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El saque de Mpetshi Perricard y el hombre al que los jugadores de tenis de Wimbledon pueden pedir consejos sobre la devolución

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El saque de Mpetshi Perricard y el hombre al que los jugadores de tenis de Wimbledon pueden pedir consejos sobre la devolución
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WIMBLEDON — A lo largo de siete días impresionantes, se ha convertido en el tiro más letal del tenis.

Se trata de un saque que sale de la raqueta de un joven francés de 21 años llamado Giovanni Mpetshi Perricard, y el jugador que lo espera debe devolverlo por encima de la red.

O bien, conseguir, engatusar, persuadir, querer, rezar para que vuelva.

Es una explosión de cohete que puede ser difícil de ver, y mucho menos de usar una raqueta, y mucho menos de regresar sobre un trozo de malla de 3 pies de alto desde 39 pies de distancia.

¿En cuanto a hacer una devolución de calidad para tomar el control de un punto, o hacerlo suficientes veces para ganar un juego cuando Mpetshi Perricard está sacando? Hasta ahora es misión imposible.

Excepto, tal vez, el único jugador que queda en el cuadro que ya sabe cómo elegir el servicio de Mpetshi Perricard. Se trata de otro francés, un año más joven que Mpetshi Perricard, que está teniendo la racha de Grand Slam que tantos han estado esperando de él durante más de un año.

Ese sería Arthur Fils, el mejor amigo de Mpetshi Perricard desde que los dos eran jóvenes de 10 años que se reunían en el programa de entrenamiento de tenis nacional de Francia. Pero Fils No está dispuesto a compartir ninguno de los secretos que ha aprendido a lo largo de todos esos años con el resto del campo.


Algunos números. Mpetshi Perricard, que mide 203 cm, ha anotado 105 aces en tres partidos, incluidos 51 en su victoria de primera ronda sobre Sebastian Korda, cabeza de serie número 20 aquí en el All England Club y uno de los mejores jugadores de césped del mundo.


Mpetshi Perricard iniciando su movimiento (Ben Stansall/AFP vía Getty Images)

Está ganando el 85 por ciento de sus puntos con el primer servicio. Ha perdido tres sets, pero solo uno no ha llegado al tiebreak. Está empatado con Ben Shelton en el saque más rápido del torneo, a 225 km/h, pero incluso Shelton pone el servicio de Mpetshi Perricard en una categoría diferente al suyo, en parte porque el segundo servicio del francés puede cruzar la red a veces a 205 km/h.

“Ridículo”, así es como Shelton describe la oferta de Mpetshi Perricard.

“Básicamente, lanza dos primeros servicios”.

El estatus del gran servicio, o flat bomb, o boom boom si eres Boris Becker, ha declinado en las últimas dos décadas. Estos no son los días de Pete Sampras y tantos otros como él, que llegaron a los títulos de Grand Slam a base de saques no devueltos y tiebreaks ganados cuando los necesitaban, pero que más a menudo solo conseguían un juego con el servicio del oponente y consideraban que su trabajo estaba hecho hasta que el marcador les decía que tenían que comenzar un nuevo set.

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Cuatro hombres llamados Roger Federer, Rafael Nadal, Novak Djokovic y Andy Murray son los principales responsables de ese declive. Si sacas una pelota a más de 217 km/h y lo primero que ves al salir del movimiento es la pelota que acabas de golpear llegando muy fuerte y rápido a tus tobillos, aparentemente más fuerte y más rápido, es probable que tus días de ganar partidos de tenis estén llegando a su fin.

En el tenis contemporáneo, la palabra que está en boca de todos es “servebot”: un término al menos levemente despectivo y definitivamente apático para designar a un jugador que es esencialmente irrompible porque su servicio es muy bueno, pero que también es esencialmente antipático porque un trabuquete hipereficaz para pelotas de tenis es básicamente todo lo que tiene.

Mpetshi Perricard no es ese tipo. Puede moverse. Su volea escuece. Ha estudiado videos de los servidores más grandes, especialmente de John Isner, pero ver a Ivo Karlovic, que medía unos dos metros, es “un poco aburrido”, dijo.


