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Los Ángeles avanza para cerrar Wilshire Boulevard a través de MacArthur Park

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Los Ángeles avanza para cerrar Wilshire Boulevard a través de MacArthur Park
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Una de las calles más emblemáticas de Los Ángeles pronto podría estar libre de automóviles (o al menos una pequeña sección de ella).

Los líderes de la ciudad anunciaron el martes el primer paso hacia la eliminación de vehículos en un tramo de menos de media milla de Wilshire Boulevard que divide el parque MacArthur. Durante el próximo año, los planificadores buscarán la opinión de la comunidad, redactarán documentos ambientales y probarán cierres en un intento de cerrar permanentemente esa parte de la carretera.

De concretarse, el cierre marcaría un hito para una región que ha estado lidiando con lo que significa el espacio público en el centro de la cultura del automóvil, y sería el cierre más significativo de una arteria vial importante en la memoria reciente.

La alcaldesa Karen Bass habla en el anuncio del proyecto de reconexión del parque MacArthur.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

El tramo de Wilshire que se prevé cerrar se encuentra en el corazón de una densa comunidad de inmigrantes marcada por la pobreza y una cultura callejera desbordante. Con sus zonas de juegos y campos de césped, el parque salpicado de palmeras ha dado la bienvenida a familias, pero también ha sido un refugio para el consumo de drogas.

“Se trata de abrir este vecindario a las posibilidades que surgen cuando priorizamos las necesidades de las personas por sobre las necesidades de los autos”, dijo Eunisses Hernández, cuyo distrito abarca una franja del Eastside. “Se trata de soñar en grande y mejor para una comunidad que necesita urgentemente una gran inversión”.

Los planificadores esperan extender eventualmente el cinturón verde hacia Lafayette Park, a menos de media milla al oeste.

“Es audaz”, dijo Michael Schneider, quien dirigió una exitosa campaña para aprobar la Medida HLA, que obliga a Los Ángeles a construir más carriles para bicicletas y espacio para peatones en las calles. “Me encanta. Es probablemente el cierre más audaz de una arteria principal en Los Ángeles que he visto nunca”.

Un visitante camina por el sendero en MacArthur Park.

Un visitante camina por el sendero en MacArthur Park.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

La inversión de 2,5 millones de dólares en el parque MacArthur está financiada en su mayor parte por una subvención federal. Forma parte de una campaña más amplia para reparar el daño causado por la construcción de carreteras que fracturaron comunidades, a menudo atravesando zonas de bajos ingresos o ya segregadas. Varios proyectos en el condado recibieron financiación, incluidos 3,59 millones de dólares para un parque sobre la autopista 101.

Los cambios se producen a medida que el país reconsidera su dependencia de los automóviles.

Como las calles quedaron sin autos durante la pandemia, San Francisco y otras ciudades comenzaron a cerrar las carreteras, y algunos de los experimentos se han mantenido. Un largo bulevar que atraviesa el Golden Gate Park sigue prácticamente libre de autos.

Los esfuerzos han dado energía a activistas como Schneider, que quieren recuperar espacio de los automóviles, que han definido los paisajes urbanos durante generaciones y se encuentran entre los mayores contribuyentes a las emisiones de gases de efecto invernadero.

¿Por qué no ir más allá, se pregunta, y cerrar porciones aún más grandes de arterias principales?

Pero los problemas del parque MacArthur no se resolverán con solo eliminar un tramo de la calzada. La zona representa tanto la promesa de la ciudad como sus desafíos más difíciles.

Mientras Hernández hacía el anuncio el martes, un hombre desaliñado estaba sentado a la sombra de un árbol cercano. Varios otros, algunos sin zapatos, estaban reunidos junto a un baño cercano donde un cartel desgastado advertía sobre patrullas regulares del LAPD.

El emblemático parque se encuentra en el corazón de Westlake, un centro de inmigrantes donde los residentes viven en algunas de las condiciones de hacinamiento más severas del país. En el extremo este, los consumidores de drogas duermen en el césped mientras los traficantes se mezclan con la multitud en la periferia. Las sobredosis son un fenómeno habitual.

Al otro lado de la calle, los vendedores ambulantes ofrecen tacos y baratijas y familias con niños pequeños recorren la acera abarrotada.

