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El llamamiento de Biden no consigue acallar las críticas de los demócratas en el Congreso

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El llamamiento de Biden no consigue acallar las críticas de los demócratas en el Congreso

El desafiante llamado del presidente Biden el lunes a los demócratas en el Congreso para que dejen de cuestionar su viabilidad y se alineen detrás de su candidatura hizo poco para calmar la oleada de escepticismo dentro de su propio partido que ha envuelto su campaña.

Cuando los legisladores regresaron a Washington después de un receso de una semana, hubo pocas señales de que los esfuerzos de Biden por tranquilizar a sus aliados (ya sea mediante una carta redactada con claridad o una entrevista telefónica en MSNBC) hubieran servido para calmar las crecientes ansiedades demócratas.

En cambio, antes de un día de reuniones cruciales en las que los demócratas de la Cámara de Representantes y el Senado planean reunirse por separado para discutir un camino a seguir, los legisladores todavía estaban angustiados abiertamente por su probable candidato, y las divisiones partidarias sobre el mejor camino salieron a la luz. Y otros dos demócratas prominentes salieron a expresar sus preocupaciones sobre el camino de Biden hacia la victoria en noviembre.

“Con tanto en juego en las próximas elecciones, ahora es el momento de conversar sobre el camino más firme a seguir”, dijo en un comunicado el senador Mark Warner, demócrata de Virginia y presidente del Comité de Inteligencia. “Mientras continúan estas conversaciones, creo que le corresponde al presidente exponer su postura de manera más agresiva ante el pueblo estadounidense y escuchar directamente a un grupo más amplio de voces sobre la mejor manera de evitar que la anarquía de Trump regrese a la Casa Blanca”.

El representante Adam Smith de Washington, el demócrata de mayor rango en el Comité de Servicios Armados, se convirtió en el último legislador —y quizás el de más alto perfil— en decir públicamente que Biden debería dimitir, después de haberlo dicho por primera vez en una reunión privada de los principales demócratas de la Cámara de Representantes el domingo.

“Creo que ha quedado claro que no es la mejor persona para llevar el mensaje demócrata”, dijo Smith el lunes en una entrevista en CNN, y agregó: “Personalmente, creo que Kamala Harris sería una candidata mucho mejor y más fuerte”.

Biden comenzó el día enviando una misiva que tenía como objetivo acallar cualquier pedido adicional para que se haga a un lado y ponga fin a los lamentos en el Capitolio.

“La cuestión de cómo seguir adelante se ha debatido durante más de una semana”, escribió Biden en su carta de dos páginas a los legisladores. “Y es hora de que termine”.

Pero no se vislumbraba un final en el Capitolio, donde si bien algunos demócratas en el Congreso se unieron al lado de Biden, muchos otros dijeron que aún tenían preguntas.

La senadora Catherine Cortez Masto de Nevada, cuya victoria en 2022 inclinó el control del Senado hacia los demócratas, dijo en una declaración que Biden “siempre respaldó a los nevadenses, ya sea en los piquetes, protegiendo nuestras libertades personales o reduciendo costos; ahora es el momento de que nosotros respaldemos el suyo”.

Y el bloque de fuerte apoyo a Biden dentro del Caucus Negro del Congreso creció, luego de que su presidente, el representante Steven Horsford de Nevada, emitió una declaración defendiendo al presidente.

“El presidente Biden es el candidato y ha sido seleccionado por millones de votantes en todo el país, incluidos los votantes de Nevada”, escribió en una publicación en las redes sociales, y agregó que los votantes “saben que el presidente Biden y la vicepresidenta Harris están luchando por ellos”.

Biden programó una reunión virtual el lunes por la noche con el Caucus Negro, un grupo influyente en el Capitolio, con el objetivo de aprovechar el apoyo y tal vez disuadir a otros de romper con una poderosa parte de la coalición demócrata.

La representante Alexandria Ocasio-Cortez de Nueva York, quien dijo que habló con Biden “extensamente” durante el fin de semana, expresó plena confianza en él.

