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En la Eurocopa 2024, las estrellas francesas pasan de una lucha política a una futbolística

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En la Eurocopa 2024, las estrellas francesas pasan de una lucha política a una futbolística
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Por una vez, Didier Deschamps pudo reflexionar sobre una conferencia de prensa que transcurrió sin incidentes. Dada la fecha, eso parecía improbable. El domingo, los votantes franceses habían lanzado una dura reprimenda a la renaciente extrema derecha de su país en una elección legislativa trascendental. El martes, la selección de fútbol del país, cada vez más activista, se enfrentará a España en una semifinal de la Eurocopa.

Entre ambas apariciones, Deschamps, el entrenador de la selección francesa, apareció en el centro de la atención de los medios de comunicación de todo el mundo. Aunque siempre ha sido cuidadosamente inescrutable, sus jugadores no lo han sido. Durante el último mes, media docena de miembros de su equipo han dejado perfectamente claros sus sentimientos sobre el ascenso de la Agrupación Nacional.

El delantero Marcus Thuram instó a los franceses a “luchar a diario” contra la amenaza de la extrema derecha. El defensa Jules Koundé expresó su esperanza de que el país rechace a quienes “intentan quitarnos la libertad”. Su compañero de selección Ibrahima Konaté instó a no entregar el poder a “algunas personas que tienen la intención de dividir”.

Deschamps, entonces, bien podría haber esperado intercambios incómodos el lunes. En cambio, se encontró respondiendo el tipo de preguntas que deben haber sido un alivio dichoso. ¿Qué tan en forma estaba Kylian Mbappé? ¿Qué piensa del mediocampo de España?

Sólo hubo un momento de tensión. Un periodista sueco le preguntó a Deschamps si sería justo calificar a su selección de Francia de un poco aburrida: después de todo, ha logrado llegar a las semifinales del torneo sin marcar un solo gol en jugada.

“Si te aburres, mira otra cosa”, respondió Deschamps. “No tienes por qué mirar. Tenemos la capacidad de hacer feliz a Francia con nuestros resultados. Si los suecos se aburren, no me importa demasiado”.

En comparación con los problemas que ha tenido que afrontar la selección francesa durante el último mes, la conferencia de prensa podría considerarse un simple alivio. El fútbol es tradicionalmente apolítico, tanto por costumbre como por inclinación. Los jugadores, por regla general, se muestran reticentes cuando se les pide que den su opinión sobre cualquier tema que contenga un mínimo de controversia.

Sin embargo, una parte importante del equipo de Deschamps en este torneo claramente sintió que esa no era una opción.

Thuram, cuyo padre, militante político, ganó un Mundial con Francia, fue uno de los primeros en alzar la voz. Otro delantero, Ousmane Dembélé, señaló que “han sonado las alarmas” y pidió a sus compatriotas que “se reúnan y voten juntos”.

Mbappé, capitán del equipo y su figura cultural más influyente, advirtió que “los extremos están a las puertas del poder” y admitió que no “quería representar a un país que no corresponde a mis valores, ni a nuestros valores”.

“Espero que mi voz tenga el mayor peso posible”, dijo a medida que se acercaban las elecciones. “Espero que tomemos la decisión correcta y que sigamos estando orgullosos de llevar la camiseta de la selección francesa el 7 de julio”.

El mensaje de los jugadores era evidente, pero lo suficientemente atenuado como para no resultar explícito. Ese enfoque no duró mucho. Cuando se conocieron los resultados de la primera vuelta de las elecciones, un día antes del primer partido eliminatorio de Francia en el torneo, Agrupación Nacional había obtenido el 33 por ciento de los votos. Francia, el país y el equipo, se vieron de repente ante la perspectiva de que un partido de extrema derecha dominara el gobierno.

Cuando Mbappé habló unos días después, no dejó lugar a dudas sobre su postura. “Es una situación urgente”, dijo. “No podemos dejar que nuestro país caiga en manos de esta gente. Es urgente. Vimos los resultados, es catastrófico. Realmente esperamos que cambie, que todos se unan, vayan a votar y voten por el partido correcto”.

Es imposible evaluar si esa intervención —o la presión acumulada ejercida a lo largo del torneo por los jugadores, algunas de las figuras más destacadas de la vida pública francesa— marcó la más mínima diferencia cuando el país regresó a las urnas el domingo.

Ciertamente, no habrá sido tan importante como la decisión de la izquierda francesa y de sus coaliciones de presentar un frente unido y retirar candidatos de unos 200 distritos para no dividir el voto anti-Agrupamiento Nacional.

Sin embargo, la importancia de las voces de los jugadores se puede juzgar por la recepción que tuvieron sus comentarios durante la Eurocopa 2024. La extrema derecha francesa lleva mucho tiempo despreciando a la selección nacional del país. En 1998, cuando un equipo multiétnico llevó a Francia a su primera victoria en la Copa del Mundo, Jean-Marie Le Pen —fundador del Frente Nacional, la organización que posteriormente se rebautizó como Agrupación Nacional— sugirió que el equipo era “artificial” porque incluía demasiados jugadores no blancos.

Ocho años después, cuando Francia se encaminaba a otra final del Mundial, Le Pen lamentó que el país “no pudiera reconocerse” en una selección nacional inspirada por Zinedine Zidane, un mediapunta de ascendencia argelina, y liderada por Lilian Thuram, un defensor nacido en Guadalupe.

Durante el último mes, Mbappé, Dembélé y los demás han inspirado un tipo de reacción similar, tanto ideológica como genética, entre los herederos de Le Pen.

“Me da un poco de vergüenza ver a estos deportistas dando clases a personas que ya no llegan a fin de mes, que ya no se sienten seguras, que no tienen la posibilidad de vivir en barrios protegidos por agentes de seguridad”, declaró Jordan Bardella, de 28 años, presidente de Agrupación Nacional. Su vicepresidente, Sébastian Chenu, acusó a Mbappé de estar “bastante desconectado de la realidad”.

Marine Le Pen, hija de Jean-Marie Le Pen y miembro más destacado de Agrupación Nacional, aconsejó a “actores, futbolistas y cantantes” no “venir a decir a los franceses cómo deben votar”.

“Está empezando a no ser bien recibido en nuestro país”, afirmó. “Los franceses están hartos de que les den lecciones y consejos sobre cómo votar. Estas elecciones son unas elecciones de emancipación en las que los franceses quieren recuperar el control de su destino y votar como les parezca mejor”.

El domingo, por supuesto, eso pareció ser precisamente lo que ocurrió, aunque no exactamente en la forma que Le Pen esperaba.

Sin embargo, dentro del equipo francés había un sentimiento de “alivio” abrumador. como lo expresó Koundé en las redes sociales. Varios de sus compañeros de equipo se hicieron eco de sus pensamientos: Marcus Thuram ofreció sus felicitaciones “a todos los que se enfrentaron a la amenaza que se cernía sobre nuestro hermoso país”. El mediocampista Aurélien Tchouaméni calificó los resultados del domingo como “La victoria del pueblo.”

La situación política, por supuesto, es mucho más compleja que eso. La deportiva, no. Francia tiene un partido el martes, contra una impresionante selección española, por un lugar en la final de la Eurocopa 2024. Por primera vez en el torneo, muchas de sus estrellas han dejado claro que siguen estando orgullosas de llevar la bandera de su país.

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