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El director Elim Chan brilla en el partido inaugural del Hollywood Bowl de LA Phil

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El director Elim Chan brilla en el partido inaugural del Hollywood Bowl de LA Phil

Fue una hermosa noche de apertura del Hollywood Bowl para la Filarmónica de Los Ángeles. El día cálido dio paso a una velada agradable con un toque de frío en el aire. El nuevo sistema de estacionamiento, con menos lugares y más espacio para el transporte público y los servicios de viajes compartidos, pareció funcionar bien.

“Scheherazade” fue el plato fuerte. Por más que la suite sinfónica de Rimski-Kórsakov haya enviado a menudo ondas de colores deslumbrantes por el Paso de Cahuenga durante el último siglo, sonó más brillante, más fresca y más atractiva que nunca, gracias tanto al puro virtuosismo de la orquesta como a la excelente amplificación.

Gracias también a Gustavo Dudamel, aunque sólo de forma indirecta. Por primera vez en las 15 temporadas que lleva como director musical, no aparecerá en su amado Bowl hasta las últimas semanas del verano. Pero aún así es su orquesta, y en el podio el martes, una ex becaria Dudamel hizo su debut en el Bowl.

Elim Chan, directora musical de la Orquesta Sinfónica de Amberes (Bélgica), puede que aún no sea muy conocida por el público en general. Pero eso va a cambiar. Acaba de lanzar su primera grabación con su orquesta, que es magnífica y termina con una interpretación deslumbrante de la segunda suite de “Dafnis y Cloé” de Ravel.

Además de la invitación para dirigir la inauguración del Bowl, Chan puede esperar una visibilidad excepcional en Londres la semana que viene, cuando supervise la primera noche de los Proms. Es el festival de música clásica más grande del mundo y el de mayor alcance, con transmisiones en vivo en BBC Radio 3 de los conciertos nocturnos.

En Los Ángeles, las apariciones de Chan en el Walt Disney Concert Hall ya han demostrado ser notables. El año pasado, obtuvo sus 15 minutos de fama viral no deseada por su interpretación de la Quinta Sinfonía de Tchaikovsky con la Filarmónica de Los Ángeles, cuando un miembro del público tuvo un incidente audible que algunos atribuyeron a un orgasmo. Luego, en octubre, su lectura de las Danzas Sinfónicas de Rachmaninoff entusiasmó tanto a la orquesta que comenzaron a circular rumores de que la directora de 36 años de Hong Kong era la favorita para convertirse en la próxima directora musical. Algunos expertos en el negocio de la música insistieron en que ya era un trato cerrado.

Eso, por supuesto, todavía está por verse. El lunes, Kim Noltemy asumió como nueva presidenta y directora ejecutiva de la Filarmónica de Los Ángeles y hasta ahora ha mantenido un perfil inusualmente bajo (para esta orquesta). No obstante, la noche del martes fue obviamente una especie de audición para director musical, al igual que las próximas actuaciones de otros posibles candidatos.

Sin embargo, el Hollywood Bowl puede ser un excelente indicador de grandeza o de terrible. El tiempo de ensayo suele limitarse a la mañana del concierto. Los ingenieros de sonido tienen voz y voto en los balances instrumentales que escuchamos. El vídeo puede ser una ayuda o una distracción.

Cuando un desconocido de 24 años Gustavo Dudamel hizo su debut en Estados Unidos en el Hollywood Bowl en 2005, lo supimos al instante. Cuando una desconocida de 28 años Mirga Grazinyte-Tyla hizo el suyo nueve años después, lo supimos al instante. Pero cuando un poco conocido Kirill Petrenko hizo su debut en el Bowl en 2007, el ahora muy admirado director musical de la Filarmónica de Berlín simplemente no era el lugar adecuado para el evento.

Elim Chan en el Bowl el martes.

(Gina Ferazzi/Los Angeles Times)

El martes por la noche podría fácilmente convertirse en otro “ya lo sabíamos”. Chan estaba en su elemento. Al abrir el programa con “subito con forza” (de repente con poder) de la compositora coreana Unsuk Chin, necesitó menos de 10 segundos para demostrarlo. La partitura fue encargada para los Proms en 2020 como tributo a Beethoven, y comienza con el famoso y convincente comienzo de la obertura “Coriolan”. El Do fuerte y sostenido durante mucho tiempo en las cuerdas seguido de un acorde staccato fuertemente atacado en la orquesta anuncia uno de los grandes llamados de atención de Beethoven.

Sin embargo, Chin interrumpió la acción inmediatamente con una percusión tremendamente temblorosa, agudos armónicos chirriantes en los violines y un ominoso zumbido en do grave en los violonchelos. En un instante vertiginoso, fuimos transportados a un lugar extraño y extrañamente agradable. Liderando la Filarmónica de Los Ángeles, Chan utilizó este y otros trucos que siguieron como un mago no solo con una batuta sino también con dedos y gestos faciales convincentemente expresivos que transmitían una sensación de asombro.

El solista Augustin Hadelich toca el violín en el Bowl.

El solista Augustin Hadelich actúa con la Filarmónica de Los Ángeles en el Bowl.

(Gina Ferazzi/Los Angeles Times)

Pasó a un segundo plano frente a Augustin Hadelich, el autoritario solista del Concierto para violín n.º 2 de Prokofiev, pero una vez más se convirtió en una creadora de magia teatral con “Scheherazade”. Rimsky ofrece muchos solos instrumentales. A los músicos de orquesta no hay nada que les guste más que brillar. Y lo hicieron. Pero también hicieron que sonara (y pareciera) personal en las grandes pantallas de vídeo, como si estuvieran votando por ella.

Para completar lo que ya había sido una muy buena noche para el violín, Nathan Cole fue el concertino en solos que representan la fascinante belleza de Sherazade. Pero en otro cambio radical para la LA Phil, Cole tendrá su primera noche como el nuevo concertino de la Sinfónica de Boston el viernes, cuando se una a la orquesta en Tanglewood para otra “Sherazade” (esta vez dirigida por el director musical de la BSO, Andris Nelsons).

Cole, que compartirá sus funciones como primer concertino asociado de la LA Phil con su nuevo y prestigioso puesto, es el siguiente paso en la reestructuración de la Sinfónica de Boston por parte de la Filarmónica de Los Ángeles, dirigida por el ex presidente y director ejecutivo de la LA Phil, Chad Smith. Pero lo que eso significa ahora es una incógnita, ya que la LA Phil se adentra, con poca transparencia, en un territorio desconocido.

Como primer paso sencillo y agradable para indicar que la orquesta debe ser lo primero, Noltemy podría sugerir un pequeño cambio en el programa del Hollywood Bowl de este año. Junto a la nota de bienvenida de Noltemy en la página 4 hay una lista destacada de los miembros de la junta directiva de la Filarmónica de Los Ángeles en lugar de la lista de músicos, que está enterrada en la página 60.

Un segundo paso fácil quizá se haya hecho evidente en el Hollywood Bowl.

Elim Chan apunta su batuta hacia los músicos con una sonrisa irónica.

La relación de Chan con la Filarmónica de Los Ángeles era evidente.

(Gina Ferazzi/Los Angeles Times)

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