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Lionel Messi y Argentina celebran su mejor selección de todos los tiempos

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Lionel Messi y Argentina celebran su mejor selección de todos los tiempos
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Lionel Messi estaba todo sonrisas. Argentina acababa de derrotar a Canadá y se clasificó para otra gran final. Su equipo mantenía su incansable forma de los últimos cinco años y se sentía convencido de que retendría el título de la Copa América ganado hace cuatro años.

“Esto es muy lindo y es algo que debemos valorar”, dijo Messi. “Vengo diciendo que jugar otra final, jugar cuatro finales seguidas… lo que está haciendo este grupo de jugadores es algo de lo que debemos estar orgullosos. Debemos valorarlo y reconocerlo”.

Ya no hay dudas de que este grupo de jugadores, liderado por Messi, su venerable capitán, es el mejor equipo argentino de todos los tiempos.

Los actuales campeones de la Copa han perdido solo dos veces en 61 partidos, una racha que se remonta a media década. En ese tiempo han ganado la Copa América 2021, la Copa Mundial 2022 y la Finalísima inaugural contra el campeón europeo Italia en 2023. La victoria 2-0 sobre Canadá el martes por la noche en el MetLife Stadium de Nueva Jersey, ya confirmado como sede de la final de la Copa del Mundo de 2026, deja a Argentina a 90 minutos de otro trofeo de un torneo importante.


El estadio MetLife fue testigo del mejor equipo de Argentina en la historia (Stephen Nadler/ISI Photos/Getty Images)

Messi ya ha llevado a su selección nacional a siete finales. Pero antes de levantar el trofeo de la Copa América en 2021, solo había sufrido derrotas aplastantes en los escenarios más importantes, que empañó su legado con Argentina.

El equipo de 2014 que perdió contra Alemania en una final de la Copa del Mundo que se extendió a la prórroga contó con muchos de los mismos jugadores que luego perdieron las finales de la Copa América de 2015 y 2016. En los últimos años, Messi ha Se ha hecho un esfuerzo por honrar a los equipos y jugadores considerados perdedores por la fanatizada cultura futbolística argentina. Hoy, los jugadores argentinos son héroes nacionales que han demostrado un hambre incansable de ganar.

Los estadios en los que han jugado en Estados Unidos durante las tres semanas que lleva el torneo hasta ahora han estado repletos de aficionados vestidos de azul y blanco. En Buenos Aires, el país está ansioso por celebrar otro título. Existe la creencia de que este equipo tiene la fortuna de su lado, a diferencia de los equipos que flaquearon en sus momentos más importantes antes de 2021.

“Ya lo hemos hecho antes y no se valoró, quizás porque no tuvimos la suerte de ganar”, dijo Messi. “Esos equipos también jugaron finales de Copa América y Mundiales. Pero ahora tenemos que disfrutar este momento”.


Messi estaba todo sonrisas en Nueva Jersey el martes por la noche (Elsa/Getty Images)

“El pueblo (de Argentina) se merece sacar el pecho y disfrutar de esta selección argentina y de todos sus logros. Estamos en otra final y seguimos compitiendo”.

Messi anotó el segundo gol de Argentina contra Canadá, elevando su total a 109 anotaciones a nivel internacional, la segunda mayor cantidad de todos los tiempos detrás de los 130 de Cristiano Ronaldo con Portugal. En realidad, fue su primer gol del torneo, un reflejo de que esta ha sido una Copa América anodina para el talismán de Argentina.

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Una lesión en el aductor (ingle) sufrida en el segundo partido de Argentina en la fase de grupos lo obligó a perderse un partido. Argentina, sin embargo, siguió adelante sin él.ganando fácilmente su grupo. Eso es lo que hace especial a este equipo argentino. Tienen profundidad en casi todas las posiciones.

Un jugador como Julián Álvarez puede ser intercambiado con el máximo goleador de la Serie A, Lautaro Martínez, si es necesario. La línea defensiva es tan sólida como cualquier grupo de defensores del mundo, liderada por Cristian Romero del Tottenham. Tienen laterales con diferentes perfiles; Nahuel Molina y Marcos Acuña son defensores seguros, mientras que Gonzalo Montiel y Nicolás Tagliafico son bulldogs que marcan al hombre.

El mediocampo argentino es la fortaleza del equipo. Rodrigo De Paul, que lloró tras el pitido final debido al sacrificio físico que requirió el partido contra Canadá, juega junto a dos números 8 de la Premier League, Alexis Mac Allister y Enzo Fernández. Ambos jugadores atacan y defienden con persistencia, lo que permite a Messi y Ángel Di María elegir sus momentos para presionar y concentrarse en la creación de oportunidades.


