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Cómo el especial de HBO ‘Bigger & Blacker’ consolidó el legado de Chris Rock

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Cómo el especial de HBO ‘Bigger & Blacker’ consolidó el legado de Chris Rock
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Tiroteos en las escuelas, escándalos sexuales presidenciales, impuestos, racismo y el gran trozo de pollo.

A pesar de todas las formas en que el mundo ha cambiado desde que Chris Rock subió al escenario para ofrecer su tercer especial, “Bigger & Blacker”, que se estrenó en HBO el 10 de julio de 1999, todo lo que hay que hacer es verlo para darse cuenta de que las preocupaciones de nuestro país siguen siendo las mismas. Subiendo al escenario con un abrigo de cuero enorme, luciendo como Morfeo de la exitosa película del año “The Matrix”, Rock atravesó el corazón del país con una espada de verdad que nos hizo reír hasta que dolió, y siguió hasta que el dolor se sintió bien.

En una época en la que los especiales de comedia todavía se sentían especiales porque solo a aquellos en el escalón más alto se les permitía tener uno, el seguimiento de Rock al innovador “Bring the Pain” fue un acto de equilibrio que nos recordó que el multifacético —entonces en la cima de su celebridad— en última instancia valora una cosa por encima de todo lo demás: contar chistes que suenen verdaderos para los negros estadounidenses, con frases ingeniosas que sean citables para cualquiera que tenga pulso y sentido del humor.

El logotipo animado del Proyecto 1999

El proyecto de 1999

Durante todo el año celebraremos el 25.º aniversario de los hitos de la cultura pop que transformaron el mundo tal como lo conocíamos en aquel entonces y crearon el mundo en el que vivimos hoy. Bienvenidos a The 1999 Project, del Los Angeles Times.

Después de filmar una película importante (“Arma Letal IV”) y de ser presentador de exitosos programas de televisión (“Saturday Night Live”, “The Chris Rock Show”), Rock podría haber optado por lo seguro y suavizar los bordes de su actuación para evitar desanimar al público general. En cambio, subió el volumen haciendo lo que todo gran comediante hace cuando se enfrenta a una controversia: redoblar los esfuerzos.

A pesar de su diminuta figura (que ahora sabemos que puede soportar golpes), la personalidad de Rock en los años 90 era cáustica, agresiva y veraz, hasta en la forma en que caminaba de un lado a otro en el escenario. El propósito de sus bromas coincidía con su paso, ya que comenzaba con chistes sobre Columbine y la “mafia de las gabardinas”.

“¿Qué demonios pasa con estos chicos blancos que disparan en la escuela? Ni siquiera esperan hasta las tres de la tarde. Matar a gente por la mañana no está bien”.

En momentos como estos, los cómics del calibre de Rock saben cómo destilar la tragedia hasta sus elementos más hilarantemente simplistas. La imagen de un grupo de adolescentes inadaptados homicidas que tienen más amigos que Rock cuando estaba en la escuela convirtió el asesinato en masa en una broma que mató a su audiencia.

Chris Rock con una sudadera blanca y jeans y con los brazos parcialmente extendidos.

Chris Rock durante una fiesta para el elenco y el equipo de “Saturday Night Live” a principios de la década de 1990.

(Ron Galella / Colección Ron Galella vía Getty)

Solo hay que volver a ver las reacciones de la multitud a lo largo del especial para ver su efecto. ¿Cuándo fue la última vez que viste risas de la multitud en un especial que era casi tan divertido como los chistes mismos? Gente cayendo sobre sus seres queridos sentados a su lado, poniéndose de pie con su mejor “¡Whoop! ¡Whoop!” al estilo Arsenio y rodando por los pasillos como pentecostales movidos por el espíritu. La ausencia de cámaras de teléfonos celulares hace que parezca un momento en el que toda la multitud en el icónico Teatro Apollo en Harlem estaba junta, que es como hizo sentir el especial a la gente que lo veía en casa.

Hasta el día de hoy, los chistes de Rock sobre las diferencias entre hombres y mujeres (desde el expresidente Bill Clinton y la primera dama Hillary Clinton hasta las personas de nuestras propias familias) hicieron de “Bigger & Blacker” un clásico instantáneo. La mayoría de los fanáticos de Rock pueden citar el especial de memoria después de 25 años.

Algunas de las mejores líneas (que podemos repetir):

“No necesitamos control de armas, necesitamos control de balas. Creo que todas las balas deberían costar 5.000 dólares, porque si una bala costara 5.000 dólares, no habría más transeúntes inocentes”.

“Todo gira en torno a mamá, mamá, mamá. A nadie le importa papá. Piensa en todo lo que hace un verdadero papá… ¿y qué recibe papá por todo su trabajo? El gran trozo de pollo, eso es todo lo que recibe papá”.

“¿Clinton casi fue destituido por qué? ¿Por qué? Por mentir sobre [oral sex] para que su esposa no se enterara. ¿Eso es contra la ley? ¿Necesitas la Corte Suprema para eso? Podrías haber llevado ese caso al ‘Tribunal del Pueblo’. Podrías haber llevado ese caso a la jueza Judy”.

“Tenemos todos estos impuestos… No recibes el dinero hasta que tienes 65 años, mientras que el hombre negro promedio muere a los 54. Mierda, deberíamos recibir la Seguridad Social a los 29. No vivimos tanto tiempo, hipertensión, presión arterial alta, la policía de Nueva York, algo te puede alcanzar”.

“Cuando era niño, lo único que tenía era Robitussin. No importaba lo que tuvieras, Robitussin era lo mejor. ‘Papá, tengo asma’. ‘¡Robitussin!’. ‘¡Tengo cáncer!’. ‘¡Robitussin!’. ‘Me rompí la pierna’. Papá le echaba Robitussin encima”.

“Nunca van a curar el sida, ni lo piensen. No hay dinero en la cura, el dinero está en la medicina. Así es como un traficante de drogas gana dinero, con sus ganancias. Eso es todo lo que es el gobierno, ¡una panda de malditos traficantes de drogas!”

Incluso hoy, la mayoría de las estrellas de la comedia en la cima de su éxito comercial no se acercarían ni por asomo a la mitad de los chistes que Rock soltaba en el escenario. Ya sea por miedo a enfadar a la mitad del país, a los ejecutivos de Hollywood o a los grupos activistas, incluso los cómicos más provocadores pueden llegar a un punto en el que se abstienen de provocar al oso en favor de un trabajo impecable con unos ingresos residuales estables. Y es posible que “Bigger & Blacker” le haya costado a Rock la oportunidad de hacer una recaudación aún mayor en algún momento del camino. Pero en el escenario, demostró que el precio de la grandeza supera al precio del oro cualquier día de la semana.

Al escuchar sus chistes, es aún más sorprendente lo ciertos que siguen siendo, considerando la situación en la que nos encontramos como nación un cuarto de siglo después, al borde de otra elección presidencial de alto riesgo y con nuevos virus mortales, tensiones raciales y costos de vida asfixiantes que nos presionan. Sin especiales como “Bigger & Blacker” para hacernos reír a pesar del dolor, la sociedad podría despertar de “Matrix” y darse cuenta de que estamos condenados. Tal como sucedió en 1999, la necesidad de reír para aliviar la tensión es la razón principal por la que la gente siempre recurrirá al stand-up, y al rock, que sigue siendo el Morfeo de esta forma de arte décadas después.

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