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El Memorial del Holocausto de Israel intensifica sus esfuerzos para preservar la memoria

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El Memorial del Holocausto de Israel intensifica sus esfuerzos para preservar la memoria
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Las imágenes son inquietantes: impresiones en blanco y negro de un cuartel cubierto de nieve y pinturas rodeadas de alambradas y árboles esqueléticos, representaciones sombrías de un campo de la Segunda Guerra Mundial en Francia donde los judíos fueron internados antes de ser transportados a campos de concentración.

El artista Jacques Gotko creó una imagen utilizando un fondo de cáscaras de huevo trituradas pegadas a una tabla de madera; para otras utilizó un trozo de neumático viejo como bloque de impresión. Esos fueron solo algunos de los pocos materiales que tenía a su disposición en el campo donde estuvo recluido antes de ser trasladado a Drancy, otro campo en Francia, y luego a Auschwitz-Birkenau, en Polonia, en 1943.

Frágiles y rara vez exhibidas, estas obras son parte de un enorme depósito de artefactos relacionados con el Holocausto (entre ellos millones de páginas de documentos, decenas de miles de páginas de testimonios, obras de arte y pertenencias personales y más de medio millón de fotografías) recopilados a lo largo de los años por Yad Vashem, el monumento oficial del Holocausto de Israel en Jerusalén.

La mayoría de los objetos estaban dispersos por el vasto campus de Yad Vashem, pero ahora se alojarán en un nuevo centro que permitirá un acceso más fácil a los investigadores y proporcionará las condiciones tecnológicas más avanzadas para salvaguardarlos para las generaciones futuras. El centro se completó recientemente y fue inaugurado el lunes.

La tarea de preservar los artefactos se ha vuelto más urgente a medida que el Holocausto se convierte en un episodio cada vez más distante, con el número de sobrevivientes disminuyendo constantemente, en un momento en que el antisemitismo y el extremismo están resurgiendo en todo el mundo, dicen los funcionarios de Yad Vashem.

“Son las joyas de la corona del pueblo judío”, dijo Dani Dayan, presidente de Yad Vashem, sobre las colecciones. “No hay judaísmo sin memoria histórica”.

El nuevo Centro de Colecciones de la Familia David y Fela Shapell está frente al Salón del Recuerdo, que se estableció hace más de seis décadas en el centro del campus, y donde una llama eterna arde sobre una cripta de piedra que contiene las cenizas de las víctimas del Holocausto de los campos de exterminio en Europa.

Es mayoritariamente subterráneo, alcanzando cinco pisos bajo tierra, mimetizándose con el paisaje y albergando los artefactos en un espacio protegido.

Más de 150 miembros del personal trabajarán en el lugar, recogiendo más nombres de víctimas y artefactos, y conservando y catalogando los objetos. Una instalación de video a lo largo de la pared del vestíbulo de entrada se ejecuta en un bucle de 44 minutos que muestra miles de fragmentos de documentos y objetos guardados en las bóvedas del centro.

“No estamos buscando una Mona Lisa”, dijo Medy Shvide, director de los archivos, museos y colecciones de Yad Vashem. “Buscamos cosas que cuenten la historia de la gente de la época: quiénes eran esta familia y qué les pasó”. Esos restos o pistas pueden ser tan aparentemente anodinos como un cepillo para el pelo o un guante.

Laboratorios de última generación están mejorando el proceso de digitalización y tratamiento de documentos y otros artefactos de papel; textiles, como prendas rituales decorativas; y pinturas al óleo.

Muchos objetos no se restauran a su estado original de forma intencionada. Los conservadores de Yad Vashem afirman que las imperfecciones o los daños, como la carbonización provocada por un incendio, suelen ser los que mejor reflejan las historias de las comunidades judías diezmadas en el Holocausto, de la vida judía antes de la Segunda Guerra Mundial o de los supervivientes.

La colección de arte se encuentra en una bóveda con una atmósfera con oxígeno reducido para prevenir incendios. La mayoría de las obras creadas durante el Holocausto estaban en papel y se guardan en cajas. Muchas no son de artistas famosos. “Es nuestro deber conmemorarlas”, dijo Eliad Moreh-Rosenberg, director de colecciones de arte de Yad Vashem, de lo contrario, “serán olvidadas”.

Algunas de las obras de la bóveda de arte se exhibirán como parte de una exposición rotativa en la galería de Yad Vashem.

