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Eurocopa 2024, día 23: la botella de agua con ‘código trampa’ de Inglaterra y ¿podrá Holanda llegar hasta el final?

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Eurocopa 2024, día 23: la botella de agua con ‘código trampa’ de Inglaterra y ¿podrá Holanda llegar hasta el final?
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El plantel de las semifinales de la Eurocopa 2024 ya está completo.

Después de que ayer Francia y España se aseguraron un lugar en los cuartos de final, hoy les siguieron Inglaterra y Holanda con victorias.

Los dos cuartos de final fueron disputados y emocionantes, en distintos sentidos. Una vez más, Inglaterra se mostró esforzada y carente de imaginación durante gran parte de su encuentro con Suiza, pero logró pasar gracias al brillante gol individual de Bukayo Saka (que anuló el tanto inicial de Breel Embolo) y a algunas hazañas heroicas en la tanda de penales.

Mientras tanto, los holandeses revirtieron una derrota ante Turquía para alcanzar su primera semifinal del Campeonato Europeo en 20 años, y se enfrentarán a Inglaterra en Dortmund el miércoles.

Nuestros escritores analizan los principales puntos de discusión.


¿El secreto de los penaltis en Inglaterra? Todo gira en torno a la botella

Al principio no parecía haber mucho contenido.

Cole Palmer acababa de marcar el primer penalti de Inglaterra en la tanda de penaltis contra Suiza y Manuel Akanji se adelantó para responder. Jordan Pickford, el portero inglés, también empezó a correr hacia él, antes de dar marcha atrás de repente.

Pickford había olvidado algo: su botella de agua, que estaba envuelta en una toalla, algo bastante extraño. Después de recogerla, regresó a su portería y colocó la botella, todavía con la toalla puesta, junto a la red lateral.

Después de hacer esperar un poco más a Akanji al avanzar para inspeccionar el punto de penalti, Pickford se acomodó en su línea de gol. Akanji tuvo una pequeña carrera y golpeó el balón con su pie derecho, pero Pickford estaba un paso por delante. Se lanzó hacia su izquierda, paró el penalti y los ingleses obtuvieron una ventaja que nunca más iban a perder.

¿Buena suerte? No tanto. En realidad, fue un triunfo del subterfugio para Inglaterra y su equipo de analistas, que habían estudiado los penaltis de todos los jugadores suizos, habían anotado dónde tendían a lanzarlos e imprimieron sus conclusiones para que Pickford las pegara en su botella de agua.

El análisis fue capturado por un fotógrafo en el terreno de juego, pero Pickford no quería correr riesgos en los momentos previos al penalti de Akanji, de ahí su decisión de envolver la botella en esa toalla.

Y el cuerpo técnico de Inglaterra claramente había hecho bien su tarea. Habían descifrado que era probable que Akanji disparara hacia su derecha, por lo que la mejor manera para que Pickford jugara con los porcentajes era lanzarse hacia la izquierda, lo que hizo debidamente.


La botella de agua de Pickford con la instrucción para el penalti de Akanji (la hemos marcado con un círculo aquí)

Después de haberlo hecho bien a la primera, fue sorprendente que Pickford no siguiera el consejo de su botella en todas las penalizaciones.

Fabian Schar ejecutó el segundo penal, pero en lugar de simular que se lanzaba a la derecha antes de lanzarse a la izquierda (como indicaba la botella), Pickford hizo lo contrario, fingió que se lanzaba a la izquierda y saltó a la derecha. El penalti de Schar se produjo como había predicho la botella, a su derecha, donde la portería estaba vacía.

Pickford siguió su botella en los dos últimos penaltis suizos: Xherdan Shaqiri disparó hacia la derecha, pero estaba demasiado bien colocado y su disparo eludió las yemas de los dedos de Pickford.

El único penalti en el que se demostró que la botella no era válida fue para Zeki Amdouni en el cuarto lanzamiento. Pickford se mantuvo firme y se lanzó hacia la izquierda, como le habían indicado, pero Amdouni lo superó y se fue hacia la derecha.

Afortunadamente para Inglaterra, esa única parada fue suficiente. Y si su semifinal contra Holanda el miércoles también llega hasta el final, no se sorprendan de ver la botella y la toalla de Pickford aparecer de nuevo.

Andrew Fifield


Saka protagoniza… pero ¿dónde está Kane?

Cuando Saka empieza bien, Inglaterra empieza bien. Fue su mejor jugador en la primera parte contra Serbia en su primer partido de la Eurocopa 2024, cuando superó repetidamente al marcador Andrija Zivkovic, y hoy volvió a hacerlo.

No fue casualidad que la primera mitad de hoy fuera la mejor de Inglaterra desde que comenzó el torneo hace casi tres semanas. Saka, que tenía la posesión del balón por arriba y por fuera, en una formación que parecía casi un 3-4-3, se enfrentó al lateral izquierdo Michel Aebischer, y lo superó fácilmente.

