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Las pelucas de Shani Lechan son perfectas para una portada de Vogue… o para un vuelo de siete horas.

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Las pelucas de Shani Lechan son perfectas para una portada de Vogue… o para un vuelo de siete horas.
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En una oficina elevada en la zona de Bedford-Stuyvesant de Brooklyn, Shani Lechan les da a sus clientes el cabello de sus sueños. Por lo general, solo lleva un par de semanas.

En una sala les ofrece consultas iniciales, les toma las medidas y les informa sobre sus preferencias. Unos meses después, visitarán una segunda sala, donde la Sra. Lechan se asegurará de que todo esté a la medida.

La oficina de Shani Wigs está pintada de color crema con un acabado similar al hormigón, las molduras son elegantes, las ventanas van del suelo al techo y hay una chimenea de mármol en la sala de espera. No muy lejos, un sofá rosa con mechones en forma de nube ofrece un lugar para que los visitantes se sienten mientras esperan una audiencia con el peluquero.

En este espacio minimalista, al estilo de las Kardashian, Lechan, de 31 años, recibe a clientes de todo el mundo: Los Ángeles, Florida, India, Turquía, South Williamsburg. Algunas son mujeres judías ortodoxas; otras son pacientes de cáncer; al menos una es una supermodelo internacional (sería Naomi Campbell). Todas las mujeres vienen por lo mismo: una suntuosa peluca de cabello humano indetectable. El precio puede variar entre $5,000 y $18,000.

Las pelucas están por todas partes. Para el ojo inexperto, puede que no parezcan tan populares como en los años 60 o 70, cuando las usaban personalidades como Barbra Streisand, Cher y Diana Ross. Pero hoy en día, muchas pelucas y postizos pasan desapercibidos en las alfombras rojas, en las galas, en las películas y en las portadas de las revistas, siempre que sean lo suficientemente buenos, por supuesto.

El objetivo de la Sra. Lechan es el mismo con cada peluca: hacer una creación personalizada que no se distinga del cabello natural de su clienta. No importa si esa clienta es la Sra. Campbell, quien se encontró en la silla de consulta de la Sra. Lechan el año pasado solicitando más de 30 pulgadas de cabello negro, largo, liso y natural para una Sesión de fotos de portada de Vogueo una mujer ortodoxa que decide cubrir su cabello natural para adherirse a las costumbres religiosas, como lo hace la propia Sra. Lechan.

“Desde muy pequeña me introdujeron en el mundo de las pelucas”, afirma Lechan, hija de judíos ortodoxos de París, donde creció en la orilla derecha del río. “Mi madre usaba pelucas, la gente que me rodeaba también las usaba, así que para mí no era ninguna locura”.

Hace unos diez años, fue a una tienda de pelucas para probarse pelucas con una amiga. No le parecieron atractivas. La Sra. Lechan sabía que, con el tiempo, se casaría y tendría que usar peluca. Cuando llegara ese momento, dijo, no quería que se viera mal.

“Pensé: si me va a pasar esto a mí, no quiero tener ese aspecto”, dijo Lechan. “Quería aprender a hacer pelucas”.

Mientras estudiaba administración de empresas en la Universidad Reichman de Israel, se inscribió en un curso de fabricación de pelucas. Lechan empezó a ganar dinero extra confeccionando y peinando pelucas para sus amigas, utilizando una máquina de coser que pertenecía a su padre, un fabricante de prendas de vestir, para coser mechones de pelo sobre los casquillos de las pelucas.

“Miré a mi mejor amiga, que estaba casada en ese momento, y le dije: ‘Te voy a hacer una peluca, tu peluca no es buena’”, dijo Lechan. “Luego mi madre quería una peluca, y luego su amiga quería una peluca, y todo esto comenzó. Tan pronto como me metí en esto, tuve la visión y la ambición de realmente convertirlo en un negocio”.

