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Baños de hielo y respiradores: los hospitales de la India se adaptan al calor mortífero | Noticias | Eco-Business

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Baños de hielo y respiradores: los hospitales de la India se adaptan al calor mortífero | Noticias | Eco-Business

El estudiante nigeriano solo salió a reparar su teléfono, pero terminó en un hospital de Nueva Delhi, la última víctima de un ola de calor brutal que ha costado decenas de vidas, ha hecho caer pájaros del cielo y ha atormentado a los trabajadores más pobres de la India.

Ese sofocante día de junio, el estudiante de administración de empresas se desplomó en la calle y unos desconocidos lo llevaron rápidamente al cercano hospital Ram Manohar Lohia (RML), uno de los más grandes del país.

Cuando fue ingresado, su temperatura corporal se había disparado a más de 41 grados Celsius (106 grados Fahrenheit) y estaba muy deshidratado, dijo Seema Wasnik, jefa del departamento de medicina de emergencia de RML.

Inmediatamente reconoció los síntomas clásicos de un golpe de calor. Más de 40.000 Se registraron casos sospechosos de insolación en la India debido a que una ola de calor prolongada elevó las temperaturas por encima de los 40 °C (104 °F) la mayoría de los días desde mayo, y en algunas áreas se alcanzaron picos de casi 50 °C (122 °F)

El joven nigeriano tuvo suerte. El hospital RML está equipado con una de las primeras unidades especializadas en golpes de calor de la India y los médicos lo sumergieron en un baño de hielo durante 20 minutos para bajarle la temperatura antes de colocarlo en un respirador.

Su caso fue sorprendente pero no inusual: más de 30 pacientes han sido tratados en la unidad desde que abrió a principios de mayo y cinco de ellos han muerto.

Golpe de calor es causado Cuando la temperatura corporal central supera los 40,6 °C (105 °F), puede provocar daños a largo plazo en los órganos y la muerte, y los síntomas incluyen respiración rápida, confusión o convulsiones y náuseas.

La unidad especializada del hospital RML está equipada con bañeras de cerámica para refrescar a los pacientes, ventiladores y enormes máquinas para fabricar hielo.

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Ya no hay lugar para la apatía ni excusa para la inercia, pues la emergencia climática está dejando su huella en los cuerpos humanos.

Srinath Reddy, profesor de la Fundación de Salud Pública de la India

Wasnik dijo que el director del hospital decidió abrir la unidad después de ver que los meteorólogos estaban pronosticando un verano extremadamente caluroso.

“Esperábamos que una vez que sentáramos el precedente, otros (hospitales) seguirían nuestro ejemplo”, dijo.

Y lo hicieron, impulsados ​​también por las instrucciones del Ministerio de Salud para prepararse para las olas de calor prolongadas y mortales pronosticadas por los expertos meteorológicos.

Además del hospital RML de Delhi, también se inauguró una unidad de insolación en el Instituto de Ciencias Médicas de toda la India (AIIMS) en Bhubaneswar, en el estado de Odisha. Se trata de los principales hospitales nacionales del país.

En toda la India, varios otros hospitales reservaron camas y contrataron personal adicional para atender a pacientes con insolación.

“La atención que ahora se le está prestando al problema es una señal de un compromiso de actuar”, dijo Srinath Reddy, profesor honorario distinguido asociado con la Fundación de Salud Pública de la India, un grupo de expertos en políticas de salud.

“Ya no hay margen para la apatía ni excusa para la inercia, pues la emergencia climática está dejando su huella en los cuerpos humanos”, afirmó.

Ciudades “trampa de calor”

En toda Asia, miles de millones de personas estuvieron expuestas este verano a temperaturas mortales durante días seguidos, y los científicos atribuyeron la intensidad y duración de estas Olas de calor al cambio climático provocado por el hombre y causado por las emisiones de gases de efecto invernadero.

En lo que va del verano, de marzo a junio, al menos 110 personas han muerto por enfermedades relacionadas con el calor en la India, incluidos decenas de trabajadores electorales durante las elecciones. votación recienteEl noroeste y el este de la India registraron más del doble del número habitual de días de ola de calor.

Los vientos cálidos durante el día y las temperaturas implacablemente altas durante la noche significaron que no hubo alivio, y la agonía se intensificó para millones de los ciudadanos más pobres del país por la escasez de agua y los cortes de electricidad.

Las autoridades describieron las ciudades como “trampas de calor“.

Y aunque a finales de junio comenzaron las lluvias dispersas, anunciando el comienzo de la temporada de monzones, Reddy dijo que la presión pública para que se tomen más medidas para mitigar los efectos de futuras olas de calor crecería.

“Hay ahora una demanda pública ansiosa de una respuesta gubernamental eficaz y una aceptación por parte de los responsables políticos presionados de la necesidad de actuar con presteza para proteger vidas”, dijo Reddy.

Los médicos de RML y AIIMS, Bhubaneswar dijeron a Context que más del 90 por ciento de los pacientes que trataron por afecciones relacionadas con el calor eran trabajadores al aire libre, incluidos guardias de seguridad, trabajadores migrantes y vendedores ambulantes.

“El calor extremo agrava las desigualdades existentes en materia de ingresos y salud”, dijo Hisham Mundol, asesor principal del Fondo de Defensa Ambiental de la India.

Los más pobres no pudieron adaptar su estilo de vida para buscar refugio del calor, por ejemplo, tomándose tiempo libre del trabajo, y tampoco podían permitirse el aire acondicionado, dijo Mundol.

También era más probable que buscaran ayuda en hospitales públicos abarrotados, donde los servicios estaban bajo una enorme presión debido a la cantidad de casos relacionados con el calor.

La magnitud del problema quedó al descubierto en un informe nacional. encuesta El estudio, realizado por el Centro de Información Rápida (CRI) entre más de 12.000 personas en 20 estados y territorios de la Unión, mostró que el 45 por ciento de los hogares encuestados dijeron que al menos una persona se enfermó por el calor en mayo.

De los afectados, más del 67 por ciento tenían familiares que estuvieron enfermos durante más de cinco días, y las personas más pobres se vieron especialmente afectadas, mostró la encuesta.

Dillip Kumar Parida, superintendente médico de AIIMS, Bhubaneswar, dijo que su instituto también había abierto una unidad de cuidados intensivos para pacientes con insolación, pero que era necesario hacer más para seguir el ritmo de los efectos del calentamiento global descontrolado.

“El sistema de salud tendrá que prepararse para eso y mantenerse listo para que no nos tome por sorpresa como sucedió durante la COVID”, dijo.

“Luchar con la Madre Naturaleza es imposible, sólo podemos predecir, prepararnos y crear conciencia para afrontar lo que vendrá en el futuro”, afirmó.

Esta historia fue publicada con permiso de Fundación Thomson Reutersla rama caritativa de Thomson Reuters, que cubre noticias humanitarias, cambio climático, resiliencia, derechos de las mujeres, trata de personas y derechos de propiedad. Visite https://www.contexto.news/.

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