Desde el ataque liderado por Hamás contra el sur de Israel el 7 de octubre, los israelíes han estado lidiando con una nueva tragedia y con cuestiones de recuerdo y conmemoración. Alrededor de 1.200 personas murieron ese día, la mayoría de ellas civiles, según las autoridades israelíes, lo que lo convirtió en el día más mortífero para los judíos desde el Holocausto.

La misión de Yad Vashem es destacar la singularidad del Holocausto como un acontecimiento histórico singular y educar al mundo sobre él. El Sr. Dayan, el presidente, se opone a las comparaciones directas entre el terrorismo del 7 de octubre y el genocidio nazi y dice que debe hacerse una distinción.

“El 7 de octubre no fue la Shoah”, dijo, refiriéndose al Holocausto por su nombre hebreo, y agregó que el Israel moderno tiene un ejército fuerte que puede cobrar un precio a sus enemigos.

Aun así, dijo, para muchas personas las asociaciones eran inevitables: las madres que cubrían con sus brazos a sus bebés, tratando de mantenerlos callados mientras se escondían en sus habitaciones seguras mientras hombres armados los perseguían y prendían fuego a sus casas, recordaban a los judíos que se escondían de los nazis en graneros, sótanos o áticos en Europa.

En los años previos al ataque del 7 de octubre, los incidentes antisemitas habían aumentado en todo el mundo. El tiroteo de octubre de 2018 en una sinagoga de Pittsburgh en el que murieron 11 fieles fue el ataque antisemita más letal en la historia de Estados Unidos. En Europa, las sinagogas de Alemania y Francia fueron blanco de ataques, a veces alimentados por la ira por los conflictos entre Israel y los palestinos.

Después del ataque del 7 de octubre, la devastadora ofensiva de Israel en Gaza desató protestas masivas en capitales extranjeras y en campus universitarios, a veces con matices antisemitas.

Israel ha sido acusado de genocidio contra los palestinos en Gaza, donde más de 38.000 personas han muerto en la guerra, según funcionarios de salud de Gaza, que no distinguen entre muertes de civiles y de combatientes. Israel niega haber cometido genocidio.

Para el Sr. Dayan, preservar las colecciones de Yad Vashem es crucial para construir una base sólida y autorizada de evidencia, datos y conocimiento para contrarrestar a los negadores y distorsionadores del Holocausto a medida que la generación envejecida de sobrevivientes del Holocausto se extingue.

Eso significa conmemorar a los artistas cuyas creaciones llegaron a ser sus últimas voluntades y testamentos, como Jacques Gotko, quien murió de tifus en Auschwitz-Birkenau, dijo.

Con los restos de neumáticos, Gotko creó una serie de grabados en linóleo de los barracones donde se encerraba a los judíos en el campo de tránsito nazi de Compiègne, en Francia. Las obras firmadas están numeradas y etiquetadas como Front Stalag 122, como se denominaba al campo, y fechadas en 1942.

Nacido como Jakow Gotkowski en Odesa, en la actual Ucrania, Gotko se trasladó a París en 1905 siendo niño con su familia. Estudió en la Escuela de Bellas Artes y sus cuadros se expusieron en prestigiosos salones de arte parisinos.

Continuó pintando después de que lo llevaran junto con otros judíos al campo de tránsito en 1941. En el campo, una naturaleza muerta que se almacena en las nuevas instalaciones estaba entre sus creaciones.

En un giro a las tradiciones de los antiguos maestros, en lugar de suntuosas exhibiciones de frutas exóticas y flores de vivos colores, la naturaleza muerta que pintó presentaba una corteza de pan, una cuchara, una taza de hojalata y una caja de cerillas. Su telón de fondo era una cerca de alambre y árboles, algunos desnudos y esqueléticos, otros con hojas, en el mundo más allá del campamento.

El señor Dayan tiene una cita grabada en la pared de su oficina escrita por Gela Seksztajn, una artista polaca que murió en el gueto de Varsovia. Sabiendo que estaba condenada, escribió: “Lego mis obras al museo judío que se construirá después de la guerra”.

Muchas de sus obras estuvieron ocultas en un archivo secreto del gueto y sobrevivieron a la guerra. La mayoría se conservan ahora en el Instituto Histórico Judío de Varsovia. Unas pocas se encuentran en el Museo Conmemorativo del Holocausto de Washington y una en Yad Vashem.

“Nos estamos acercando a un momento decisivo en el recuerdo del Holocausto”, dijo Dayan. “Estamos entrando en la era posterior a la superviviente, en la que seremos los mensajeros”.

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