kent en Eleven Madison Park. “Él dirigió con amor. Todos nos ponemos nerviosos, especialmente en ese ambiente a ese nivel, pero él pudo mantener la calma. Realmente construyó a la gente a su alrededor, no la destruyó”.

“Es como un reflejo constante”, dijo Flint, aspirando a cocinar, liderar y administrar como lo haría Kent. La semana pasada, dijo, en la cocina se preguntó: “¿Qué haría James?”. y pensó: “James no lo habría hecho así”.

El domingo, el equipo de Saga compartió que reabrirían los tres restaurantes de Kent en la ciudad de Nueva York para el servicio esa noche y planearían un servicio conmemorativo para el chef.

“No tenemos ninguna duda de que James querría que siguiéramos comiendo hasta saciarnos y riéndonos a carcajadas”, decía el comunicado. “James estaba obsesionado con la idea de partir el pan: dejar caer grandes platos de comida en el medio de la mesa, que la gente partía y compartía con las manos. Con ese espíritu, y en su honor, Crown Shy, Saga y Overstory volverán a abrir sus puertas esta noche. Juntos encontraremos una nueva normalidad comprometida con la construcción de su legado”.

A Kent le sobreviven su esposa, Kelly, y sus hijos, Avery y Gavin.

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