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A Slash sólo le gustan unos pocos guitarristas modernos. Explica por qué

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A Slash sólo le gustan unos pocos guitarristas modernos. Explica por qué
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Cuando has alcanzado la cima del estrellato del rock ‘n’ roll y sigues siendo uno de los guitarristas más emblemáticos y reconocibles del mundo durante más de 35 años, ¿qué haces para tomarte un descanso divertido? Para Slash (nacido como Saul Hudson), la respuesta es: pasar unas semanas armando un álbum de versiones de blues con algunos viejos amigos y luego reclutar a algunos de los vocalistas más importantes del mundo de la música de los últimos 60 años para cantar en él.

Así es como surgió “Orgy of the Damned” cuando tuvo un poco de tiempo entre giras el año pasado. Con 11 versiones de blues clásicos (cada una con un vocalista diferente) y un final instrumental original, probablemente compita con su debut en solitario homónimo como el álbum más repleto de estrellas que Slash haya creado. Con la participación de todos, desde leyendas del rock veteranas como Billy Gibbons, Iggy Pop, Brian Johnson y Steven Tyler hasta superestrellas musicales actuales como Gary Clark Jr. y Chris Stapleton interpretando canciones escritas por artistas como T-Bone Walker, Stevie Wonder y Howlin’ Wolf, “Orgy of the Damned” tiene más reconocimiento de nombre que la mayoría de los álbumes importantes con años de planificación a su alrededor, incluso si fue principalmente una sesión de improvisación.

“La idea de hacer este disco había estado rondando mi cabeza durante años, y de repente sentí la urgencia de hacerlo en ese mismo momento”, recuerda Slash, mientras jugueteaba con una Les Paul en la silla de su estudio privado en Encino. “Alquilamos una pequeña sala de ensayo en North Hollywood durante dos semanas y luego tuvimos una semana para grabar antes de que tuviera que irme de nuevo. Elegimos todas las diferentes canciones que había seleccionado para este disco y empezamos a improvisar. Fue realmente catártico para mí tocar algo de blues puro. No tuve que pensarlo demasiado. Fue realmente solo por diversión”.

Slash anteriormente lideró una “banda de versiones de borrachos” a finales de los 90 llamada Slash’s Blues Ball.

(Robert Gauthier/Los Angeles Times)

Aunque Slash es más conocido como rockero gracias a sus décadas de trabajo con bandas como Guns N’ Roses, Velvet Revolver y The Conspirators, “Orgy of the Damned” está lejos de ser su primera incursión en el blues. Además de su “banda de versiones borrachas” de finales de los 90 llamada Slash’s Blues Ball (cuyo bajista y tecladista tocan en el nuevo álbum), el legendario guitarrista de sombrero de copa cita el género como una de sus primeras inspiraciones y también lo que todavía lo entusiasma hoy. De hecho, es el renacimiento del blues actual, liderado por algunos de los más nuevos colaboradores y compañeros de gira de Slash, como Gary Clark Jr. y Christone “Kingfish” Ingram, donde encuentra a algunos de sus guitarristas modernos favoritos (tanto para escuchar como para tocar) con más frecuencia que el mundo del rock.

“Hay algunos técnicos de guitarra increíbles por ahí, pero me recuerda la forma en que ha evolucionado el skate”, dice Slash, mirando hacia un lado detrás de sus gafas de aviador y sombrero de copa característicos. “Todo el mundo es muy técnico ahora, y hay algunas cosas realmente interesantes e impresionantes que han surgido de eso, pero hay solo unos pocos guitarristas que realmente me gustan en estos días. Hay un tipo llamado Chris Buck, que es un gran guitarrista de blues. Lo ayudé a obtener una visa para venir aquí, y luego llamé a Troubadour para conseguirle un concierto. Ves a todos estos jóvenes artistas de blues realmente esforzándose y consiguiendo ser realmente buenos. Ese es un género que realmente está prosperando, vivo y fresco en este momento, mientras que es un poco escaso y distante para mí encontrar cosas interesantes para escuchar en el rock. Creo que lo que realmente me emociona es cuando la guitarra está en contexto como parte melódica de una canción. Eso es lo que siempre me ha excitado, y hay tanta falta de eso en este momento. [in rock music]Hay muchos guitarristas que suenan increíbles por sí solos, pero eso no encaja en la composición de una banda emocionante”.

Para celebrar tanto el resurgimiento del blues como su nuevo álbum, Slash organizó el SERPENT Festival, un festival de blues itinerante que reúne a algunos de los mejores artistas del género por una buena causa. En lugar de simplemente hacer una gira normal en apoyo de “Orgy of the Damned”, SERPENT (Solidarity, Engagement, Restore, Peace, Equality N’ Tolerance) se está asociando con organizaciones como Equal Justice Initiative, Colin Kaepernick’s Know Your Rights Camp, Greenlining Institute, War Child y National Alliance on Mental Illness para recaudar dinero y generar conciencia sobre una variedad de causas que el guitarrista considera importantes.