En 2016, después de casarse a los 23 años, se mudó de París a Brooklyn. Comenzó a perseguir su sueño yendo de puerta en puerta en la comunidad ortodoxa ofreciendo sus servicios de pelucas. A veces, viajaba una hora en auto fuera de Brooklyn a las comunidades judías en Lakewood, Nueva Jersey. Trabajó sin parar durante años reparando pelucas, cortándolas y peinándolas. Ahorró su dinero (su esposo, Dov Narboni, la asesora en inversiones y la ayudó a conseguir préstamos) y en 2019 abrió su primer local comercial en la sección Crown Heights de Brooklyn.

“Cuando hago una peluca y queda hermosa y la clienta está feliz, me alegra el día, es como si ya no hubiera más”, dijo Lechan, abriendo mucho los ojos. “Es una verdadera transformación y el cabello es muy poderoso”.

Rachel Licht, de 35 años, está feliz de haber descubierto una evolución en el mundo de las pelucas. Licht, judía ortodoxa, comenzó a usar pelucas cuando se casó a los 19 años.

“No es fácil, no te sientes tú misma”, dijo Licht, propietaria de un negocio de catering en el condado de Westchester, Nueva York, en una entrevista telefónica. “Aunque, ya sabes, hay pelucas que se parecen a tu pelo y hacen un buen trabajo y todo eso. Siempre lo he hecho, pero ha sido difícil. Ha sido un desafío”.

Ahora madre de cuatro niños, la Sra. Licht estaba desesperada por sentirse cómoda con su peluca.

“Realmente quería sentirme como yo misma”, dijo Licht. Parece haber encontrado lo que buscaba en las pelucas de Lechan. “Esto es algo de otro nivel”, dijo. “Esto es especial. Esto es único. Esto es diferente”.

Al confeccionar sus pelucas, la Sra. Lechan imita la colocación de los pelos naturales de los bebés, los pelos finos que normalmente se encuentran en la línea del cabello. Durante la recogida de la peluca, coloca la peluca en la cabeza de la clienta y comienza a colocar o arrancar pelos en la parte delantera de la peluca con pinzas o una aguja. Luego, corta el encaje alrededor de la frente de la peluca para que coincida con la línea del cabello natural de la clienta. Parte de la magia de la unidad está en su personalización, algo difícil de encontrar en una peluca de talla única comprada en una tienda.

La Sra. Licht voló recientemente a través del país con dos de sus hijos pequeños y usó su peluca durante todo el vuelo de casi siete horas, dijo.

“Ni siquiera me lo arranqué cuando llegué a casa”, dijo Licht riendo.

Es esa comodidad la que ha hecho que Owen Gould, un peluquero de celebridades que trabaja con Kirsten Dunst, Julianne Moore y la modelo Barbara Palvin, haya trabajado repetidamente con Lechan. Gould encontró el trabajo de Lechan en Instagram y se puso en contacto con ella.

“Nunca tengo que preocuparme de que se vea como una peluca”, dijo Gould en una llamada telefónica desde Los Ángeles. “Lo que pasa es que todos a quienes se los pongo dicen: ‘Vaya, no parece una peluca’”.

Ese detalle es obra de un equipo de tres mujeres. En una sala del otro lado de la zona de consultas, se sientan en mesas con máquinas de coser y cosen cuidadosamente las guías sobre los casquillos de las pelucas. La Sra. Lechan espera incorporar una cuarta empleada antes de fin de año, dijo.

En Instagram, Lechan publica una serie de videos en los que intenta descifrar qué celebridades usan pelucas en las alfombras rojas o en los estrenos de películas. Cree que es importante romper con el estigma que sienten muchas mujeres que usan pelucas. Ya sea por razones religiosas, médicas o simplemente para sentirse fabulosas, las pelucas son algo personal.

“Si eres una persona que usa peluca y no tienes otra opción que usarla, pero sabes que las celebridades también lo hacen y están orgullosas de ello, eso es increíble”, dijo Lechan. “Eso transmite un mensaje muy diferente”.

“Te sientes tan hermosa como ellas”, añadió.

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