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Cómo utilizan los gobiernos locales de California los pagos por acuerdos de opioides

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Cómo utilizan los gobiernos locales de California los pagos por acuerdos de opioides

Sonja Verdugo perdió a su marido por una sobredosis de opioides el año pasado. Ella entrega regularmente suministros médicos a personas que consumen drogas y que viven (y mueren) en las calles de Los Ángeles. Y aboga en el Ayuntamiento de Los Ángeles por políticas para abordar la adicción y la falta de vivienda.

Sin embargo, Verdugo no sabía que cientos de millones de dólares fluyen anualmente a las comunidades de California para combatir la crisis de los opioides, un pago que comenzó en 2022 y continúa hasta 2038.

El dinero proviene de compañías farmacéuticas que fabricaron, distribuyeron o vendieron analgésicos opioides recetados y que acordaron pagar alrededor de 50 mil millones de dólares en todo el país para resolver demandas por su papel en la epidemia de sobredosis. A pesar de que una reciente decisión de la Corte Suprema trastocó un acuerdo Junto con Purdue Pharma, fabricante de OxyContin, muchas otras empresas ya han comenzado a pagar y continuarán haciéndolo durante años.

California, el estado más poblado, está en camino de… más de 4 mil millones de dólares.

“Puedes caminar por la calle y ver a alguien adicto en cada esquina, quiero decir, está en todas partes”, dijo Verdugo. “Y nunca había oído hablar de los fondos. Para mí, eso es una locura”.

En todo el país, gran parte de esta ganancia inesperada ha estado envuelta en secreto, y muchas jurisdicciones… Ofreciendo poca transparencia sobre cómo están gastando el dinero, a pesar de las reiteradas preguntas de personas en recuperación y familias que perdieron a seres queridos por la adicción.

Mientras tanto, hay muchas maniobras sobre cómo se debe utilizar el dinero. Las empresas están haciendo lobby para gastar en productos que van desde frascos de medicamentos que se cierran con llave hasta escáneres de cuerpo entero para examinar a las personas que ingresan a las cárceles. Los funcionarios locales a menudo abogan por los campos que representan, ya sea el tratamiento, la prevención o la reducción de daños. Y algunos gobiernos lo están utilizando para tapar los huecos presupuestarios.

En California, los gobiernos locales Debe informar cómo gastan los fondos del acuerdo al Departamento de Servicios de Atención Médica del estado, pero no existe ningún requisito de que los informes se hagan públicos.

KFF Health News obtuvo copias de los documentos a través de una solicitud de registros públicos y ahora está poniendo a disposición por primera vez 265 informes de gastos de los gobiernos locales para el año fiscal 2022-23, los informes más recientes presentados.

Los informes ofrecen una instantánea de las prioridades de gasto iniciales y de las tensiones.

La naloxona, un ganador temprano

En junio de 2023, la mayor parte de los fondos de liquidación de opioides controlados por las ciudades y condados de California (más de 200 millones de dólares) aún no se habían gastado, según muestran los informes. Es un tema se hizo eco en todo el país mientras los funcionarios se toman tiempo para deliberar.

El ciudad y condado Los Ángeles representó casi una quinta parte de ese total no gastado, casi 39 millones de dólares, aunque los funcionarios dicen que desde que se presentó el informe han comenzado a asignar el dinero a viviendas de recuperación y programas para conectar a las personas sin hogar con un tratamiento residencial contra la adicción.

Entre los gobiernos locales que utilizaron el dinero en efectivo en el primer año fiscal, el objeto de gasto más popular fue la naloxona, un medicamento que revierte las sobredosis de opioides y que suele conocerse por la marca Narcan. El medicamento representó más de 2 millones de dólares en gastos en 19 proyectos.

Uno de esos proyectos se llevó a cabo en Union City, en el área de la bahía de San Francisco. La comunidad de aproximadamente 72.000 residentes tenía Cinco presuntas sobredosis de fentanilodos de ellos mortales, en un lapso de 24 horas en septiembre.

El dinero del acuerdo sobre los opioides “fue invaluable”, dijo Corina Hahn, directora de servicios comunitarios y recreativos de la ciudad. dijo en su informe“Tener estos recursos disponibles ayudó a educar, capacitar y distribuir los kits Narcan a los padres, los jóvenes y el personal escolar”.

Union City compró 500 kits, cada uno con dos dosis de naloxona. Los kits cuestan alrededor de 13.500 dólares, y se reservan otros 56.000 dólares para proyectos similares, incluidas mochilas con kits de Narcan y materiales de capacitación para estudiantes de secundaria.

Union City también planea expandir su alcance a las personas sin hogar para financiar servicios de educación y recuperación de drogas, incluido el asesoramiento sobre adicciones.

Esos son los tipos de servicios que salvan vidas y que, según Verdugo, el defensor de Los Ángeles, se necesitan desesperadamente a medida que se acumulan las muertes de personas que viven en las calles.

En junio de 2023, perdió a su marido de 46 años, Jesse Baumgartner, debido a una adicción que comenzó después de que le recetaran analgésicos por una lesión que sufrió en la escuela secundaria. Intentó dejar su adicción durante seis años usando metadona, pero cada vez que los médicos le reducían la dosis, los antojos lo llevaban de nuevo a las drogas ilegales.