“Ha dejado muy claro que no va a abandonar la carrera”, afirmó. “Lo apoyo y estoy centrada en asegurarnos de que ganemos en noviembre”.

Sin embargo, el estado de ánimo general en el Congreso era mucho más sombrío, ya que los legisladores que regresaban a Washington por primera vez desde el desastroso desempeño de Biden en el debate se preocupaban en silencio por su capacidad para derrotar al expresidente Donald J. Trump y el lastre que podría tener para los candidatos demócratas que se postulan para los escaños de la Cámara de Representantes y el Senado si continuaba su campaña.

Muchos senadores demócratas consideran desde hace tiempo a Biden, una criatura del Senado que sirvió allí durante más de tres décadas, un amigo personal y un aliado. Pero la mayoría ha sugerido que la responsabilidad de disipar cualquier inquietud entre los votantes sobre su edad y su estado físico recae en el presidente.

Algunos se mostraron reacios a decir mucho sobre el tema antes del martes, cuando los senadores demócratas planean discutir el futuro de Biden en su almuerzo semanal a puertas cerradas. Se espera que los demócratas de la Cámara de Representantes tengan una discusión similar el martes por la mañana en su reunión semanal del partido. Pero aquellos que sí hablaron dejaron en claro que tenían grandes preocupaciones sobre que Biden continúe como candidato del partido.

“Amo a Joe Biden”, dijo el senador Martin Heinrich, demócrata de Nuevo México, en lo que se ha convertido en una declaración típica entre sus colegas. “Es el presidente más exitoso de mi vida y es un ser humano verdaderamente maravilloso. Sin embargo, lo que más me importa es la preservación de nuestra democracia”.

Heinrich, que se presenta a la reelección este año, continuó: “El presidente Biden debe seguir demostrando que su actuación en el debate fue simplemente una mala noche y que tiene un camino claro para derrotar a Donald Trump. Nuestra democracia está en juego”.

El senador Brian Schatz de Hawái dijo en una breve declaración que “lo más importante para los demócratas o para el país es derrotar a Donald Trump” y que los demócratas necesitaban “tener conversaciones familiares en persona sobre la mejor manera de hacerlo”. Se negó a hacer más comentarios.

El senador Michael Bennet, de Colorado, tampoco se comprometió a respaldar a Biden como candidato del partido, y dijo que los demócratas debían discutir la mejor manera de ganar la Casa Blanca y ambas cámaras del Congreso. “Quiero que tenga éxito”, dijo Bennet.

Desechar a Biden, continuó, “no sería la primera opción de nadie”.

“Pero tenemos la obligación moral con el país de demostrar que podemos ganar la presidencia, que podemos ganar la Cámara de Representantes y que podemos ganar el Senado”, afirmó. “Tenemos que hacerlo. Estamos aquí esta semana para tener esa conversación”.

Otros expresaron su apoyo de forma escueta. El senador Chuck Schumer de Nueva York, líder de la mayoría, ha repetido en la última semana un breve mensaje de aprobación. “Estoy con Joe”, dijo a los periodistas el lunes al entrar en el Capitolio. “No tengo ningún interés en alejarme de él”, dijo el senador Thomas R. Carper, demócrata de Delaware, a los periodistas fuera de su oficina.

Y los senadores demócratas que compiten en las carreras políticamente más traicioneras en todo el país, incluidos Ohio y Montana, se negaron a brindar cobertura política al presidente.

Cuando al senador Sherrod Brown de Ohio le preguntaron durante una parada de campaña si Biden debería presentarse a la reelección, respondió: “No soy un experto”.

“He hablado con gente de todo Ohio”, dijo Brown. “Tienen dudas legítimas sobre si el presidente debería continuar con su campaña, y seguiré escuchando a la gente”.

Y el senador Jon Tester de Montana emitió una declaración diciendo que Biden “tiene que demostrarle al pueblo estadounidense, incluyéndome a mí, que está a la altura del trabajo durante otros cuatro años”.

Roberto Jimison, Annie Karni y Maya C. Miller Contribuyó con informes.

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