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Conozca a David Ellison, director ejecutivo de Skydance y nuevo propietario de Paramount

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Conozca a David Ellison, director ejecutivo de Skydance y nuevo propietario de Paramount

La carrera de David Ellison en Hollywood ha estado definida por éxitos de taquilla de alto octanaje llenos de suspenso, acrobacias y giros de trama improbables.

Pero el domingo se encontró con su mayor suspenso hasta el momento, al cerrar un acuerdo para fusionarse con Paramount después de meses de negociaciones con la compañía y su accionista mayoritaria, Shari Redstone. Si el acuerdo se concreta, estará a cargo de un imperio mediático en expansión que incluye a CBS, MTV y el estudio cinematográfico Paramount.

Aunque Ellison, de 41 años, se unió al elenco de los actores más poderosos de Hollywood hace más de una década, no había acaparado la atención hasta ahora. A continuación, un repaso de su carrera.

Una rápida ojeada a la página de Ellison en la base de datos de películas de Internet muestra una carrera actoral relativamente poco destacada, con papeles menores en películas como el drama de combate “Flyboys” y la comedia adolescente “The Chumscrubber” (en la que interpretó al “Estudiante Nº 1”). No fue hasta que se convirtió en productor que su estrella en Hollywood comenzó a ascender.

Después de abandonar la Universidad del Sur de California y renunciar a la actuación, Ellison se dedicó a la producción. La considerable influencia de su familia (es hijo del fundador de Oracle, Larry Ellison) lo ayudó a financiar películas de gran presupuesto como “Misión: Imposible – Protocolo Fantasma” y “Star Trek: En la oscuridad”.

En el camino, la valoración de la compañía de Ellison, Skydance Media, se disparó a más de 4.000 millones de dólares, después de que firmas de capital privado como RedBird Capital Partners y KKR invirtieran en ella. Ellison, el director ejecutivo de Skydance, ha coproducido éxitos como “Top Gun: Maverick” y “GI Joe: Retaliation” con Paramount, lo que le dio acceso a los ejecutivos de la compañía y a sus franquicias más valiosas.

Mucho antes de producir “Top Gun: Maverick”, Ellison ya era un temerario. En 2022, le dijo a The New York Times que comenzó a pilotear aviones en su adolescencia y que compitió en espectáculos aéreos acrobáticos hasta los 20 años.

Larry Ellison, que tuvo un cameo en “Iron Man 2”, respalda personalmente la oferta de Skydance por Paramount, aportando su riqueza y experiencia tecnológica para respaldar el acuerdo.

La hermana de David Ellison, Megan Ellison, también es una figura de Hollywood: en 2011 fundó Annapurna, que produjo “Her” y “American Hustle”. La esposa de Ellison, Sandra Lynn, también está en el mundo del espectáculo: es la cantautora de música country detrás de canciones como “I Think of You” y “Somebody Kissed Me at a Bar”. Ni Megan Ellison ni Sandra Lynn forman parte del equipo ejecutivo de Skydance.

Aunque Ellison no ha expuesto públicamente sus planes para Paramount, los discutió con un comité especial del directorio de la empresa hace meses. Ha discutido trabajar con otra importante empresa de entretenimiento en una empresa conjunta de streaming en los Estados Unidos, en línea con la tendencia más amplia hacia la agrupación, según dos personas familiarizadas con su presentación al directorio de Paramount.

La accionista mayoritaria de Paramount, Shari Redstone, está entusiasmada con otros aspectos del acuerdo con Skydance, según dijeron dos personas familiarizadas con su forma de pensar. Ella cree que el equipo directivo de Ellison aportará conocimientos tecnológicos y de animación a la empresa fusionada.

El señor Ellison también presentó a Paramount un plan para potenciar las capacidades de streaming de la empresa con recomendaciones mejoradas y acuerdos más eficientes con los proveedores de datos, dijo una persona familiarizada con su presentación. Skydance tiene participaciones en los programas y películas de Paramount con mayor éxito financiero, entre ellos “Misión: Imposible” y “Top Gun”, por lo que la unión de las dos empresas podría dar a la empresa combinada una mayor flexibilidad para gestionar sus franquicias.

Un ejecutivo clave en las negociaciones con Skydance es Jeff Shell, ex director ejecutivo de NBCUniversal. Shell, que se unió a RedBird Capital, patrocinador de Skydance, el año pasado, se convertirá en presidente de Paramount.

Aunque Skydance tiene una relación profunda con Paramount, también ha producido películas para otros estudios de Hollywood. Skydance tiene un acuerdo de varios años para producir películas animadas para Netflix y se ha asociado con Amazon en películas como “The Tomorrow War” y “Without Remorse”.

Skydance también se ha adentrado recientemente en el negocio de los medios deportivos. Skydance Sports, una división que comenzó a operar en 2021, llegó a un acuerdo en 2022 para asociarse con la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL, por sus siglas en inglés) para crear una productora que ampliaría el alcance de la programación deportiva. Y el año pasado produjo “Air”, una película sobre la creación de la marca Air Jordan de Nike.

Lauren Hirsch Contribuyó con informes.

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