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Desde mangos hasta aves de corral: las consecuencias de la ola de calor ponen en peligro la seguridad alimentaria de Bangladesh | Noticias | Eco-Business

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Desde mangos hasta aves de corral: las consecuencias de la ola de calor ponen en peligro la seguridad alimentaria de Bangladesh | Noticias | Eco-Business
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Abul Kalam Mallickun meteorólogo de la Departamento Meteorológico de Bangladesh dijo a Dialogue Earth que el país experimentó un total de 73 días de Olas de calor En varios episodios de este año, incluida una ola de calor severa que duró 52 días en abril y mayo. “El patrón y las características de las olas de calor en Bangladesh han cambiado debido al cambio climático global”, observó Mallick. “Ahora se producen olas de calor incluso durante la temporada de monzones”.

El arroz en peligro

El arroz, alimento básico para más de 160 millones de personas en Bangladesh, es crucial para la seguridad alimentaria del país. Sin embargo, los expertos advierten que las altas temperaturas persistentes podrían afectar negativamente a la producción de arroz. A pesar de un aumento de la producción el año pasado, con 39,09 millones de toneladas de arroz producidas en 2022-23, en comparación con 38,14 millones de toneladas en 2021-22El futuro parece incierto.

Nur Ahmed Khondaker, representante adjunto de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura en Bangladesh, explicó que las olas de calor afectan gravemente la polinización del arroz y la formación de los granos. “La demanda de agua para la producción de arroz aumentará en el futuro debido a las olas de calor. Si los arrozales no se pueden regar adecuadamente, la producción disminuirá”, afirmó.

Mohammad Khalequzzaman, director de investigación del Instituto de Investigación del Arroz de Bangladesh (BRRI), señaló que las temperaturas tanto diurnas como nocturnas han aumentado, alterando los procesos fisiológicos de las plantas de arroz.

“Si no nos preparamos lo suficiente en el sector agrícola para enfrentar las olas de calor, la producción de alimentos disminuirá”, advirtió Khalequzzaman. Sin embargo, mencionó que BRRI ha desarrollado una variedad de arroz tolerante al calor, que actualmente se encuentra en fase de prueba y se espera que esté disponible para los agricultores el próximo año.

El ganado y las aves de corral también sufren

Las olas de calor también han afectado gravemente al sector ganadero de Bangladesh, en particular a las aves de corral. Altas temperaturas han provocado una importante mortalidad de pollos y una reducción de la producción de huevos.

Badrul Alam Noman, un avicultor de Kishoreganj, informó que las gallinas comieron menos alimento durante la última ola de calor, lo que provocó un crecimiento más lento y una menor producción de huevos. “La producción de huevos disminuyó entre un 20 y un 30 por ciento y los pollos de engorde pesaron entre 300 y 400 gramos menos en promedio”, dijo.

Aumento de los costes y desafíos laborales

La ola de calor también ha Aumento de los costes laborales en todo el sector agrícola, ya que muchos trabajadores evitan trabajar en condiciones de calor extremo o exigen salarios más altos por hacerlo.

Masum Miah, un agricultor de Kuliarchar, Kishoreganj, tuvo dificultades para encontrar trabajadores para cosechar su cosecha de arroz boro. Finalmente encontró tres trabajadores, pero tuvo que pagar 800 takas. [US$6.81 USD] por día, significativamente más alto que el Taka 500 habitual [US$4.26].

“Los trabajadores no están dispuestos a trabajar durante la ola de calor, así que tuve que pagar más para poder cosechar mi arroz a tiempo”, explicó Miah.

Abul Hasem, otro agricultor, se hizo eco de este sentimiento: “A pesar de los altos costos laborales, los trabajadores no se quedan en los campos durante el pico de calor. Regresan solo cuando baja la temperatura”.

Entre aquellos con opciones limitadas, se encuentran las trabajadoras, que a menudo tienen a su cargo salarios más bajos En comparación con sus homólogos masculinos, “era muy difícil trabajar en fila bajo un sol abrasador porque la temperatura era muy alta”, dijo Khadeja Akhter, hablando de su experiencia en la cosecha de arroz en Mayarampur, en el Upazila de Bancharampur, en Brahmanbaria. Eran necesarios descansos frecuentes para evitar que el cuerpo se sobrecalentara, así como un ventilador hecho a mano para refrescarse, agregó.

Hamida Khatun, otra agricultora, dijo que no tuvo más opción que trabajar en condiciones extremas para cosechar sus cultivos antes de que se produjeran las inundaciones repentinas. “Sufrimos mucho debido al calor. Hacemos pausas y nos echamos agua en la cabeza para mantenernos frescos”, dijo.

“No queda más remedio que innovar”

Mientras Bangladesh se enfrenta a uno de sus más largo olas de calor registradasLa resiliencia de su sector agrícola está siendo puesta a prueba y se necesitan medidas urgentes para proteger los medios de vida de los agricultores y garantizar la seguridad alimentaria.

Los expertos abogan por la adopción de prácticas agrícolas resilientes al clima, como el desarrollo y la difusión de variedades de cultivos tolerantes al calor.

Golam Rabbani, jefe de la secretaría del Fondo Puente Climático en BRAC, dijo que el gobierno debería asignar fondos para la investigación agrícola para permitir la innovación en variedades de cultivos tolerantes al calor y difundirlas a nivel de los agricultores.

Se deben introducir prácticas agrícolas climáticamente inteligentes en todo el país para hacer frente a las olas de calor, dijo, y agregó que se debe mejorar la capacidad de los funcionarios agrícolas a nivel de campo para que puedan capacitar a los agricultores y ayudarlos a encontrar soluciones para proteger los cultivos del calor extremo.

También son fundamentales la mejora de la infraestructura de riego y las técnicas de gestión eficiente del agua. Rabbani destacó la necesidad de conservar el agua superficial en las regiones del país propensas a la sequía y afectadas por el calor. Esto garantiza que los agricultores puedan utilizar el agua superficial para el riego, especialmente porque los niveles de las aguas subterráneas disminuyen anualmente en las regiones del norte y el noroeste durante la estación seca.

Además, existe una necesidad apremiante de políticas nacionales integrales para apoyar a los agricultores y mitigar el impacto del cambio climático en la agricultura. Malay Choudhury, secretario adicional de El Ministerio de Agriculturadijo que no hay más remedio que innovar cuando se trata de variedades de cultivos tolerantes al calor.

Por este motivo, según Choudhury, el gobierno ha estado reforzando la colaboración con organizaciones internacionales de investigación agrícola para desarrollar variedades tolerantes al calor. El Ministerio de Agricultura proporciona asesoramiento y apoyo de forma regular a los agricultores para que puedan producir sus cultivos en medio del cambio climático, añadió.

Aminul Haque, un oficial científico de la Instituto de Investigación Ganadera de Bangladeshdestacó la necesidad de una política nacional para proteger a la industria avícola de los impactos de las olas de calor.

“Las olas de calor tendrán un impacto a largo plazo en la industria avícola… es urgente crear una política nacional para proteger a la industria avícola del impacto del calor”, dijo.

Este artículo fue publicado originalmente en Diálogo Tierra bajo una licencia Creative Commons.

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