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Vinieron a ver a Trump. Primero escucharon una oferta para comprar oro y plata.

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Vinieron a ver a Trump.  Primero escucharon una oferta para comprar oro y plata.
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En una conferencia organizada este mes por Turning Point Action, un grupo activista conservador en ascenso, 8.000 personas llenaron un salón de convenciones de Detroit para escuchar directamente al presunto candidato republicano a la presidencia, Donald J. Trump.

Pero primero, hubo una palabra de un patrocinador: Alexander Spellane.

Spellane, que según los reguladores federales también es conocido como Alexander Fisher y Alexander Overlie, vende inversiones en metales preciosos. El valor del efectivo, las acciones y los planes 401(k) podrían caer en picado, advirtió desde el escenario, pero le dijo a la multitud de partidarios de Trump que podían proteger su dinero comprando oro y plata de su empresa, Fisher Capital.

La Comisión de Comercio de Futuros de Productos Básicos ha estado intentando cerrar las ventas de Fisher Capital durante los últimos 14 meses, alegando en un demanda judicial que vendía monedas de oro y plata a precios tan exorbitantes y engañosos que prácticamente todos los clientes habían sufrido “pérdidas inmediatas y dramáticas en su inversión”. Fisher Capital ha negado las acusaciones.

Esa demanda no impidió que Turning Point Action aceptara a Fisher Capital como patrocinador de alto nivel del evento de Detroit, que requirió una donación de al menos 250.000 dólares y permitió que Spellane fuera fotografiado detrás del escenario con Trump. Spellane también afirma ser el mayor patrocinador corporativo de un grupo hermano, Turning Point USA.

El lugar de Spellane en el escenario de Detroit ofrece una ventana a cómo Charlie Kirk, un joven activista conservador y personalidad de los medios cercano tanto a Trump como a su hijo Donald Jr., ha combinado comercio y política para transformar una iniciativa marginal en una gigante con amplia influencia en los círculos de derecha. Turning Point Action, un grupo de defensa, y Turning Point USA, una organización benéfica, fueron creados por Kirk y han ayudado a reunir a los conservadores detrás de Trump.

Este año, Turning Point Action dice que planea gastar más de $100 millones para atraer votantes en tres estados disputados.

Los eventos multimillonarios y altamente pulidos de los grupos, que han atraído a miles de personas a los salones de convenciones en Phoenix, West Palm Beach y otros lugares, están respaldados por patrocinadores corporativos, que obtienen acceso a clientes potenciales.

Mientras que algunos grupos políticos intentan mantenerse alejados de patrocinadores corporativos que podrían provocar reacciones adversas por parte de políticos u otros donantes, el ejemplo de Fisher Capital muestra que los líderes de Turning Point están dispuestos a mirar para otro lado para ganar dinero, dijo Michael Steele, ex presidente de el Comité Nacional Republicano. Describió la actitud de Turning Point como “mientras el cheque se pague, estoy bien”.

“Es una relación incestuosa entre la gente que tiene el dinero y la gente que quiere el dinero”, dijo Steele, un crítico frecuente de Trump.

Andrew Kolvet, portavoz de Turning Point, dijo que era todo lo contrario. “No falta escrutinio para garantizar que siempre cumplimos con las regulaciones y leyes pertinentes”, dijo. Los líderes de Turning Point se enteraron de las acusaciones de fraude contra Fisher Capital hace más de un año, dijo, y “se sintieron satisfechos con su explicación en ese momento”.

“Vivimos en un país donde se presume inocente y extendemos esa presunción a los patrocinadores y sus equipos también”, dijo.

Otro grupo que ha patrocinado eventos de Turning Point es el Nuevo Estado Federal de China, una organización que dice estar dedicada a derrocar al Partido Comunista Chino. La organización ha ayudado a financiar dos conferencias anuales recientes, incluida una en diciembre, 10 meses después de que los fiscales acusaran al fundador del grupo, Guo Wengui, de defraudando a miles de inversores por más de mil millones de dólares con acuerdos falsos de criptomonedas y otros esquemas.

El señor Guo ha dicho que es inocente. Kolvet dijo que Turning Point no tenía ningún acuerdo con el Nuevo Estado Federal de China para patrocinar eventos futuros.

Se ha descubierto que el propio Trump participa en prácticas comerciales engañosas. Fue declarado culpable a finales del mes pasado por delitos graves de falsificación de registros comerciales. El año pasado, en un caso civil en Nueva York, fue declarado responsable de conspirar para manipular su patrimonio neto.

Spellane y Fisher Capital pidieron a un juez que desestime la denuncia federal, argumentando que la agencia reguladora no tiene jurisdicción para demandar y no hay pruebas de fraude. La empresa reveló sus tarifas a los clientes y operó “de manera similar a cualquier minorista en este país”, según su moción de desestimación. Spellane no respondió a las preguntas para este artículo.

