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La crisis climática provoca un aumento de los mercados ilegales de agua en Oriente Medio | Noticias | Eco-Business

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La crisis climática provoca un aumento de los mercados ilegales de agua en Oriente Medio | Noticias | Eco-Business
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En las ciudades de Jordania, es habitual ver camiones cisterna verdes que suministran agua. El jordano medio sólo tiene acceso a agua corriente un día y medio a la semana. Cuando los grifos se secan, los ciudadanos y los propietarios de empresas levantan el teléfono para pedir que les traigan agua para llenar los tanques de almacenamiento de sus tejados o sótanos.

Sin embargo, estos camiones no suelen ser enviados por la empresa de agua local, sino que son operados por vendedores individuales que obtienen el agua de pozos privados que tienen licencia para vender agua potable o, cada vez más, no la tienen. Esta es la historia del auge de los mercados ilegales de agua en Oriente Medio, a medida que la crisis climática provoca sequías más intensas y frecuentes.

Cuando el gobierno lucha por suministrar suficiente agua

El suministro de agua por carretera es cada vez más importante en las principales ciudades del mundo. En algunas partes del mundo, las redes de agua urbanas se han deteriorado hasta tal punto que 1.000 millones de personas ya se enfrentan a frecuentes interrupciones del suministro público de agua.

Esto ha llevado a una Proliferación de mercados informales de aguaEn muchos países con escasez de agua, los conductores de camiones, los propietarios de pozos o ambos operan sin licencia para evadir cargos y tratar de ocultar sus actividades. Ya sea que estos mercados aliviar o exacerbar el estrés hídrico Es una pregunta que la investigación aún no ha respondido.

Esto se debe a que la naturaleza de los mercados ilegales (que operan de forma encubierta) hace que sea difícil analizarlos. Sin embargo, nuestro equipo en Proyecto FUSE Ha conectado con éxito modelos desarrollados por economistas e hidrólogos para mapear los mercados ilegales de agua en Jordania, el mayor mercado del mundo. El quinto país con mayor escasez de agua del mundo.

Para racionar sus escasos recursos hídricos, Jordania introdujo interrupciones programadas del suministro de agua potable en 1987. Desde entonces, los jordanos han visto disminuir la duración media del acceso público al agua Caída de 7 a 1,5 días por semana.

El agua transportada en camiones es hasta 23 veces más cara

Nuestro estudio El informe muestra que los camiones cisterna desempeñan un papel mucho más importante en el suministro de agua de Jordania de lo que se creía anteriormente. Uno de cada seis o siete litros del país se transporta por carretera, lo que indica que las ciudades jordanas ya se ven gravemente afectadas por una gran escasez de agua.

Descubrimos que más de la mitad del agua que utilizan las empresas actualmente es suministrada por camiones cisterna, incluida la mayor parte del agua utilizada por hoteles, tiendas y restaurantes.

El agua que se suministra en cisternas también es un recurso vital para los hogares que sufren escasez de agua. La mayoría de los jordanos utilizan tanques de almacenamiento en los tejados para cubrir las interrupciones programadas del suministro de agua corriente. Sin embargo, el acceso al agua pública está distribuido de forma desigual. Algunos barrios reciben sólo seis horas de agua corriente por semana. Cuando los tanques de almacenamiento se agotan o cuando se interrumpe el suministro de agua corriente, se recurre a los camiones cisterna para cubrir la falta.

Este recurso vital es muy costoso: los hogares pagan hasta 23 veces más por el agua en cisternas que por el agua corriente, y la razón principal es el coste del transporte. Los camiones cisterna recorren una media de 29 kilómetros para comprar agua de pozos rurales y distribuirla.

Esto hace que el suministro de agua por carretera sea mucho más costoso y demande más energía que el suministro de agua potable. Calculamos que el transporte por sí solo requiere, en promedio, 18 kilovatios hora de energía por metro cúbico de agua vendida, o entre 3 y 6 veces más energía que la desalinización de agua de mar, un proceso que consume mucha energía y genera emisiones de carbono adicionales.

La mayor parte del agua que se vende en camiones cisterna en Jordania se obtiene de forma ilegal. El mapa que figura a continuación muestra que la cantidad extraída de los acuíferos de Jordania para entregas en camiones cisterna es 10 veces mayor que la cantidad permitida por las licencias de pozos.

