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Lo que podríamos aprender sobre Biden si se somete a un test cognitivo

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Lo que podríamos aprender sobre Biden si se somete a un test cognitivo
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Parecía una sugerencia sensata para evaluar las capacidades de un hombre de 81 años que busca la aprobación de los votantes para permanecer en la Casa Blanca hasta enero de 2029.

Para tranquilizar al pueblo estadounidense, George Stephanopoulos de ABC preguntó el presidente Biden¿Estaría dispuesto a someterse a una prueba cognitiva y compartir los resultados con el pueblo estadounidense?

Biden se mostró reacio. En el ejercicio de sus funciones como líder del mundo libre, dijo: “Me someto a una prueba cognitiva todos los días”.

Aunque el presidente desestimó la sugerencia, los expertos médicos dijeron que la idea de que Biden —junto con su rival de 78 años, el expresidente Trump— se sometiera a algún tipo de examen cognitivo tenía mérito.

“Démosle esto a los dos”, dijo. Dra. Louise Aronsongeriatra de la Universidad de California en San Francisco.

Kevin Duffneuropsicólogo del Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer de la Universidad de Salud y Ciencias de Oregón, comparó la propuesta con la práctica de larga data de pedir a los candidatos presidenciales que publiquen sus declaraciones de impuestos.

Habría varios tipos de pruebas para elegir. Un examen de detección simple podría implicar solo unas pocas preguntas y completarse en minutos. Una evaluación en profundidad podría llevar un día entero.

Cuando el ex médico de la Casa Blanca, el Dr. Ronny Jackson evaluó a Trump en 2018optó por lo popular Evaluación cognitiva de Montrealo Prueba MoCAEn el transcurso de unos 15 minutos, se les pide a los pacientes que recuerden una lista de cinco palabras, dibujen un reloj con las manecillas en hora determinada, hagan restas con números de dos dígitos y piensen en los nombres de los animales en un dibujo, entre otras tareas. En ese momento, Trump obtuvo una puntuación perfecta de 30 sobre 30.

Ya sea larga o corta, una buena prueba mide múltiples “dominios de la cognición”, dijo Aronson. Está la memoria a corto y a largo plazo. Está la capacidad de comunicarse a través del lenguaje hablado y escrito. Está la atención, la comprensión, el juicio, el razonamiento, la resolución de problemas, la toma de decisiones y más.

“Si una persona saca una nota excelente en un examen, eso te dice algo”, dijo Dra. Laura Mosquedaprofesor de medicina familiar y geriatría en la Escuela de Medicina Keck de la USC. “Y si fallan en una prueba, eso te dice algo”.

Una puntuación intermedia puede ser más complicada, dicen los expertos.

Un resultado anormal en una prueba cognitiva no significa necesariamente que un paciente tenga un verdadero problema cognitivo. En aproximadamente el 10% de los casos, puede atribuirse a un efecto secundario de medicamentos, una infección, un problema de tiroides, un deficiencia vitaminicaun trastorno del estado de ánimo como la ansiedad o la depresión, o algo más que sea reversible.

“Lo que vemos constantemente como geriatras son reacciones a los medicamentos”, dijo Aronson. “No puedo decirte con qué frecuencia retiramos medicamentos y luego la persona vuelve a la normalidad”.

A veces es incluso más sencillo que eso.

“He visto a personas a las que se les había diagnosticado demencia y que en realidad tenían un problema de audición, pero no querían admitirlo”, dijo Mosqueda. “No podían escuchar las preguntas y por eso daban respuestas extrañas”.

Algunos cambios cognitivos son parte normal del proceso de envejecimiento. La velocidad de pensamiento es un claro ejemplo.

“A medida que envejecemos, haremos las cosas más lentamente”, dijo Aronson. Eso no es necesariamente un signo de deterioro cognitivo, dijo, recordando a un paciente de 101 años que solo falló en un punto de un examen, pero necesitó más tiempo para completarlo.

Si los problemas cognitivos de un paciente persisten, o si los cuidadores desean comprender mejor los detalles de su condición, puede ser necesaria una evaluación más profunda.

Las tareas son más desafiantes, dijo Duff. Por ejemplo, en lugar de ver si un paciente puede recordar cinco palabras después de cinco minutos, un neuropsicólogo podría darle al paciente 15 palabras y ver cuántas recuerda media hora después.

En la prueba MoCA, una puntuación de 25 o menos se considera anormal independientemente de cualquier otro factor. Con una prueba más sensible, los resultados se comparan con el desempeño de otras personas de la misma edad, nivel educativo, historial profesional y otras características, dijo Duff.

Los expertos coincidieron en que una persona con los antecedentes de Biden probablemente obtendría buenos resultados en una prueba MoCA incluso si su cognición ha disminuido.

“En algunos pacientes que son especialmente verbales, no recordarán la palabra que quieren, pero podrán encontrar la manera de encontrarla”, dijo Aronson. En esos casos, una puntuación normal en la prueba “no descartaría necesariamente un deterioro cognitivo”.

Duff dijo que sería como tener un piloto de IndyCar que quiere competir en las 500 Millas de Indianápolis tomando la misma prueba de manejo que el DMV usa para los jóvenes de 16 años.

“Mi preocupación es que una prueba relativamente fácil todavía no significa que estés a la altura del desafío de liderar uno de los países más poderosos del mundo”, dijo.

Este no es un problema exclusivo de los candidatos presidenciales. Tal vez sea apropiado pedir a los pilotos de aerolíneas, conductores de autobuses, cirujanos y otras personas con trabajos que implican un alto grado de responsabilidad que se sometan a pruebas cognitivas a medida que envejecen, dijeron los expertos.

“Creo que se puede argumentar que este es un trabajo en el que el cerebro debería funcionar bastante bien”, dijo Aronson.

No existe consenso entre expertos sobre si se debe realizar pruebas de detección de deterioro cognitivo a todos los adultos mayores. El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE.UU. sopesó la cuestión en 2020 y determinó que No había suficiente evidencia para hacer una recomendación amplia en un sentido u otro.

Una de las razones de la vacilación es que las pruebas de detección no son lo suficientemente buenas, dijo Dra. Colleen Navidadgeriatra de la Facultad de Medicina de Johns Hopkins.

“Vas a detectar a muchas personas que no tienen problemas y vas a pasar por alto a muchas personas que sí los tienen”, dijo.

También está el hecho de que el proceso de envejecimiento varía mucho de persona a persona.

“Es increíblemente heterogéneo”, dijo Christmas. “No hay forma de decir que 80 es igual a viejo y 75 es igual a joven”.

Además, ninguna prueba, por muy sensible que sea, puede proporcionar un panorama completo de la función cognitiva de un paciente. Los médicos también necesitan los resultados de análisis de sangre, escáneres cerebrales e información de los miembros de la familia, entre otras cosas. Si una resonancia magnética revelara evidencia de varios accidentes cerebrovasculares pequeños en partes del cerebro que se alinean con los déficits cognitivos del paciente, por ejemplo, sugeriría un diagnóstico de demencia vascular.

“Es como armar un rompecabezas”, dijo Mosqueda.

Biden puede estar en una posición única, pero su reacción irritada ante la idea de tomar una prueba cognitiva fue bastante típica, dijo Christmas.

“Creo que la gente tiene tanto miedo al diagnóstico de demencia que resulta perturbador que el médico o un familiar sugiera que es necesario realizar una prueba cognitiva”, afirmó. “Es una perspectiva realmente aterradora”.

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