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Opinión: ¿Cómo llegó una reina pirata marroquí a convertirse en el ‘Espíritu de California’?

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Opinión: ¿Cómo llegó una reina pirata marroquí a convertirse en el ‘Espíritu de California’?
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Un mural de Diego Rivera titulado “La Alegoría de California” se esconde en una escalera privada dentro del City Club de San Francisco. Representa a una mujer a la que a menudo se hace referencia como el espíritu de California y la generosidad que ofrece: una cornucopia de trabajadores y su promesa de progreso.

La industria y la extracción que se muestran aquí transmiten una versión de la historia de California, la versión reforzada durante mucho tiempo en las escuelas, en la que gran parte de la historia del origen de California se ha visto envuelta en la fiebre del oro. Sin embargo, la mujer en el centro del mural representa un tema mucho más antiguo, tejido a lo largo de la historia de Europa y África, capturado sin querer en la ficción hace 500 años, que se repitió en América del Norte y dio lugar al estado que conocemos hoy. .

El rostro de la mujer pintada de Rivera se basó en la medallista de oro olímpica Helen Wills, pero el personaje está inspirado en “Las aventuras de Esplandián”, una novela del siglo XVI del autor castellano Garci Rodríguez de Montalvo. La antagonista de la historia, Calafia, es la poderosa reina musulmana de una lejana tierra de generosidad llamada California. Ella navega a la batalla con un ejército de mujeres, luchando contra el ejército español, representado como fuerzas del bien y el cristianismo.

Montalvo había pasado su juventud como soldado en el ejército de Fernando e Isabel, el famoso dúo real que expulsó a los gobernantes musulmanes de la península de Andalucía en 1492, el mismo año en que su explorador Cristóbal Colón llegó a América del Norte. Cuando Montalvo escribió sus batallas ficticias posteriores, se basó explícitamente en aquellas guerras andaluzas.

Los estudiosos especulan que su Reina Calafia se basa en una reina musulmana real que comenzó una carrera pirata como venganza contra el reino español que había expulsado a su familia de su hogar ancestral a las montañas de Marruecos. Esta era Sayyida al Hurra.

Ascendió al poder a principios del siglo XVI y se convirtió en reina independiente en la ciudad-estado marroquí de Tetuán. O ella misma se convirtió en corsaria y se dirigió al mar Mediterráneo para atacar propiedades españolas como Gibraltar, o otorgó licencias a corsarios para atacar España en su nombre. Era aliada del pirata y líder otomano Khayr al-Dīn, más conocido en Occidente como Barbarroja o Barba Roja. Acosaron a las armadas reales española y portuguesa, enriqueciendo simultáneamente a su pueblo y asegurándose de que los españoles supieran que su crueldad no había sido olvidada ni perdonada.

No es del todo seguro que esta reina pirata marroquí fuera la inspiración para la reina ficticia de Montalvo, pero el parecido es asombroso. Ambas eran mujeres musulmanas poderosas e independientes que lucharon valientemente contra los españoles en tierra y agua. Y ambos cayeron del poder.

Al Hurra fue destituida por su yerno. En la historia de Montalvo, la reina Calafia es capturada por los españoles. Está cristianizada, casada y domesticada. Cuando sea liberada, jura regresar a su tierra natal y disolver las estructuras de poder que valoran las perspectivas de las mujeres, para que la tierra de California favorezca el poder masculino y cristiano.

La historia de la victoria española fue una sensación en España. La copia más antigua que se conserva, de 1519, muestra que pasó por muchas ediciones y reimpresiones. Cuando el conquistador español Hernán Cortés realizó su última expedición en 1536 y vio la costa occidental de América del Norte, la llamó California., tomando prestado el nombre del romance de Montalvo.

El nombre se quedó. Siglos más tarde, justo cuando comenzaba la fiebre del oro, parte de la costa se convirtió en el estado de California en 1850. El vínculo con las guerras españolas del siglo XV contra los “infieles” podría haber pasado desapercibido para los líderes estadounidenses del siglo XIX, pero ahora podemos ver cómo Calafia refleja la inquietante historia de colonización y dominación que creó California.

Al igual que los cuentos de la reina Calafia y Sayyida al Hurra, la historia de California gira en torno a la invasión y el desplazamiento europeos. Los colonizadores españoles invadieron la costa oeste, capturando y cristianizando por la fuerza a las tribus Chilula, Chimarike, Karok, Shasta, Tolowa, Wiyot y Yurok con el tiempo. Las personas fueron expulsadas de sus tierras ancestrales de maneras violentas que trastornaron culturas enteras. En nombre del progreso, se perdió y destruyó mucho. Sus historias fueron borradas en favor de los mitos del “descubrimiento” europeo, el excepcionalismo estadounidense y el destino cristiano. Para el vencedor, la creación de mitos. Pero cuando esos vencedores nombraron California, incorporaron a la mitología más de lo que pretendían.

Google Books, que puede rastrear la aparición de una palabra o frase en particular en fuentes escritas entre 1500 y 2019, muestra que “Calafia” ha aumentado su uso en un patrón que refleja el interés por la historia de California en varios momentos. El uso ha aumentado en los últimos años, lo que refleja un interés en resaltar la influencia de los pueblos marginados en la historia de Estados Unidos. La trayectoria ascendente en 2019 insinúa el aumento del interés por las historias marginadas que se produciría en 2020 junto con el movimiento Black Lives Matter.

El pico empinado alrededor de 1926 presagió el uso de Calafia por parte de Rivera en su mural a principios de la década de 1930. Intencionalmente o no, la descripción que hace Rivera del Espíritu de California está inquietantemente en línea con cómo termina la historia de Montalvo: además de la imponente reina, el mural representa principalmente a hombres a quienes ella sostiene en sus brazos; su trabajo proviene de su apoyo y ofrecimiento. El rostro de la otrora poderosa reina musulmana, transformado en la imagen de una bella tenista blanca, existe sólo como símbolo de belleza y progreso.

Siglos de recuentos parecen haber despojado a la historia de la vida de Al Hurra de su poder como reina africana, como pirata vengadora. Se convirtió en la Calafia de Montalvo, sometida por España. Calafia se convirtió en el espíritu de California de Rivera, un telón de fondo para los hombres que talaban árboles y explotaban minas. El arco de esta figura a través de la historia y la ficción traza la destrucción del poder femenino e indígena a favor del patriarcado cristiano blanco. Una alegoría de California en verdad, y que sólo recientemente parece estar llegando a su fin.

Valorie Castellanos Clarkescritor e historiador de Los Ángeles, es el autor del próximo libro “Figuras rebeldes: veinte historias de rebeldes, infractores y revolucionarios de los que (probablemente) nunca has oído hablar.”

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