Vista aérea del bulevar Wilshire en el parque MacArthur

Los Ángeles estudiará la viabilidad de cerrar permanentemente el bulevar Wilshire, que divide el parque MacArthur, al tráfico vehicular en favor de un concepto de “calles abiertas”.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

La propuesta ampliaría el parque con dos campos de fútbol, ​​lo que aportaría árboles que darían sombra y espacios verdes. Pero quienes viven en los altos y viejos apartamentos cercanos dicen que Wilshire Boulevard no les impide venir al parque, sino el consumo de drogas y la falta de vivienda.

Algunos residentes dijeron que les gusta la comodidad de la carretera, que es una de las rutas de tránsito de autobús más utilizadas en la ciudad.

“Es muy incómodo venir aquí”, dijo Cristina Chávez, de 43 años, mientras observaba a sus hijos de 12 y 15 años sentados en un columpio. Explicó que sus hijos están de vacaciones de verano, pero no los deja ir solos al parque. “Es peligroso”, dijo.

Poco antes de que una falange de trabajadores municipales bien vestidos llegara al parque para la conferencia de prensa, un equipo de limpieza de la ciudad estaba limpiando basura y escombros en la esquina de Wilshire Boulevard y Alvarado Street, donde no es inusual ver carpas de lona cubriendo la acera y consumidores de drogas entrando y saliendo.

“MacArthur Park es el epicentro de las sobredosis en la ciudad de Los Ángeles, y es algo que no podemos ignorar”, dijo Hernández. “Estamos adoptando un enfoque de múltiples niveles para convertirlo en un lugar al que… la gente diga: ‘Sí, quiero ir a esa zona’. Porque, en este momento, no es así”.

La oficina del consejo obtuvo 3 millones de dólares del fondo de conciliación de opioides de la ciudad para construir lo que se denomina un “centro de respiro” a menos de un kilómetro del parque. Será un espacio para que los proveedores de servicios ofrezcan a quienes no tienen un hogar referencias a atención médica primaria y tratamiento por abuso de sustancias, cuidado de heridas, kits de higiene y baños y acceso a naloxona, el fármaco para revertir la sobredosis de opioides.

El esfuerzo coincidiría con la finalización del estudio de cierre de la carretera, que según Laura Rubio-Cornejo, gerente general del Departamento de Transporte de Los Ángeles, prepararía a la ciudad para “recuperar una sección de la carretera para la gente”.

La gente camina por el parque MacArthur.

La gente camina por el parque MacArthur.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Wilshire Boulevard fue el precursor de las autopistas de Los Ángeles: pesadillas de congestión.

En la década de 1920, había tanto tráfico que los urbanistas introdujeron rotondas y luego señales. Fue la primera calle de la ciudad en tener rayas en 1930. En 1934, se inauguró una carretera que atravesaba el parque. Se la promocionó como “La calle más famosa de California” Debe su nombre a Henry Gaylord Wilshire, quien donó la tierra (entonces rodeada por un enclave rico) a la ciudad.

El Times destacó que se trató de la “finalización exitosa de un bulevar ininterrumpido desde Los Ángeles hasta el mar”.

Una vista aérea del tráfico en Wilshire Boulevard, que atraviesa MacArthur Park.

Una vista aérea del tráfico en Wilshire Boulevard, que atraviesa MacArthur Park.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

“Hace casi 90 años, se tomó la decisión de dividir este parque en dos, para priorizar el movimiento de automóviles, sin tener en cuenta la conectividad de una comunidad. Se hizo sin tener en cuenta a las personas que vivían y trabajaban en esta zona”, dijo Rubio-Cornejo. “Y esa decisión ha alterado para siempre el carácter de este vecindario y ha afectado todo, desde la seguridad hasta la calidad del aire de esta comunidad”.

Kevin Roderick, autor de “Wilshire Boulevard: The Grand Concourse of Los Angeles”, dijo que la historia demuestra que, pase lo que pase, la devolución del parque a su espacio original nunca hará felices a todos.

“Me imagino que habrá algunos ganadores, la gente tendrá más espacio para estacionar, pero también habrá algunos perdedores”, dijo. “Eso incluye a todos aquellos que tengan que lidiar con el tráfico en las otras calles, porque esta es una gran calle”.

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