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Algunos supervisores del condado de Los Ángeles dicen que la expansión propuesta de la junta es apresurada

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Algunos supervisores del condado de Los Ángeles dicen que la expansión propuesta de la junta es apresurada
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Un plan para remodelar el gobierno del condado de Los Ángeles se acercó poco a poco a la votación de noviembre el martes, a pesar de las preocupaciones de una minoría de supervisores de que la reforma fue apresurada y caótica.

En una reunión inusualmente tensa, los supervisores votaron 3 a 0 para ordenar a los abogados del condado que redactaran una enmienda a la carta del condado que casi duplicaría el tamaño de la Junta de Supervisores de cinco miembros y crearía un puesto electo para supervisar las operaciones diarias.

Las supervisoras Kathryn Barger y Holly Mitchell, quienes criticaron partes del plan durante la reunión, se abstuvieron de votar.

La supervisora ​​Hilda Solis emitió el decisivo voto a favor, uniéndose a las autoras del plan, las supervisoras Lindsey Horvath y Janice Hahn, para sacarlo adelante. Horvath y Hahn han dicho que su objetivo es hacer que la estructura gubernamental, que no ha cambiado fundamentalmente durante más de un siglo, responda mejor a los 10 millones de residentes del condado.

Cada uno de los cinco supervisores supervisa un distrito de aproximadamente dos millones de personas. En 1912, cuando los votantes aprobaron por primera vez una carta orgánica, la proporción era de un supervisor por cada 50.000 personas.

“Siempre he pensado que necesitamos tener más representación”, dijo Solís.

Según la enmienda propuesta a la carta orgánica, el número de supervisores aumentaría a nueve. El director ejecutivo del condado, que supervisa el presupuesto y gestiona las operaciones diarias, sería elegido por los votantes en lugar de ser designado por la junta. Y el condado crearía una comisión de ética independiente para investigar la corrupción.

La enmienda debe volver a la junta dos veces más para su votación antes de aparecer en la boleta de noviembre.

Barger y Mitchell formularon una serie de preguntas puntuales a sus colegas y dos expertos.

¿Por qué nueve supervisores y no siete o 15?

¿Se podría realizar un estudio para determinar el número correcto?

¿Tener un ejecutivo electo haría que el cargo se volviera partidista?

¿Qué se necesitaría para financiar la reforma?

“Tengo algunas preguntas”, dijo Mitchell. “Creo que hay demasiados riesgos en juego como para que nos arriesguemos a probar algo que no sea absolutamente ideal”.

Barger lanzó algunas de las críticas más duras, diciendo que sentía que los supervisores del condado no estaban plagados de problemas estructurales sino más bien de una indecisión paralizante. Señaló las largas demoras en el cierre de la Cárcel Central de Hombres, una instalación en ruinas que los supervisores votaron cerrar hace años. El problema allí, dijo en la reunión, era que los supervisores no tenían “voluntad de tomar la difícil decisión” sobre lo que debería reemplazarla.

Tanto Barger como Mitchell también criticaron el proceso de formulación de la medida electoral, que salió a la luz pública la semana pasada con una conferencia de prensa. Barger dijo que sentía que sus colegas habían excluido a Mitchell, quien había presentado dos planes a principios del año pasado: uno exitosouno no — mejorar la estructura del gobierno del condado.

“Este proceso fue todo menos transparente en lo que respecta a cómo se implementó”, dijo Barger.

Fue una reunión inusualmente polémica entre supervisores a quienes, al menos públicamente, les gusta estar de acuerdo (o en desacuerdo) en los términos más amables.

“Estás realmente molesta por esto”, dijo Hahn, señalando que ella y Barger suelen estar de acuerdo. “Lo siento”.

Horvath y los expertos que ella y Hahn habían invitado intentaron aliviar algunas de las preocupaciones, diciendo que la propuesta, si bien no era una panacea, probablemente haría que el gobierno fuera más receptivo.

Fernando Guerra, director del Centro de Estudios de Los Ángeles de la Universidad Loyola Marymount, dijo a los supervisores que nunca había oído hablar de una jurisdicción con 10 millones de personas que no tuviera un ejecutivo electo.

“Puede que no sea perfecto y que no satisfaga las necesidades de los cinco miembros, pero sostengo que es lo correcto”, dijo Horvath a sus colegas.

Según el plan, la estructura de nueve supervisores no comenzaría hasta 2032, luego de un proceso de redistribución de distritos, que podría dar a algunos grupos raciales y étnicos un nuevo protagonismo político, en particular a aquellos en las partes no incorporadas del condado que a menudo se pasan por alto.

Sara Sadhwani, profesora de política del Pomona College, quien formó parte de la Comisión de Redistribución de Distritos de Ciudadanos de California, señaló a la junta que Rowland Heights y Hacienda Heights tienen grandes poblaciones asiático-americanas, mientras que el Este de Los Ángeles tiene una importante comunidad latina, que podría formar poderosos bloques de votación dependiendo de cómo se tracen las líneas.

Nunca ha habido un supervisor asiático-americano en el condado, y Solis es la única latina en la junta compuesta exclusivamente por mujeres, en un condado que es casi 50% latino.

“Estos distritos son tan grandes que tenemos una dilución increíble de varias comunidades de color”, dijo Sadhwani.

La oficina de Horvath dijo que el plan es que las dos votaciones finales sobre el lenguaje de la enmienda de la carta se lleven a cabo el 23 de julio y el 6 de agosto.

La votación final de la junta tendría que ocurrir antes 9 de agosto para que la enmienda se incluya en la votación de noviembre.

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