“Fue como una horrible montaña rusa en la que no podía bajarse de ella”, dijo Verdugo.

Una mujer sostiene una fotografía enmarcada de un hombre y una mujer.

Sonja Verdugo perdió a su esposo de 46 años, Jesse Baumgartner, en junio de 2023 por complicaciones de una adicción a los opioides. Ahora es organizadora comunitaria de Ground Game LA.

(Arlene Mejorado / Para KFF Health News)

Para entonces, la pareja había sobrevivido cuatro años y medio sin hogar y llevaba unos dos años en una vivienda estable.

El consumo de fentanilo, en particular entre las personas sin hogar, “está muy extendido”, afirmó. A veces, las personas se exponen inicialmente a esta sustancia barata y altamente adictiva sin saberlo, cuando la mezclan con otra cosa.

«Una vez que empiezan a usarlo, es como si ya no pudieran dar marcha atrás», dijo Verdugo, quien trabaja como organizador comunitario para Juego de tierra LA.

Entonces deja cajas de naloxona en campamentos de personas sin hogar con la esperanza de salvar vidas.

“Definitivamente lo usan porque lo necesitan en ese momento; no pueden esperar a que llegue una ambulancia”, dijo.

Las ciudades dan marcha atrás en el gasto en la aplicación de la ley

Por el contrario, las ciudades de Irvine y Orilla planes enumerados para priorizar la aplicación de la ley mediante la compra analizadores de drogas portátilesaunque ninguna de las ciudades lo hizo en el primer año fiscal, 2022-23. Su inclinación reflejó patrones en otras partes del país, con millones en fondos de asentamiento fluyendo hacia los departamentos de policía y las cárceles.

Pero tales usos del dinero han suscitado controversia, y ambas ciudades se retractaron de la compra del analizador de drogas después de que el Departamento de Servicios de Atención Médica reglas emitidas que los fondos del acuerdo sobre opioides no se pueden utilizar para ciertas actividades de aplicación de la ley. Las reglas excluyeron específicamente “el equipo destinado a la recolección de pruebas para el procesamiento, como el analizador portátil de narcóticos TruNarc”.

En Hawthorne, el departamento de policía ya había gastado alrededor de $25,000 de fondos del acuerdo en una cuota inicial para comprar 80 BolaWraps, dispositivos que disparan ataduras de kevlar envolver las extremidades o el torso de una persona.

Después de que el estado dijera que los BolaWraps no eran un gasto permitido, la ciudad dijo que encontraría otras fuentes de financiación para pagar las cuotas restantes.

Santa Rosa, en la región vinícola de California, gastó casi $30,000 sobre el bienestar y apoyo a los agentes de policía.

Los fondos permitieron al departamento de policía impulsar su Coordinador de bienestar contratado de un puesto a tiempo parcial a uno a tiempo completo, y comprar una máquina móvil para medir la actividad eléctrica en el cerebro, dijo la sargento Patricia Seffens, portavoz.

El objetivo es utilizar la tecnología en agentes de policía para ayudar a “evaluar el impacto traumático de responder a las crecientes llamadas por sobredosis”, dijo Seffens en un correo electrónico.

En Dublín, al este de San Francisco, los funcionarios están utilizando parte de su acuerdo de 62.000 dólares para un programa DARE.

DARE, que significa Educación sobre la resistencia al abuso de drogases una serie de clases impartidas por agentes de policía en las escuelas para alentar a los estudiantes a evitar las drogas. Se desarrolló inicialmente durante la Campaña “Simplemente di no” en la década de 1980.

Los estudios han descubierto que resultados inconsistentes del programa y Sin efectos a largo plazo sobre el consumo de drogas, lo que lleva a muchos investigadores a descartarlo como “ineficaz.”

Pero en su sitio web, DARE cita estudios realizados desde que se actualizó el programa en 2009, que encontraron que “Un efecto positivo» sobre estudiantes de quinto grado y «reducciones estadísticamente significativas” en beber y fumar aproximadamente cuatro meses después de completar el programa.

“Cuando salió por primera vez, el programa DARE parecía muy, muy diferente a cómo es ahora”, dijo Nate Schmidt, jefe de policía de Dublín.

Schmidt dijo que el dinero adicional del acuerdo se utilizará para distribuir naloxona a los residentes y para almacenarla en escuelas e instalaciones de la ciudad.

Otros gobiernos locales de California gastaron sumas modestas en una amplia gama de medidas relacionadas con la adicción. Ukiah, en el condado de Mendocino, al norte de San Francisco, gastó $11,000 para un nuevo sistema de calefacción y aire acondicionado para un centro local de tratamiento de drogas. Naranja y San Mateo Los condados gastaron parte de los fondos del acuerdo en tratamientos asistidos con medicamentos para personas encarceladas en sus cárceles. La ciudad de Oceanside gastó $16,000 exhibir arte y videos de prevención de drogas hechos por estudiantes de secundaria en cines locales, espacios públicos y en autobuses y taxis.

El Departamento de Servicios de Atención Médica dijo que planea publicar un informe estatal sobre cómo se gastaron los fondos, así como los informes individuales de las ciudades y los condados, para fin de año.

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