En la primera mitad, Saka aprovechó muchas veces el hecho de que Inglaterra le llegaba el balón mucho más rápido que contra Eslovaquia en la ronda anterior. Saka se colocó en buenas posiciones, puso centros y forzó saques de esquina. La única frustración fue que Inglaterra nunca pudo convertir ninguno de esos centros en tiros serios a portería.


Bukayo Saka fue una estrella de Inglaterra (Clive Mason/Getty Images)

El delantero Harry Kane, que tendía a retrasarse durante todo el partido y acabó jugando en defensa en algunos momentos de la segunda mitad, no pudo llegar a ninguno de los pases de Saka. Kane fue sustituido en la prórroga tras un choque accidental en la línea de banda con el seleccionador inglés, Gareth Southgate.

Sin el balón, Saka tuvo que correr hacia atrás y cubrir a Rubén Vargas, pero lo hizo con diligencia. Y cuando Inglaterra más lo necesitaba, Saka cumplió con el crucial gol del empate, justo cuando su equipo parecía completamente sin ideas.

Jack Pitt-Brooke


¿Podrán los Países Bajos llegar hasta el final?

Una racha poco convincente, un entrenador que no convence a muchos, un par de victorias con remontada y la sensación de que estar en la mitad buena del cuadro es la única razón por la que están en semifinales… para Inglaterra, léase Holanda.

Pero aquí están, entre los cuatro finalistas de la Eurocopa por primera vez desde 2004. Entonces, ¿qué tan buenas son sus perspectivas de ganar apenas su segundo gran torneo en su historia?

En cuartos de final, Turquía aprovechó sus debilidades, sobre todo a balón parado y centros, mientras que Austria también se aprovechó de una defensa mal organizada que le hizo relegar al tercer puesto de la fase de grupos. Pero los holandeses también tienen mucho a su favor.


Holanda celebra su victoria ante Turquía (Stu Forster/Getty Images)

Nuevamente, como Inglaterra, cuando tienen confianza y están en pleno rendimiento, mostrando compostura e intensidad, pueden ser excelentes para ver, como fue el caso cuando vencieron a Rumania por 3-0 en los octavos de final.

Esta noche, tuvieron que demostrar determinación, espíritu… y algo de perspicacia táctica del técnico Ronald Koeman con sus cambios en la segunda mitad.

Cody Gakpo, autor de tres goles, es una amenaza obvia (a quien Turquía manejó bien hasta que se coló en el segundo poste para aprovechar una defensa aturdida y ayudar a marcar el gol de la victoria, mediante un autogol de Mert Muldur), mientras que si a Jerdy Schouten, Tijjani Reijnders y Xavi Simons se les da tiempo y espacio en el mediocampo, pueden jugar, y más.

Denzel Dumfries siempre es un peligro veloz como lateral y luego está el gran Wout Weghorst para sumarse desde el banco para una carnicería aérea.

Inglaterra tendrá mucho en qué pensar.

Con el estado de forma actual, la semifinal del miércoles en Dortmund parece demasiado reñida para predecir un resultado.

Tim Spires


Guler se va… como una estrella

Si bien un adolescente del Barcelona, ​​el español Lamine Yamal, ha estado atrayendo la atención durante todo el torneo por sus brillantes actuaciones, uno de sus archirrivales, el Real Madrid, ha emergido como alguien igualmente emocionante.

Puede que Arda Guler de Turquía no haya jugado muy a menudo para el Madrid la temporada pasada, principalmente debido a lesiones, pero terminó su año de debut en el Bernabéu en una forma fabulosa (cinco goles en cinco partidos) y llevó ese impulso a la Eurocopa 2024.


Arda Guler ha sido una estrella en la Eurocopa 2024 (Odd Andersen/AFP vía Getty Images)

Su segunda asistencia del torneo contra Holanda fue una belleza. Turquía y Guler, después de un comienzo lento, habían entrado en el partido a través de una serie de jugadas a balón parado que amenazaban a los holandeses y el primer gol fue una extensión de eso.

Tras recibir un tiro de esquina despejado a la derecha del área, Guler estaba ansioso por intentar pasar el balón a su pie izquierdo favorito y meterlo dentro del área.

Sin ángulo para hacerlo, el joven de 19 años, que también golpeó el poste con un tiro libre en la segunda mitad, de mala gana hizo un movimiento con la derecha… y lanzó un centro perfecto que desconcertó por completo al portero Bart Verbruggen, que parecía alguien que hubiera cruzado a medias una calle solo para retroceder y dudar al ver una motocicleta a toda velocidad dirigiéndose hacia ellos.

Verbruggen no saltó a hacerse con el balón ni retrocedió hasta la línea de gol. No pudo hacer nada. Samet Akaydin se adelantó en el segundo palo, jugando únicamente por la suspensión de Merih Demiral, y metió un cabezazo fácil en la red.

Puede que el torneo de Guler ya haya terminado, pero uno siente que este es solo el comienzo de una brillante carrera, para su club y su país.

Tim Spires

¿Que sigue?

  • España vs Francia (martes, 20:00 h BST; 15:00 h ET)
  • Holanda vs Inglaterra (miércoles, 20:00 h BST; 15:00 h ET)

(Foto superior: Carl Recine/Getty Images)

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