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La inflación se enfría en junio y alimenta las esperanzas de recortes de tasas de interés

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La inflación se enfría en junio y alimenta las esperanzas de recortes de tasas de interés

La inflación se enfrió más de lo esperado en junio, ayudada por la caída de los precios de los automóviles, la gasolina y los boletos de avión (un impulso para la temporada de viajes de verano), así como por una muy necesaria relajación en el costo de la vivienda, El gobierno informó Jueves.

En general, la inflación de los precios al consumidor de todos los bienes y servicios aumentó un 3% en junio respecto al año anterior, frente al 3,3% del mes anterior.

Y, lo que es más importante, la tasa anual de inflación de los alimentos cayó por debajo del objetivo de inflación del 2% de la Reserva Federal, gracias en parte a los sólidos rendimientos de los cultivos especiales y los productos lácteos de California.

Sigue siendo una incógnita si en términos políticos la mejora conseguirá apoyo para el atribulado presidente Biden, pero las buenas noticias pueden animar a la Fed a realizar un esperado recorte de las tasas de interés ya en septiembre.

«Finalmente hay luz al final del túnel después de la larga batalla del banco central contra la inflación y los recortes de las tasas de interés, muchos de ellos en camino», dijo Chris Rupkey, economista jefe de FwdBonds, una firma de investigación económica y de mercados en Nueva York.

Las altas tasas de interés han afectado especialmente a las pequeñas empresas y a los consumidores de clase baja y media, ya que el costo de los préstamos con tarjetas de crédito, hipotecas para automóviles y viviendas y préstamos sobre el valor líquido de las mismas han aumentado a sus niveles más altos en más de dos décadas.

Esas tasas están vinculadas a las políticas establecidas por la Reserva Federal. El banco central elevó su tasa de interés de referencia a un máximo de cuatro décadas en julio pasado en su esfuerzo por combatir la inflación, y ha sido cauteloso -demasiado cauteloso, en opinión de muchos economistas- a la hora de comenzar a bajar las tasas.

A principios de esta semana, el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, aunque parecía más optimista sobre un cambio de política inminente, dijo que quería ver más datos económicos positivos antes de comenzar a reducir las tasas de interés.

Además del informe de inflación del jueves, las estadísticas de empleo mensuales más recientes indican que el mercado laboral y los salarios se están enfriando, pero siguen avanzando a un ritmo sólido. En conjunto, son el tipo de datos positivos que Powell y sus colegas están buscando.

“El objetivo de inflación del 2% de la Reserva Federal parece alcanzable, lo que allana el camino para que las tasas de interés puedan bajar en el futuro cercano”, dijo Sung Won Sohn, profesor de finanzas y economía en la Universidad Loyola Marymount en Los Ángeles. “Este cambio podría tener implicaciones significativas para la política económica y las estrategias comerciales en el futuro”.

El informe sobre inflación mostró que los precios de los seguros de automóviles, los servicios hospitalarios y la vivienda, que incluye los alquileres y constituye una gran parte del índice general de precios al consumidor, siguen siendo elevados. Pero la mayoría de los analistas esperan que la inflación de la vivienda, del 5,1% en junio, se modere en los próximos meses.

Las perspectivas para los precios de los alimentos, otra categoría importante para la formación de las actitudes de los consumidores sobre la inflación, también parecen favorables. Los precios de los alimentos en el hogar aumentaron solo un 1,1% en junio en comparación con el año anterior, una caída drástica respecto del 11% registrado en el segundo semestre de 2022.

“No hemos borrado lo que sucedió en 2021 y 2022, por lo que los consumidores todavía sienten el dolor”, dijo Ricky Volpe, profesor de agronegocios en Cal Poly San Luis Obispo. Pero señaló que todos los indicios son que la inflación de los alimentos se ha enfriado y probablemente se mantendrá moderada en el corto plazo, en parte debido a la sólida producción en estados como California, que es un gran proveedor de cultivos especiales, como frutas, arroz y nueces, y productos lácteos.

A pesar de las abrasadoras condiciones actuales en muchas partes de California, dijo, “este es el tercer invierno consecutivo con precipitaciones superiores a la media”, un componente crucial para la capacidad de producción de alimentos del estado. “La inflación está bajando”.

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