La naturaleza ilegal de estas extracciones puede obstaculizar los esfuerzos para hacer cumplir las normas de conservación de las aguas subterráneas. El seguimiento de una gran cantidad de pozos ampliamente dispersos es difícil, y un estudio de entrevistas realizado en 2015 encontró evidencia de Numerosos casos de propietarios de tierras que intimidan a empleados del gobierno.

Esto es particularmente problemático porque los niveles de agua subterránea de Jordania están disminuyendo rápidamente. La cantidad total de agua que se vende por año en cisternas equivale al 34% del agua subterránea extraída por encima de los rendimientos sostenibles, lo que agrava el agotamiento de los recursos.

Creciente dependencia

En el futuro, esperamos que la dependencia de los hogares y las empresas de Jordania del suministro de agua aumente sustancialmente. La población del país seguirá creciendo rápidamente mientras Sus recursos hídricos se están agotandoEl inestable entorno regional de Jordania agrava la escasez de agua e impide proyectos de soluciones prometedorescomo los planes largamente sostenidos para desalinizar el agua del Mar Rojo.

Se estima que la población de Jordania se duplicará para 2050. Durante el mismo período, los niveles de agua subterránea del país están disminuyendo alrededor de un metro por año y se espera que sus recursos de agua superficial se reduzcan en un 20 por ciento. Esto hará que sea cada vez más difícil para las empresas de suministro de agua proporcionar agua suficiente para todos.

En consecuencia, la dependencia de los hogares del suministro de agua aumentará 2,6 veces a mediados de siglo A menos que mejore la situación del suministro de agua en las zonas urbanas, las ventas totales de agua en el mercado aumentan más del 50 por ciento, lo que ejerce una mayor presión sobre los recursos de agua subterránea del país.

A pesar del papel cada vez más importante de los mercados de agua, muchos hogares corren el riesgo de perder el acceso a los camiones cisterna. Hoy en día, casi todos los hogares que reciben menos de 40 litros de agua corriente por persona y día compran agua de camiones cisterna. Para 2050, calculamos que el precio de los suministros de agua aumentará en un tercio, a medida que los niveles de las aguas subterráneas disminuyan y las distancias de transporte aumenten. Con este aumento de los costos, solo dos tercios de los hogares con escasez de agua podrán seguir costeando los suministros de agua.

Salvaguardar el acceso

Jordania está intentando actualmente recuperar el control sobre el bombeo de agua no regulado mediante camiones cisterna. cierre de pozos ilegalesEste enfoque ha tenido éxito en la reducción de las extracciones sin licencia de pozos de riego. Sostenemos que trasladar esta política a los pozos cisterna pone en peligro el acceso al agua de los hogares mientras no se garantice un acceso público equitativo y fiable al agua para todos.

Los camiones cisterna no son una solución ideal para las necesidades de agua de los jordanos. El suministro de agua a las empresas por carretera genera emisiones excesivas. La mitigación de las extracciones incontroladas de aguas subterráneas es un objetivo político sensato. Sin embargo, el cierre de los pozos cisterna ilegales no reducirá la demanda urbana de agua insatisfecha. Por el contrario, esta política podría impedir inadvertidamente el acceso de los hogares a una fuente esencial de suministro de agua.

Como objetivo a largo plazo, Jordania debería procurar complementar las inversiones en el aumento del suministro de agua con mejoras en sus redes de abastecimiento de agua urbana.

Esto podría abordar la escasez de agua urbana y el acceso desigual al agua como causas subyacentes del surgimiento de los mercados de agua en Jordania. estudio reciente Sin embargo, el estudio de una inversión a gran escala para mejorar el suministro de agua urbana en Jordania ha demostrado que las mejoras efectivas de las horas de suministro de agua por tuberías son Difícil de lograr.

Hasta que se garantice un acceso equitativo y confiable al agua potable, la legalización del suministro de agua mediante camiones cisterna para los hogares puede ofrecer un camino prometedor para reducir las extracciones incontroladas de agua subterránea y al mismo tiempo salvaguardar el acceso esencial al agua.

El problema del deterioro de la infraestructura hídrica urbana, las interrupciones del suministro y los mercados de agua informales o ilegales no es exclusivo de Jordania. El Líbano ha visto recientemente un aumento de la proporción de su población que depende del suministro de agua mediante camiones cisterna. Del 26 por ciento al 44 por cientodespués de que la duración del suministro público de agua se redujera de 49 a 22 horas semanales.

Países áridos del mundo enfrentan problemas similaresJordania podría dar ejemplo adoptando políticas que concilien el acceso de los hogares a los suministros de agua con la gestión sostenible de las aguas subterráneas.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación bajo una licencia Creative Commons.

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