De Mpetshi Perricard El juego de red, el toque y la volea son muy adecuados para el césped (Clive Brunskill/Getty Images)

En Wimbledon, Fils y Mpetshi Perricard viven un sueño juntos mientras intentan con todas sus fuerzas no soñar; no pensar más allá del próximo partido, incluso del próximo set, juego o punto que cada uno de ellos jugará.

Se envían mensajes de texto constantemente y cenan juntos casi todas las noches si sus horarios se lo permiten. Mpetshi Perricard recibió rápidamente el mensaje de texto de Fils después de que este último venciera a Roman Safiullin y pasara a la segunda semana de un Grand Slam por primera vez.

El entrenador de Mpetshi Perricard, Emmanuel Planque, dijo que nadie en el planeta ha pasado más tiempo con Mpetshi Perricard en una cancha de tenis que Fils.

Fils dijo que Planque tenía toda la razón, lo que significa que ha visto y devuelto más servicios de Mpetshi Perricard que nadie en el planeta.

“Él me enseña cómo devolver el partido”, dijo Fils sobre Mpetshi Perricard, después de que una extraña lesión de rodilla obligara al sembrado No. 7 Hubert Hurkacz a retirarse de su partido de segunda ronda, con Fils teniendo punto de partido en el cuarto set.

“Es una buena práctica.”

Fils se enfrentará ahora en cuarta ronda a Alex de Minaur, un jugador al que venció en el Barcelona Open en abril, pero en tierra batida, que es la superficie que menos le gusta al australiano. De Minaur, cabeza de serie número 9, adora la hierba porque le permite sacar partido de su velocidad y su sublime movimiento mientras mantiene sus golpes duros y planos bien bajos.


La impresionante actuación de Fils contra Hurkacz lo llevó a la tercera ronda (Rob Newell/Camerasport vía Getty Images)

Mpetshi Perricard se enfrenta a Lorenzo Musetti, el italiano en ascenso que silenciosamente ha logrado una sólida temporada sobre césped.

Musetti fue semifinalista en Stuttgart y finalista en Queen’s, y esta es su primera segunda semana en Wimbledon. A pesar de decir que se sentía perdido en esa superficie hace un año, Musetti tiene una tasa de victorias más alta en hierba y arcilla que en canchas duras, y tiene un juego que también se adapta a la superficie. No es solo un jugador de corte corte de revés y un buen servicio, pero una economía de movimientos al devolver el servicio que elimina su complicado golpe de derecha y su revés a una mano de la ecuación. Él golpea, corta y bloquea el balón, listo para poner en buen uso sus herramientas en los peloteos, donde realmente serán efectivas.

Es un enfrentamiento complicado. ¿Hasta dónde podrá llegar Mpetshi Perricard?

“No lo sé, sólo estoy concentrado en el próximo”, dijo después de vencer a Emil Ruusuvuori de Finlandia en cuatro sets el sábado.

“Ya perdí con Musetti, así que no lo sé”.

Claro, pero Mpetshi Perricard ya había perdido en Wimbledon. Perdió su último partido de la fase de clasificación ante Maxime Janvier, otro francés, en cuatro sets, tres de los cuales se fueron al tiebreak. Entonces, Mpetshi Perricard terminó en una de las situaciones de “perdedor afortunado” que surgen cuando un jugador se retira en el último minuto. Estaba en el vestuario después de una sesión de práctica el sábado pasado cuando un oficial del torneo lo llamó para preguntarle si le gustaría jugar en el cuadro principal de Wimbledon por primera vez.

¿Estaba nervioso? En absoluto, dijo. Una buena oportunidad, sin presión, una gran experiencia.

Desde entonces, Mpetshi Perricard y su servicio se han convertido en fuerzas imparables sin ningún objeto inamovible a la vista. Pega el primer servicio como si estuviera golpeando una piedra con una sartén y luego observa cómo se dirige hacia las esquinas del cuadro de servicio. Los oponentes simplemente bajan la mirada hacia el césped y se desplazan al otro lado de la cancha.


