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El espectáculo Dondurma atrae a la heladería turca Galata en Long Beach

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El espectáculo Dondurma atrae a la heladería turca Galata en Long Beach
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El helado se da vuelta, se retuerce y flota fuera de tu alcance, sujeto a un extremo de un largo palo plateado para servir helado que controla un embaucador profesional al otro lado del mostrador. En el momento en que crees que has agarrado firmemente el cono con la mano, vuelve a estar fuera de tu alcance. Y te das cuenta, una fracción de segundo demasiado tarde, de que todo el tiempo estabas sosteniendo un cono de señuelo.

El “show de helados” de Galata, la nueva heladería turca de Long Beach, es muy querido por los niños, pero es igual de divertido y extravagante para los adultos. Los clientes han estado acudiendo en masa desde varios condados para probarlos desde que Galata debutó a principios de este verano.

La razón por la que este truco es posible se debe a la naturaleza del dondurma, un estilo de helado turco con siglos de antigüedad que utiliza salep (raíces de orquídea molidas) y mástique (resina vegetal) para crear una textura masticable que también se derrite más lentamente que la mayoría de los otros helados.

El dondurma auténtico es una rareza en el sur de California. En Los Ángeles se pueden encontrar sabores e incluso texturas similares a los de los incondicionales del helado persa, como Mashti Malone’s y Saffron and Rose, pero el dondurma tradicionalmente incorpora más salep y mástique, lo que da como resultado un helado con una textura espectacular, similar al queso, pero que se mantiene firme.

“Los persas lo hacen un poco más dulce y le ponen azafrán, y los árabes le ponen cardamomo, que es un poco picante”, dijo Akin Gulec, nacido en Estambul y quien administra Galata.[Dondurma is] “Es más parecido al helado europeo, pero con menos azúcar. No se puede comparar con el helado estadounidense, porque aquí los helados tienen más azúcar y son más fríos, tal vez no se siente la boca”.

Gulec dijo que ha encontrado tiendas de baklava turca e incluso tiendas de delicias turcas y restaurantes turcos desde que se mudó a California, pero no ha logrado encontrar otra heladería turca en ningún lugar de la región.

Gulec dijo que el equipo no esperaba tal entusiasmo, pero fue una grata sorpresa. Casi 1.000 clientes han pasado por la puerta principal, algunos locales, pero muchos de ellos han elegido Galata como destino. Los clientes le dicen al personal que han viajado desde Santa Ana, Los Ángeles y más lejos para probar el producto.

Es precisamente por eso que los propietarios de Galata decidieron abrir en Long Beach.

Erkan Gozal le hace una broma a un cliente sirviéndole un poco más de dondurma durante uno de sus “shows de helados”.

(Stephanie Breijo/Los Angeles Times)

Mike Schochet y Eyüp Tekinbaş son propietarios del vecino restaurante y parrilla Halal Galata, que abrió el año pasado, así como de una tienda de decoración turca adyacente, Istanbul Home.

Tekinbaş soñaba con abrir un negocio en los EE. UU. después de haber lanzado múltiples empresas en Dubai, Qatar y Estambul, y su amigo y desarrollador inmobiliario Schochet quería ayudar a llevar la especialidad turca única a los Estados Unidos.

Transformaron un antiguo local de restaurante japonés en una llamativa tienda de la esquina, con el exterior pintado de rosa claro. En el interior, la pared trasera de color pistacho es del mismo color que el más popular de sus más de dos docenas de sabores importados de Turquía. La nuez, a veces llamada “oro verde”, salpica el dondurma con sabor a pistacho a través de cintas blancas de dondurma lechoso. Es terroso y está muy lejos de los helados de pistacho con sabor artificial y tintes neón que se encuentran con más facilidad.

Un chicle con sabor a coco, de color azul brillante, es uno de los favoritos de los niños y suele aparecer en el “show de helados”. Otras opciones incluyen kiwi, castaña, chocolate, vainilla y café. Los sabores sin lácteos, como mora o fresa, se preparan simplemente con puré de frutas, salep y azúcar.

“Además, no servimos ningún aderezo”, dijo Gulec. “No tenemos ningún aderezo (chispas, M&Ms, chocolate) porque confiamos en el sabor de nuestro helado”.

La mezcla láctea de leche de vaca y de cabra para el helado de Galata proviene de Kahramanmaraş, una provincia famosa por su agricultura y, especialmente, por su helado.

Erkan Gozal también es de la región. El maestro heladero de la tienda tiene años de experiencia trabajando con helados en Turquía, Jordania, China y otros lugares; realiza pruebas de control de calidad, capacita al personal y, a menudo, es el tramposo que pone el helado fuera de tu alcance.

La familia Subzwari fue testigo del espectáculo después de conducir desde Irvine para probarlo. Ya habían disfrutado del dondurma en Estambul cuatro o cinco veces.

“Hay algunas heladerías persas en Los Ángeles, pero la turca es realmente conocida por ese sabor elástico del helado”, dijo Zeeshan Subzwari, quien trajo a sus tres hijos. “Es simplemente todo el sabor [show] “Es una experiencia muy divertida con los niños, que vale la pena. Es muy divertido y los niños lo esperan con ansias”.

Según los cuatro miembros de la familia, el helado de Galata tiene un sabor similar, si no idéntico, a las variedades que han probado en Turquía.

Un primer plano de una delicia turca de cereza ácida recubierta de pistacho en la vitrina de delicatessen del restaurante Galata

Se pueden pedir baklava turco importado, delicias turcas y otros dulces por pieza cerca de la caja registradora.

(Stephanie Breijo/Los Angeles Times)

Los clientes no solo visitan el lugar por la dondurma. En las vitrinas de cristal de la puerta de entrada se encuentran filas de baklava y otras delicias importadas. Se pueden pedir por pieza troncos de delicias turcas de mango, bandejas de baklava de todas las variedades imaginables, filas de pequeñas şekerpare (o galletas de sémola empapadas en almíbar) y gruesos panecillos de chocolate y leche recubiertos de pétalos de rosa, todo ello para disfrutar en mesas pequeñas con tazas de café y té turcos.

Estas delicias turcas a veces se combinan con los postres, como en el caso de la cuña triangular de baklava de pistacho que puede intercalarse con una gruesa capa de dondurma de vainilla. El grandilocuente chef Salt Bae popularizó este postre, a veces cubriendo su baklava con hojas de oro comestibles; en Galata se sirve con menos floritura pero aun así recibe comentarios positivos de los comensales.

Detrás del mostrador se pueden comprar estantes con tés turcos importados (sabor a manzana, té negro, té de jengibre) y café turco.

El equipo espera expandir la marca de helado Galata en San Diego, Newport Beach y Los Ángeles. Schochet está buscando ubicaciones para llevar pronto un sabor (y algunos trucos para intercambiar conos) a ciudades del sur de California. Por ahora, Galata está abierto en Long Beach en 5201 E. 2nd St. de 10 a. m. a 10 p. m. de lunes a jueves, de 10 a. m. a 11 p. m. los viernes y de 9 a. m. a 11 p. m. los sábados y domingos.

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