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Las normas sobre calor en el lugar de trabajo de California son una cruel excepción

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Las normas sobre calor en el lugar de trabajo de California son una cruel excepción
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Una junta estatal recientemente votado por unanimidad para crear estándares de calefacción en espacios interiores largamente esperados para los trabajadores de California. Después de una revisión legal final, eso significará protecciones para millones de personas que trabajan en almacenes, cocinas y otros lugares de trabajo que se están volviendo peligrosamente calurosos a medida que el clima se calienta.

Sin embargo, la junta hizo una excepción flagrante: para las prisiones y cárceles. El Departamento de Finanzas del estado había retirado su apoyo a las normas justo cuando estaban a punto de ser aprobadas en marzo, señalando que las reglas costarían a las prisiones y cárceles billones de dolaresPara salvar las regulaciones, la División de Seguridad y Salud Ocupacional de California, conocida como Cal/OSHA, excluidas tales instalaciones de las normas.

Los opositores a las normas señalan los altos costos asociados con la instalación y el funcionamiento de sistemas de refrigeración, que ofrecen a los trabajadores más descansos y otras formas de adaptarse al calor. Y la adaptación al cambio climático es, en efecto, costosa. Por lo tanto, excluir a las prisiones y cárceles puede parecer una forma sencilla y pragmática de reducir el costo de unas regulaciones que, sin duda, serán caras de todos modos.

Sin embargo, las investigaciones han sugerido que las regulaciones podrían ahorrar hasta 875 millones de dólares anualmente al prevenir lesiones relacionadas con el calor entre los trabajadores de California. Y la amenaza es cada vez más urgente: el verano pasado fue el más caliente registradoY este podría resultar incluso más atractivo.

Calor extremo mata a más gente El calor es más común que cualquier otro fenómeno meteorológico extremo o desastre natural, aunque estas muertes suelen ser difíciles de reconocer y tienden a pasar desapercibidas en los recuentos oficiales. El calor también puede contribuir a una variedad de enfermedades y lesiones, desde trastornos renales, accidentes cerebrovasculares y agotamiento hasta accidentes laborales. Y el calor puede exacerbar problemas de salud subyacentes.

En resumen, la necesidad de regular la calefacción en espacios interiores es evidente. Se pueden salvar vidas si se imponen estas normas lo antes posible, especialmente ahora que el calor del verano se abate sobre nosotros.

Cal/OSHA ha indicado que podría desarrollar normas independientes para las prisiones y cárceles de California, pero ha llevado casi una década llegar tan cerca de adoptar normas de calefacción interior para otras instalaciones. Debido al alto costo de la refrigeración de las prisiones, la sensación de que el aire acondicionado es un “lujo” y la creencia deshumanizadora de que las personas encarceladas no merecen tal atención, parece poco probable que veamos normas de calefacción independientes para dichas instalaciones en un futuro próximo.

Sin embargo, el peligro del calor en las cárceles y prisiones de California es innegable. Las personas encarceladas son especialmente susceptibles al calor extremo por varias razones, entre ellas la ubicación de las cárceles y prisiones, la forma en que están construidas, la falta general de aire acondicionado y ventilación, la prevalencia entre los presos de problemas de salud que el calor puede empeorar y el uso de fármacos psiquiátricos que exacerban las consecuencias del calor. Las personas encarceladas están al borde de la vulnerabilidad al cambio climático.

California tiene la obligación moral y legal de garantizar que las personas encarceladas estén protegidas del calor. Como ha señalado la experta en derecho Sharon Dorovich: detalladoEl derecho de la sociedad a encarcelar a cualquier persona se basa en un “pacto carcelario” hecho por el Estado que implica “una obligación afirmativa permanente de satisfacer las necesidades humanas básicas” de los reclusos. La prohibición constitucional de los castigos crueles hace que este deber sea “no negociable”.

El Estado no está cumpliendo su parte del trato. Un reciente informe encuesta de las personas encarceladas en California encontró que dos tercios de los encuestados habían experimentado calor extremo y que el estado planes No se han implementado medidas para protegerlos.

Al igual que la adaptación climática, encarcelar a las personas es costoso: California gasta aproximadamente $132.860 Se gasta un año de dinero público para mantener a una persona detenida. Si no podemos satisfacer las necesidades básicas de esas personas, estamos obligados a liberarlas.

La Oficina del Analista Legislativo no partidista del estado recientemente… calculado que desactivar cinco prisiones de California ahorraría mil millones de dólares al año. El cierre de prisiones según un informe mapa vial desarrollado por Californians United for a Responsible Budget podría cubrir el costo de proteger del clima las instalaciones restantes. 13.000 camas vacías, y se prevé que el número aumente aún más, tenemos la capacidad para hacerlo.

Reducir el tamaño de un sistema penitenciario destartalado y sobredimensionado tiene sentido desde el punto de vista fiscal para un estado que está en números rojos. Y, a medida que las temperaturas siguen aumentando, cerrar prisiones y cárceles es una estrategia cada vez más prometedora para una adaptación climática pragmática y ética que no arruinará a nadie y salvará vidas.

Nicolás Shapiro es el director del Laboratorio de Ecologías Carcelarias de la UCLA. Bharat Jayram Venkat es el director del Laboratorio de Calor de UCLA.

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