El saque de Mpetshi Perricard fue igualmente efectivo en Queen’s, el torneo de preparación para Wimbledon (James Fearn/Getty Images)

Fils no tiene un mal saque, pero sus cuerpos y sus juegos son completamente diferentes.

Fils, que creció cerca de París, es un jugador polivalente con una constitución que lo sitúa en la zona de los mejores de todos los tiempos. Mide poco más de un metro ochenta y es un atleta perfectamente formado que deseaba desesperadamente jugar de delantero y marcar goles para el Paris Saint-Germain, pero no era lo suficientemente bueno.


Fils participa por primera vez en la segunda semana de un Grand Slam (Mike Hewitt / Getty Images)

El lionés Mpetshi Perricard está en la piel de la nueva generación de tenistas, como Alexander Zverev y Daniil Medvedev. Miden más cerca de siete pies de alto que de seis, y lucen un poco fuera de lugar en una cancha de tenis, hasta que comienzan a sacar; sus largos brazos y columnas les dan una influencia adicional para lanzar pelotas desde lo alto.

Mpetshi Perricard también jugó un poco al fútbol, ​​probó suerte en el baloncesto y la natación antes de centrarse en el tenis, principalmente porque era mejor en ese deporte que en los otros y creía que podía explotar su fuerza y ​​tamaño mientras aprendía el movimiento.

Esa parte del juego todavía es un trabajo en progreso para Mpetshi Perricard, dijo Planque. Su servicio ha sido su mayor arma desde que él y Fils eran preadolescentes y trabajaban con Planque y otros entrenadores nacionales en la Federación Francesa de Tenis, junto con algunos otros jugadores de su edad, incluidos Arthur Cazaux y Luca Van Assche. Son un poco como los jóvenes y prometedores italianos, liderados por Jannik Sinner, que se apoyaron mutuamente durante sus años juveniles y en los torneos regionales en los niveles más bajos del deporte.


Planque sabe que Mpetshi Perricard siempre estará a la altura de su servicio.

“No quiere jugar peloteos largos”, dijo. “El objetivo es ser agresivo desde el primer golpe”.

También quiere que vaya a la red en cada oportunidad, incluso al sacar y volear, un arte en extinción que la mayoría de los jugadores solo usan como táctica sorpresa.

“Soy un entrenador de la vieja escuela”, dijo Planque.

El estilo antiguo también es uno de los golpes de fondo de Mpetshi Perricard. Al igual que Musetti, es el raro jugador joven que utiliza un revés a una mano, aunque ahora desearía no haberlo hecho, mirando con envidia el revés a dos manos de Isner en esos videos. Como aprendió Musetti, devolver el servicio con una mano es una lucha.


El potente saque de Mpetshi Perricard, su revés a una mano y su suave juego en la red parecen un retroceso (Glyn Kirk/AFP vía Getty Images)

Sin embargo, al final, Mpetshi Perricard vuelve a tener la oportunidad de sacar. Aplasta la primera bola y, si no lo consigue, intenta hacer algo un poco diferente con la segunda, que tiene una velocidad media de 117 mph. Tal vez le dé un poco de efecto o lance la pelota por el medio o hacia el cuerpo, en lugar de salir por fuera, como suele hacer con su primera bola.

Mejorar ese segundo servicio era uno de sus principales objetivos de cara a esta temporada, en la que ha ganado un torneo de algún nivel casi todos los meses.

“Por ahora funciona”, dijo la semana pasada tras la victoria sobre Ruusuvuori. “Veremos si, contra el mejor jugador, funciona”.

Pero esto no es sólo por ahora. El servicio de Mpetshi Perricard parece que seguirá desconcertando a los mejores restadores durante muchos años.

Es posible que Fils reciba algunos mensajes de otros jugadores pronto.

(Foto superior: Laurie Dieffembacq/Belga/AFP vía Getty Images)

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