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La lista de vicepresidentes de Trump está elevando a la próxima generación de republicanos

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La lista de vicepresidentes de Trump está elevando a la próxima generación de republicanos

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Donald J. Trump nunca ha mostrado mucho interés en preparar sucesores.

Cuando dejó de ser presentador de “The Apprentice”, se burló de los índices de audiencia de su sustituto. No existe una red de exalumnos para los exmiembros del personal de la Casa Blanca de Trump como la que existe para los dos presidentes que lo precedieron. Señaló su aprobación cuando sus partidarios corearon “Cuelguen a Mike Pence” durante el motín del Capitolio el 6 de enero de 2021, testificó un ex asistente ante el Congreso.

Pero algo curioso ha sucedido en el camino a la elección de un compañero de fórmula: con un proceso de selección cada vez más teatral y centrado en un amplio campo de candidatos —similar a un reality show— el ex presidente ha fomentado una nueva generación de estrellas en ascenso dentro de su partido.

El grupo en cuestión ya incluye a algunos de los republicanos pro-Trump más codiciados para entrevistas en los noticieros por cable. Y su acceso a algunos de los mayores donantes del partido se ha ampliado gracias a sus nuevas credenciales trumpistas. Quien no sea elegido como candidato republicano a la vicepresidencia sin duda estará entre los primeros nombres que se barajan para encabezar la lista en 2028.

Los representantes Byron Donalds, de Florida, de 45 años, y Elise Stefanik, de Nueva York, de 40, junto con el senador JD Vance, de Ohio, de 39, son considerados por muchos como algunas de las estrellas jóvenes más prometedoras del partido. Las credenciales conservadoras del senador Marco Rubio han sido pulidas por la consideración que Trump ha hecho del senador de Florida como uno de los principales contendientes. El gobernador Doug Burgum, de Dakota del Norte, ha salido de la oscuridad política para convertirse en uno de los defensores más acérrimos del expresidente en televisión.

El senador Tim Scott de Carolina del Sur ha obtenido más exposición al ser mencionado como posible compañero de fórmula que durante su propia campaña presidencial este año. Vivek Ramaswamy, un empresario de Ohio, probablemente habría quedado en segundo plano tras poner fin a su propia campaña para la Casa Blanca, pero se le ha mantenido en el grupo de los actos de campaña y de recaudación de fondos por insistencia de Trump.

“Trump ha sido de enorme ayuda para estas personas”, dijo Newt Gingrich, expresidente de la Cámara de Representantes a quien Trump consideró como compañero de fórmula en 2016. “Todos son más grandes y más conocidos de lo que hubieran sido sin Donald Trump”.

Trump ha contribuido a elevar el perfil de los candidatos elogiándolos repetidamente en sus actos y mencionándolos como posibles compañeros de fórmula. Su campaña también ha creado un aparato diseñado a medida para ese fin. Un equipo interno de contratación tiene la tarea explícita de asegurarse de que los candidatos sean contratados para entrevistas en los medios de comunicación por cable y citados en los medios de comunicación conservadores. El equipo de campaña también ha ayudado a los candidatos a organizar recaudaciones de fondos a favor de Trump y les ha proporcionado listas de llamadas con donantes específicos para pedir contribuciones para la campaña de Trump, lo que también podría ayudarlos en el futuro.

Pero los contendientes también traen beneficios para Trump.

En los últimos años, algunas de las voces pro-Trump más visibles del partido también han sido algunas de las figuras públicas más controvertidas, como la representante Marjorie Taylor Greene de Georgia, a quien se le retiraron sus asignaciones en el comité en 2021 después de respaldar las ejecuciones de demócratas y difundir información errónea peligrosa e intolerante, y algunas personas del margen conservador, como Mike Lindell, el director ejecutivo de MyPillow, que ha sido uno de los principales patrocinadores financieros del movimiento negacionista electoral de Trump.

Republicanos como Vance, Rubio y Burgum tienen antecedentes de críticas directas a Trump, pero ahora se cuentan entre sus defensores más enérgicos. Al dejar de lado sus reservas sobre él y participar en el proceso de selección del vicepresidente, han hecho que Trump sea más atractivo para los votantes y donantes republicanos más tradicionales, al tiempo que han demostrado su dominio total del partido.