Di María se retirará tras este torneo (Pablo Morano/BSR Agency/Getty Images)

Desde que Lionel Scaloni asumió el cargo como entrenador en 2019, Argentina se ha definido por su profundidad y flexibilidad táctica, manteniendo al mismo tiempo una identidad centrada en dominar la posesión y controlar los partidos de principio a fin. Di María ha dicho públicamente que se retirará del fútbol internacional después de esta Copa América. El jugador de 36 años ahora tendrá una oportunidad única de retirarse después de ganar otro trofeo.

“No creo que hubiera podido soñar con esto”, dijo Di María. “Estoy muy agradecido a esta generación de jugadores, porque es gracias a ellos que pude lograr todo esto. Es gracias a ellos que mi último partido con la selección será una final.

“Ha habido momentos malos, a veces hay que dejarse pisotear, pero así tenía que terminar: levantando el trofeo (del Mundial) y jugando otra final con esta camiseta”.

Messi, que cumplió 37 años el mes pasado, se refirió a este momento de su carrera, al igual que al de Di María y al del veterano defensa Nicolás Otamendi, también de 36 años, como “nuestras últimas batallas”. El martes, destacó que el camino hacia el éxito continuo ha sido difícil. Argentina no es un equipo que golee a sus oponentes. Cada partido está lleno de tensión y ansiedad, seguida de un rugido de celebración cuando los goles de Argentina encuentran la red rival.

En el otro extremo del campo, Argentina tiene un portero que se ha vuelto casi imposible de superar. Emiliano Martínez, del Aston Villa, le da a los actuales campeones del mundo una ventaja que hace que sea fácil desagradarles. La maldad en el deporte es una señal de éxito. Pero mientras sonreía ampliamente en las entrañas del MetLife Stadium después del partido, Martínez parecía asombrado por el ascenso de su equipo.

“No lo puedo creer, no lo puedo creer”, dijo. “Hay que creer, pero con los pies en la tierra, con la mentalidad de que todo esto es posible”.

Cuando se le preguntó si sentía que Argentina era el mejor equipo del torneo, Martínez negó con la cabeza con humildad. “Hay muchos buenos equipos”, dijo Martínez. “Miren a Brasil (fuera en los cuartos de final). Las canchas (que se están usando para esta Copa) están jodidas y cualquier equipo puede desafiarte. Uruguay luce muy bien y Colombia no ha perdido en casi 30 partidos. (Esos dos equipos se enfrentan en la segunda semifinal el miércoles por la noche). Va a ser difícil”.

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El propio Scaloni ha estado al borde de la desesperación incluso cuando Argentina seguía ganando. Estuvo a punto de abandonar la selección nacional El pasado mes de noviembre, tras una histórica victoria clasificatoria para el Mundial contra Brasil en Río de Janeiro, Scaloni dijo: “Necesito parar la pelota y empezar a pensar, tengo muchas cosas en las que pensar en este momento”.

Tras la victoria de anoche sobre Canadá, Scaloni parecía un entrenador que había recuperado su sentido de la palabra. Estaba visiblemente eufórico. “Venimos de mucho éxito y eso hace que todo sea más difícil, cuesta mucho más”, dijo. Scaloni desvió todas las preguntas sobre la impresionante racha de Argentina de tres finales consecutivas ganadas. “Estamos concentrados en ganar este final.”


Scaloni ha recuperado fuerzas (Stephen Nadler/ISI Photos/Getty Images)

Scaloni dijo a los periodistas que el futuro de Messi lo determinará el jugador. Él y su equipo nunca le cerrarán la puerta al veterano. De hecho, Scaloni enfatizó que Messi puede seguir siendo parte de la selección nacional durante el tiempo que desee. “Lo llevaré conmigo si voy a otro lado”, dijo Scaloni. “Sería una gran ayuda para mí, pero eso dependerá de él”.

A unos pasos de distancia, rodeado de hordas de periodistas de todo el mundo, Messi seguía disfrutando de los focos.

Debe ser increíblemente difícil para él pensar en dejar esto. Adora a este grupo de jugadores y ellos, a su vez, lo idolatran a él. Una victoria en la final de la Copa América el domingo (a primera hora del lunes, hora del Reino Unido) en Miami, donde ahora juega su fútbol de club con el Inter Miami de la MLS, podría ser el catalizador que prolongue la carrera internacional de Messi hasta la Copa del Mundo de 2026, organizada conjuntamente por Estados Unidos, Canadá y México. Alternativamente, un cuarto trofeo consecutivo podría impulsarlo a colgar las botas como un héroe.

Por ahora, Messi está más feliz que nunca, y también lo está el país de Argentina.

“Los argentinos estamos locos por esta selección y locos por el fútbol”, añadió Messi. “Este grupo (de jugadores) viene fomentando esa relación desde hace mucho tiempo. Hemos ganado cosas importantes y estos jugadores siguen compitiendo partido tras partido. No siempre jugamos bien, pero nuestra disposición para competir es espectacular”.

“Disfrutemos este momento, pero también valoremos lo que comenzó hace ocho años”.

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(Foto superior: Sarah Stier/Getty Images)

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