Turning Point solo ha fortalecido su relación con Spellane desde que se presentó la denuncia federal en abril de 2023. La conferencia de Detroit fue el tercer evento que la firma ayudó a financiar desde entonces, incluida una conferencia anual en diciembre en Phoenix, que atrajo a unas 13.000 personas. gente.

Sr. Spellane prometió $ 1 millón to Turning Point USA en una reunión de febrero en Mar-a-Lago, el resort de Trump en Florida, y luego anunció que el grupo lo había nombrado miembro de su junta asesora.

En Detroit, Spellane destacó sus vínculos con Turning Point y dijo: “Es por eso que estamos aquí por tercer año consecutivo”. Terminó con: “¡Ríndanse todos por Donald Trump!”.

Jeff Strasser, de 57 años, un ex carpintero y camionero que había viajado más de dos horas desde el norte de Michigan para escuchar a Trump, escuchaba con interés. Strasser dijo que estaba intrigado por la declaración de Spellane de que cualquiera que pasara por el stand de Fisher Capital en el salón contiguo tendría derecho a recibir hasta 10.000 dólares en plata gratis.

Salió del stand pensando que una inversión en metales preciosos era un fracaso. “Hay que ser un poco tonto para no querer hacerlo”, dijo, y agregó: “Estoy hablando de tal vez cambiar todo mi 401(k) a esto”.

Ian Sangster, un ejecutivo de cuentas de Fisher, dijo que unas 50 personas pasaron por allí durante el fin de semana, algunas de las cuales se inscribieron para un discurso de ventas de seguimiento.

Cuando se le preguntó si las fotos detrás del escenario de Spellane con Trump serían un punto de venta para Fisher Capital, Sangster dijo: “Sí. Es genial, ¿verdad?”

Tanto Fisher Capital como el Nuevo Estado Federal de China tienen vínculos con aliados de alto perfil de Trump. El portavoz de Fisher Capital es Roger Stone, un asociado de Trump que fue condenado en 2019 por mentir al Congreso y manipular testigos. Posteriormente fue indultado por Trump.

Guo fundó el Nuevo Estado Federal de China con Stephen K. Bannon, ex estratega de Trump y orador principal en muchos eventos de Turning Point. Ni el grupo ni Bannon fueron acusados ​​en el caso de fraude de Guo. El Sr. Bannon fue nombrado co-conspirador.

Bannon fue acusado en un caso penal separado de estafar a donantes en un supuesto intento de financiar un muro en la frontera con México. Se declaró inocente y Trump lo indultó antes de su juicio. ahora se enfrenta cargos estatales en Nueva York fruto del mismo esfuerzo. Fue declarado culpable de desacato al Congreso tras negarse a testificar sobre los esfuerzos para anular los resultados de las elecciones de 2020 y está previsto que comience a cumplir una pena de prisión de cuatro meses la próxima semana.

Spellane es relativamente un recién llegado al mundo político de Trump. Con sólo 31 años, nunca se registró en la Comisión de Comercio de Futuros de Productos Básicos para negociar metales preciosos, como se requiere, dice la agencia. Su denuncia, presentada menos de tres años después de la apertura de Fisher Capital en 2020, decía que la operación tenía como objetivo engañar a inversores mayores y poco sofisticados para que cambiaran sus ahorros para la jubilación por monedas de oro y plata con precios de hasta un 200 por ciento por encima de su valor de mercado. La empresa no está relacionada con Fisher Investments, una empresa con sede en Texas.

Según la denuncia, apuntar a los conservadores cristianos era fundamental para el plan. Los vendedores afirmaron falsamente que Fisher se había asociado con personalidades de los medios conservadores (que no fueron nombrados) para proteger a los clientes de una inminente crisis de jubilación, dijo.

James A. Simpson Jr., un pastor evangélico del oeste de Ohio que visitó el stand de Fisher Capital en la conferencia, dijo que el visto bueno de Turning Point otorgaba “absolutamente” credibilidad a la empresa.

Después de enterarse de las acusaciones de fraude, Simpson, de 61 años, dijo que habría esperado que Kirk, el fundador de Turning Point, “habría investigado diligentemente si sentía que las acusaciones eran válidas o no” antes de entregarle al Sr. “Spellane es una oportunidad para captar clientes”. Dijo que sería muy cauteloso a la hora de realizar cualquier inversión.

Los reguladores están tratando de prohibir permanentemente a Spellane y Fisher Capital comerciar con materias primas como metales preciosos y recuperar el dinero perdido por los inversores. Steven Adamske, portavoz de la Comisión de Comercio de Futuros de Materias Primas, dijo que la demanda de la agencia avanzaba lentamente, como la mayoría de los casos de este tipo.

Normalmente, cuando los abogados del gobierno pueden cerrar una operación, “el dinero ya se ha acabado”, dijo.

Michael Forsythe contribuyó con informes. gatito bennett y Susan C. playero contribuyó con la investigación.

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