También se han convertido en un ejército creíble de partidarios de Trump, en su mayoría voces del establishment, que aparecen en entrevistas de televisión y en actos de recaudación de fondos. Una vez que Trump haga su elección, el resto de este grupo seguirá siendo un veterano representante de la campaña a medida que se acerquen las elecciones.

Mark McKinnon, asesor de larga data de candidatos presidenciales republicanos, dijo que Trump había sido inteligente al no centrarse en figuras conocidas de su movimiento Make America Great Again, que, según él, habría entusiasmado a su base pero no habría ayudado a atraer nuevos votantes.

“Lo interesante de lo que parece ser la lista corta de Trump son los perros que no ladran: ninguna celebridad del movimiento MAGA”, dijo McKinnon, y agregó que era “bueno para Trump en el corto plazo electoral, pero también bueno para el partido porque amplía el atractivo”.

El señor Trump ha insistido durante mucho tiempo en que quien él elija debe estar dispuesto a reemplazarlo en la Oficina Oval si es necesario.

“Tenemos a mucha gente buena a la que estamos considerando”, dijo Trump en una entrevista en Newsmax en junio cuando le preguntaron sobre su compañero de fórmula. “Pero lo más importante, y lo he dicho bastante, y supongo que mucha gente lo diría, es que si algo sucediera, algo malo supongo que tendría que ser, pero si algo sucediera, tenemos que tener a alguien que pueda intervenir de inmediato y hacer un gran trabajo como presidente”.

El expresidente también ha parecido interesado en mencionar tantos nombres como fuera posible para aumentar la especulación, pero eso, a su vez, ha elevado el perfil de esos republicanos.

En un ejemplo, Trump dio una entrevista en Fox News en febrero en la que le preguntaron sobre seis políticos —Donalds, Ramaswamy, Scott, el gobernador de Florida Ron DeSantis, la exrepresentante Tulsi Gabbard de Hawai y la gobernadora Kristi Noem de Dakota del Sur— y si todos ellos estaban en su “lista corta” de compañeros de fórmula.

Según personas familiarizadas con la búsqueda de un compañero de fórmula, no todos esos seis nombres estaban en su lista de candidatos, pero Trump confirmó que todos ellos eran candidatos. Ese momento les indicó a sus asesores que estaba interesado tanto en sugerir que la búsqueda era más amplia de lo que era, como en ayudar a elevar el perfil de sus aliados republicanos.

En muchos sentidos, Trump le debía esto a sus correligionarios republicanos. Su inesperada campaña presidencial de 2016 se ha calificado a menudo de toma de control hostil del partido, pero se ha prestado poca atención al impacto de uno de los elementos clave de esa campaña, que fue socavar de manera efectiva lo que se había considerado ampliamente como un grupo profundo y prometedor de conservadores.

Bobby Jindal y Scott Walker, dos jóvenes gobernadores republicanos que en su momento fueron vistos como el futuro del partido, pusieron fin a sus candidaturas presidenciales antes de las primeras primarias de 2016, cuando Trump se apoderó de la atención de los medios de comunicación y de los votantes republicanos. Desde entonces, ambos han quedado relegados a un segundo plano.

Antes de lanzar sus propias candidaturas para 2016, el senador Ted Cruz de Texas había sido aclamado como el “La próxima gran esperanza conservadora” por National Review, y el senador Rand Paul de Kentucky fue catalogado como “El hombre más interesante de la política.” en la portada de Time. Ambos finalmente regresaron al Senado, donde ahora son conocidos más como aliados clave de Trump que como niños prodigio republicanos.

Después de que Trump destrozó la campaña de Jeb Bush, marcando el fin de una racha de décadas de dominio de la familia Bush en la política republicana, muchos observadores se preguntaron hacia dónde se dirigiría el partido a continuación.

“El Partido Republicano tiene una bancada profunda y talentosa, como lo demuestra la fortaleza y diversidad de los líderes que apoyan al presidente Donald J. Trump”, dijo Michael Whatley, presidente del Comité Nacional Republicano.

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