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La perfección, de Lamine Yamal – The Athletic

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La perfección, de Lamine Yamal – The Athletic
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Sigue en directo hoy la semifinal de la Eurocopa 2024 entre Inglaterra y Holanda

Una desgarradura en el universo se abrió en el Allianz Arena.

De repente apareció un espacio que no era evidente para los otros 21 jugadores que estaban sobre el terreno de juego, en particular el portero francés Mike Maignan, ni para los 75.000 aficionados que estaban en las gradas. Cuando apareció, Pedri, en el banquillo español, se llevó las manos entrelazadas desde el cuello hasta la cara. Parecía asustado por lo que acababa de presenciar. Asustado por el portal a una nueva dimensión que su compañero de selección Lamine Yamal había abierto con su pie izquierdo. El portal a una final de la Eurocopa. El portal a través del cual se podía vislumbrar el inmenso potencial de Yamal.


Pedri observa con incredulidad el gol de Yamal (BBC)

El tiempo viajaba con el balón desde fuera hasta dentro del segundo palo. Yamal tenía 13 años cuando se celebró la última Eurocopa hace tres años. Vio a España caer en semifinales ante Italia en un centro comercial con sus amigos. Dani Olmo, el jugador del partido en ese encuentro, falló un penalti en la tanda de penaltis. Pero en Múnich, Yamal demostró que era posible una realidad alternativa.

Olmo marcó el gol de la victoria contra Francia. Su gol fue exquisito por su destreza, su elusividad, su afirmación de la supremacía técnica española. Olmo jugaba con la confianza de quien ha marcado en tres partidos seguidos. Pero Francia también estaba en un estado de absoluta incredulidad y desorientación.

Cuatro minutos antes, Yamal había anulado el primer gol de Francia. Hasta entonces, parecía que ésta podría ser la noche de Kylian Mbappé. Mbappé se había quitado la máscara como un gladiador la arrojaría a la arena ensangrentada del suelo del Coliseo. Una declaración de intenciones. Su visión ya no estaba afectada por el “horrible” accesorio que se había visto obligado a llevar para proteger su nariz rota y magullada. En menos de diez minutos, Mbappé incluso hizo que Randal Kolo Muani, un jugador que se perdió un mano a mano en la final de la Copa del Mundo de 2022, por no hablar de otro contra Portugal hace cuatro días, finalmente marcara.

En este torneo nos hemos acostumbrado a que nadie pueda remontar contra Francia. De todos modos, no se supone que lo hagan. El único gol que Maignan había concedido hasta el momento fue un penalti del compañero de Yamal en el Barcelona, ​​Robert Lewandowski, en el empate 1-1 con Polonia. Maignan había detenido el primer disparo de Lewandowski, pero el árbitro ordenó repetirlo por intrusión. Para vencerlo se necesitaría algo realmente especial, algo de otro mundo. “Estábamos en un momento difícil”, reconoció Yamal. “Nadie esperaba encajar un gol tan pronto”.

Cuando una ruleta de Fabián Ruiz terminó enredada a 30 metros del arco, Yamal recogió el balón suelto y se movió para pinchar el entusiasmo detrás del arco francés. “Recogí la pelota y no pensé en eso, traté de ponerla donde iba y estoy muy feliz”.

El centrocampista francés Adrien Rabiot, que parece una jirafa, le plantó cara. Yamal pensó que debía controlarse. En vísperas del partido, Rabiot había dicho: “Hemos visto que es un jugador que sabe gestionar muy bien el estrés, tiene muchas cualidades para jugar en su club y en un gran torneo. Sabemos de qué está hecho. Mantiene la cabeza fría, pero puede ser difícil afrontar una semifinal en un gran torneo. Dependerá de nosotros presionarlo, pero queremos que salga de su zona de confort. Si quieres jugar una final de la Eurocopa, tienes que hacer más de lo que ha hecho hasta ahora”.

Yamal respondió en Instagram con una publicación de una mano moviendo un peón en un tablero de ajedrez. “Muévete en silencio”, decía el pie de foto. “Solo habla cuando sea el momento de decir ‘jaque mate’”. Yamal dejó que su pie izquierdo hablara. Su movimiento se produjo en el minuto 21. Yamal escondió el balón, al principio, envolviéndolo con su pie izquierdo para que saliera fuera de Rabiot, solo para revelarlo nuevamente empujándolo hacia adentro con el exterior de la misma bota.

Rabiot se movía de un lado a otro como un cangrejo ártico. Sacó una pinza cuando Yamal se disponía a disparar, pero Rabiot no atrapó el balón. Tampoco lo hizo Maignan. Cubrió su portería lo mejor que pudo. La mano enguantada del portero del AC Milan eclipsó la esquina superior, pero no pudo tapar el sol, la luz del talento de Yamal. “¡Habla! ¡Habla!”, gritó Yamal a Rabiot. “¡Habla! ¡Habla!”. Toda la charla del francés había sido barata. El gol de Yamal, en cambio, no tuvo precio. “Vimos un toque de genialidad”, dijo el seleccionador español Luis de la Fuente.

Es habitual escuchar a la gente decir que la perfección no existe, que es inalcanzable. Pero el tiro de Yamal desafió esa noción. “Su tiro fue magnífico,” Didier Deschamps lo elogió. Convirtió a Yamal, con 16 años y 362 días, en el goleador más joven de la historia de la Eurocopa. Cumplirá 17 años en vísperas de la final. El único regalo que Yamal quería, dijo, era “ganar, ganar, ganar. Mi objetivo era poder celebrar mi cumpleaños aquí en Alemania. Y estoy muy feliz de celebrarlo aquí con el equipo”. Luego agregó: “Le dije a mi madre que no necesita comprarme ningún regalo si logramos ganar la final”.

Mientras Yamal se giraba y corría hacia el extasiado banquillo español, deslizándose de rodillas en un estado de euforia, los recuerdos de un gol muy similar que el extremo del Barcelona marcó contra el Mallorca aparecieron ante los ojos de los periodistas catalanes en el palco de prensa. Pero esto fue mejor. Por la ocasión. Por la forma en que hizo que Mbappé inflara las mejillas con una mirada de asombro e impotencia. “No sé si es el mejor gol del torneo”, dijo Yamal. “Pero es el más especial para mí”.


Maignan no puede detener a Yamal (Javier Soriano/AFP via Getty Images)

La actuación de Yamal se resume en un momento. Rodri, sin embargo, la amplía: “Yo personalmente me acerqué a Lamine y lo felicité por su actuación”, dijo. “La gente recordará el partido por su gol y lo que hizo es algo que sólo unos pocos elegidos pueden hacer. Pero yo personalmente le agradecí su compromiso defensivo. Las recuperaciones, el seguimiento, cómo ayudó al lateral. Ha sido extraordinario para un chico de su edad. Personalmente, lo aprecio mucho”.

Al final del partido, los jugadores españoles se agruparon y saltaron de alegría por haber llegado a la final. Al principio, Yamal se situó apartado de ellos, más cerca de la línea de medio campo, como una estrella de una galaxia muy, muy lejana.

(Foto superior: James Gill – Danehouse/Getty Images)

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