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El “Papa” estadounidense del ballet alemán dimite tras un largo reinado

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El “Papa” estadounidense del ballet alemán dimite tras un largo reinado
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En Estados Unidos es mucho menos conocido, aunque el Ballet de Hamburgo realizó giras allí con bastante frecuencia en los años 70 y 80, con críticas generalmente favorables, y muchas de sus piezas han sido interpretadas por compañías estadounidenses. Pero las críticas más recientes de Estados Unidos y Gran Bretaña han sido a menudo despectivas, criticando la musicalidad de Neumeier, su inclinación por los temas literarios y sus elecciones coreográficas. Tal vez, dijo Brug, porque la tradición del ballet anglosajón es “o una narración anticuada o muy abstracta, y lo que hace Neumeier es algo intermedio, más como un collage”.

Neumeier, cuya madre era de origen polaco y su padre de familia alemana, comenzó a tomar clases de claqué a los 9 años y comenzó a bailar ballet un año después. A los 11, Descubrí “La tragedia de Nijinsky” de Anatole Bourman En la biblioteca, comenzó una fascinación que duraría toda la vida. Casi desde esa edad, Neumeier ha estado coleccionando libros, imágenes, esculturas y cualquier otra cosa relacionada con Vaslav Nijinsky, el bailarín y coreógrafo polaco-ruso cuya carrera de destellos de cometa (y descenso a la esquizofrenia) fue un punto crucial en la danza de principios del siglo XX.

La casa de Neumeier es el sitio de La Fundación John Neumeierque alberga esta colección. Si bien su enfoque se centra en Nijinsky y el Ballets Rusos La colección, que data de la época de la danza (una pared entera está cubierta de dibujos enmarcados de Sergei Diaghilev, el empresario de los Ballets Rusos), abarca todo el mundo de la danza. Miles de libros, fotografías, diseños de escenarios, grabados, litografías, programas, cartas y figuras de porcelana están meticulosamente exhibidos y catalogados. (Neumeier dijo que la fundación tiene planes de mudarse a otro edificio que será accesible al público, financiado a través de sus regalías y la recaudación de fondos).

En una de las salas llenas de libros, Neumeier dijo que desde muy temprano supo que quería dedicarse a la coreografía. Para complacer a sus padres, estudió literatura inglesa y teatro en la Universidad Marquette de Milwaukee, dirigida por jesuitas, pero viajaba a Chicago tres días a la semana para tomar clases de ballet y actuó con la compañía moderna de Shearer durante dos años.

En 1962 se trasladó a Europa y en 1963 se incorporó al Ballet de Stuttgart, en Alemania. Allí, animado por el director John Cranko, empezó a crear ballets. A los 30 años se convirtió en director del Ballet de Frankfurt. “Pensé que lo que quería hacer era coreografía”, dijo. “Es mejor empezar joven que viejo”.

Tres años después, en 1973, me llegó la invitación desde Hamburgo. “No me convencía”, dijo Neumeier. “Me interesaba formar un conjunto estructurado como un grupo de teatro, no como una compañía de ballet jerárquica. Pero quería un lienzo más grande, una compañía más grande, zapatillas de punta para las damas, para explorar la estructura del ballet de cuerpo entero. Decidí dar el salto”.

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