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En materia de informes de sostenibilidad, depende de la seriedad con la que las empresas se comprometan a realizar cambios | Opinión | Eco-Business

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En materia de informes de sostenibilidad, depende de la seriedad con la que las empresas se comprometan a realizar cambios | Opinión | Eco-Business
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Las empresas se enfrentan a presiones para ser más abiertas en cuanto a cómo hacen negocios. La desigualdad de ingresos, las fallas de gobernanza y la mala gestión de los mercados financieros son factores que están afectando a las empresas. capital de recursos naturales amenazando tanto a la sociedad como al medio ambiente, Hay cada vez más demandas de mayor transparencia y responsabilidad corporativa.

Muchas empresas informan ahora sobre su desempeño en términos económicos, ambientales y sociales. en lo que se llama un informe de sostenibilidadEstos informes ofrecen a las partes interesadas, como inversores, clientes y reguladores, una visión integral de cómo las empresas crean valor a lo largo del tiempo.

Las empresas pueden compartir Indicadores como las emisiones de gases de efecto invernadero, la composición de los miembros de la junta y el uso del agua.Los puntos de referencia difieren según la industria y la ubicación de la empresa.

Eventos recientes, como La campaña para bloquear la propuesta de salida a bolsa de Shein en Londres debido a preocupaciones sociales, Violaciones de datos en Evolve Bank y el continuo Contaminación de vías fluvialestodos ellos ilustran la importancia de gestionar los riesgos que se muestran en estos informes.

Algunos consideran que los informes de sostenibilidad son útiles para: dirigir su negocio y gestionar relaciones clave fuera de la empresa. Dicho esto, no todo el mundo está convencido de que sean útiles. Sólo El 24 por ciento de los altos ejecutivos encuestados por Ernst & Young entienden cómo los informes de sostenibilidad agregarán valor a su empresa.

Informes regulados

Muchas empresas están obligadas a elaborar informes de sostenibilidad. Por ejemplo, la El Gobierno de Canadá exige que se informe sobre las emisiones de gases de efecto invernadero bajo la Programa de informes sobre gases de efecto invernadero.

De manera similar, la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos y El estado de California Ambos han cumplido los requisitos de notificación de emisiones de gases de efecto invernadero.

En la Unión Europea, Se exige la presentación de informes exhaustivos sobre muchos aspectos de la sostenibilidad.Las empresas canadienses también pueden verse afectadas por estas regulaciones si realizan negocios en países europeos.

Si bien el alcance de los requisitos de presentación de informes de sostenibilidad está creciendo en todo el mundo, algunas empresas optan por informar voluntariamente, utilizando marcos y normas establecidas por organizaciones internacionales.

Mejorando las operaciones

Los gobiernos, los organismos normativos y la sociedad civil han invertido recursos considerables. La comunidad empresarial apoyará la elaboración de informes de sostenibilidad creíblesSigue siendo tema de debate si esto hace que las prácticas comerciales se vuelvan más respetuosas con el medio ambiente y socialmente conscientes.

Algunos expertos sugieren incluir datos de sostenibilidad no financieros en los informes externos mejora la transparencia corporativa, lo que a su vez aumenta la responsabilidadEsto puede ayudar a las empresas a avanzar hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas y, al mismo tiempo, apoyar sus actividades lucrativas.

Por ejemplo, al reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, es probable que las empresas produzcan menos residuos, Utilizar las materias primas de forma más eficiente y reducir los costes operativos.

Pero si las empresas publican informes de sostenibilidad solo para satisfacer las necesidades de las partes interesadas externas, incluidos los reguladores, es poco probable que motiven cambios internos en las operaciones comerciales. Desde esta perspectiva, La presentación de informes puede considerarse como una actividad de marcar casillas.

Si las empresas utilizan el proceso de presentación de informes para determinar qué necesita mejorar internamente y se comparan con sus pares, entonces es más probable que el desempeño en materia de sostenibilidad mejore.

Así como una norma contable no puede lograr que una empresa aumente sus ganancias en un 10 por ciento, una norma de divulgación de sostenibilidad… no puede lograr que reduzca sus emisiones en un 10 por ciento.

Emmanuel Faber, presidente del Consejo de Normas Internacionales de Sostenibilidad

Emmanuel Faber, presidente del Consejo de Normas Internacionales de Sostenibilidad, escribió en 2023:“Así como una norma contable no puede lograr que una empresa aumente sus ganancias en un 10 por ciento, una norma de divulgación de sostenibilidad… no puede lograr que reduzca sus emisiones en un 10 por ciento”.

Faber señala que debe haber voluntad política para que las prácticas comerciales cambien. La reciente decisión de la empresa energética británica BP de Desacelerar las inversiones en energías renovables en favor de los activos de petróleo y gas ilustra la incertidumbre sobre si muchas empresas tienen esta voluntad política.

El estado de situación

Hay un dicho en los negocios: “Lo que se mide, se gestiona”.”La idea es que al recopilar, analizar y reportar información de sostenibilidad relevante para su negocio, las empresas mejorar naturalmente su desempeño en materia de sostenibilidad.

Pero incluso si esto fuera así, ¿Estas mejores prácticas de gestión contribuirán a mejoras reales para la sociedad?? Todavía queda mucho por explorar en este campo académico.

Entonces, ¿dónde nos deja esto? Si usted es un inversor, es probable que sea una buena noticia para usted. Más información puede ayudarle a tomar mejores decisiones de inversión. sacando a la luz los riesgos y oportunidades que enfrentan las empresas.

Desde la perspectiva de los mercados de capitales, es difícil para los inversores trasladar recursos financieros a empresas más sostenibles. Sin la información que proporcionan los informes de sostenibilidad.

Por otra parte, las preocupaciones sobre la confiabilidad de los informes corporativos podrían obstaculizar los esfuerzos para destinar fondos a abordar cuestiones sociales. Lululemon está siendo investigado actualmente por la Oficina de Competencia de Canadá. siguiente quejas sobre lavado de imagen verde.

Recientemente se realizaron modificaciones a la Ley de Competencia de Canadá para acabar con el lavado de imagen corporativo. Algunas empresas, como Cenovus Energy cree que los cambios pueden afectar su capacidad de informar sobre iniciativas ambientales debido a la incertidumbre que rodea lo que ahora está permitido.

Si usted es un responsable de la formulación de políticas públicas, ver el desempeño general de una empresa más allá de sus datos financieros puede aportar información valiosa a los debates regulatorios. Pero la probabilidad de que los informes de sostenibilidad produzcan un cambio significativo depende en gran medida de la seriedad con la que la empresa se proponga introducir cambios.

Douglas Stuart es profesor adjunto en la Escuela de Negocios Gustavson de la Universidad de Victoria. Sus áreas de enseñanza incluyen impuestos, finanzas de gestión, contabilidad y gestión general. Irene Marie Herremans es profesora en la Escuela de Negocios Haskayne de la Universidad de Calgary y en la Escuela de Políticas Públicas, donde investiga prácticas comerciales sostenibles.

Este artículo fue publicado por primera vez en La conversación.

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