Slash sentado en un sofá rojo con una guitarra apoyada en su muslo

“No soy lo que llamarías un gran defensor político o social, pero siento que en este momento realmente loco en el que vivimos, donde hay tanta división y tanta negatividad pendiente sobre lo que está a punto de suceder, me gustaría hacer algo que tuviera un mensaje positivo”, dice Slash.

(Robert Gauthier/Los Angeles Times)

Pero más allá del aspecto benéfico del festival (que tendrá su parada en Los Ángeles el 13 de julio en el Greek Theatre), Slash espera que SERPENT pueda reunir a un público diverso para celebrar la música que todos disfrutan. Después de todo, el héroe de la guitarra traerá a muchos de sus propios fans, pero el grupo de blues estelar que incluye nombres como Kingfish, Samantha Fish, Keb Mo y Warren Haynes también debería atraer a un público al que no le importa en lo más mínimo su pasado en el hard rock.

“No soy lo que se llamaría un gran defensor político o social, pero siento que en este momento realmente loco en el que vivimos, donde hay tanta división y tanta negatividad pendiente por lo que está a punto de suceder, me gustaría hacer algo que tuviera un mensaje positivo”, dice Slash. “De todos modos, de eso se trata la música blues. Quería que este festival fuera inclusivo para todas las personas y no promover ningún tipo de influencia unidimensional, pero también quería apoyar a las personas que han estado al margen durante los últimos 10 años. Ha habido muchos problemas raciales, mucha pobreza, mucha falta de vivienda y problemas mentales que están sucediendo y todo está muy presente en este momento. Así que quería abordar eso y encontrar algunas organizaciones benéficas para devolver un poco.

“Cuando estaba armando los proyectos, quería tener a chicos que había conocido en los últimos cinco a diez años y chicos que conocía desde hace mucho tiempo para tener una mezcla genial de artistas de blues muy vibrantes”, continúa Slash. “Ni siquiera sé realmente [what the audience will be like]”Creo que lo haremos. Será una mezcla de diferentes cosas y será un concierto de blues de base amplia. Está el material que hacemos, que está muy impulsado por el blues, pero también hay rock ‘n’ roll, y todo se presenta con cierta energía, pero no todo es música Marshall. Creo que atraerá a mucha gente solo para ver qué está pasando, porque será muy divertido, entretenido y genial para la gente. No creo que nadie sepa exactamente qué va a pasar”.

En cuanto a la interminable discusión sobre si todavía hay un lugar para el verdadero “guitarrista principal” en la música rock moderna, Slash no parece particularmente preocupado. Por un lado, te dirá que la escena musical de Los Ángeles no ha sido la misma desde que Guns N’ Roses regresaron de sus giras para promocionar “Appetite for Destruction” a fines de la década de 1980 y que la industria musical en su conjunto ha estado destruyendo artistas talentosos en favor de éxitos del Top 40 aptos para la radio durante décadas. Pero al mismo tiempo, ya está viendo que la próxima generación de artistas comienza a comprender la belleza imperfecta y la humanidad que se encuentran en la música basada en la guitarra de antaño.

Slash está de pie, con sus manos apoyadas en la parte superior del clavijero de una guitarra.

“Hay mucha música que es histórica y significa mucho para la gente, y es por eso que hay tantas grandes bandas históricas”, dice Slash.

(Robert Gauthier/Los Angeles Times)

“Hasta que algo realmente te conmueve, pierdes el interés en ello hasta que llegas al punto en que olvidas por qué alguna vez fue importante”, dice Slash sobre las partes de guitarra principal. “Hay mucha música que es histórica y significa mucho para la gente, y es por eso que hay tantas grandes bandas históricas”.

Sin embargo, para las novedades que surgen, la industria musical se ha vuelto tan corporativa que no se corren riesgos ni se desarrolla, dice Slash. No ocurre nada de lo que sucedía antes, cuando uno encontraba a un artista con mucho talento, lo traía, lo presentaba al mundo y lo desarrollaba. “Ahora necesitas hacer un éxito en el Top 40 o no tienen tiempo para ti, y así es el negocio de los discos”, continúa.

El legendario guitarrista está convencido de que los jóvenes aficionados a la música y los músicos ya no están interesados ​​en el mundo corporativo. “Están descubriendo que hemos pasado por una época digital realmente mala en la que a la gente no le importaba la calidad del sonido, pero que hay cosas antiguas que suenan realmente bien y que simplemente están creando algo por su cuenta”, dijo. “Creo que algo saldrá de ahí, llamará la atención de todo el mundo y dará inicio a una ola de cosas que no están realmente impulsadas por la industria. Y, con el tiempo, la industria también se dará cuenta de eso”.

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