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Martin Stolar, abogado que luchó por la justicia social, muere a los 81 años

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Martin Stolar, abogado que luchó por la justicia social, muere a los 81 años
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Martin R. Stolar, un destacado abogado de derechos civiles que a principios de los años 70 defendió a los opositores a la guerra y a los reclusos que se rebelaron en la prisión de Attica, además de iniciar un caso histórico para impedir que el Departamento de Policía de Nueva York espiara a activistas de izquierda, murió el 1 de julio en Manhattan. Tenía 81 años.

Su esposa, Elsie Chandler, dijo que murió en un hospital después de sufrir una insuficiencia cardíaca mientras esperaba una cirugía por una fractura de cadera.

El Sr. Stolar formó parte de una generación de abogados idealistas que, inspirados por los movimientos por los derechos civiles y contra la guerra de Vietnam, abandonaron carreras lucrativas para prestar su experiencia a causas de justicia social.

“Tenía una práctica que no sólo defendía a la gente necesitada, sino que impulsaba movimientos sociales”, dijo Franklin Siegel, profesor distinguido de la Facultad de Derecho de la City University de Nueva York, que conoció a Stolar durante casi seis décadas.

El fervor moralista de otros miembros del llamado movimiento se fue atenuando con los años, pero el de Stolar no. En todo caso, se volvió más combativo.

Semanas antes de su muerte, participó en una convocatoria para defender a los estudiantes de la Universidad de Columbia que habían sido arrestados por protestar contra la guerra de Gaza. También ofreció consejos sobre cómo defender a los manifestantes contra el cambio climático. detenido después de apuntar a los bancos de Wall Street por financiar proyectos de combustibles fósiles.

Ron Kuby, abogado izquierdista y presentador de programas de radio, compartió un mensaje de texto que recibió de un activista climático que estaba en el tribunal de Manhattan para observar los casos de más de 100 manifestantes el día en que murió Stolar.

Cuando se difundió la noticia, el activista le envió un mensaje de texto al Sr. Kuby, “aquellos que conocían a Marty” lloraron, y aquellos que no lo conocían se quedaron “preguntándose por qué todos sus abogados estaban llorando”.

“Marty fue uno de los últimos de una increíble generación de abogados del movimiento que apoyaron a manifestantes, opositores y disidentes durante décadas en su lucha por un mundo más justo”, dijo Kuby en una entrevista.

El impacto más duradero del Sr. Stolar puede haber sido la demanda colectiva de 1971 que propuso y presentó conjuntamente con un colega, Jethro M. Eisensteincontra el Departamento de Policía de Nueva York por el uso de informantes, agentes provocadores y escuchas telefónicas para monitorear la actividad política legal.

“Los dos habíamos terminado la facultad de derecho hacía tres años, éramos unos novatos y no teníamos ni idea de en qué nos estábamos metiendo”, recordó Eisenstein, que en ese momento era profesor de Derecho en la Universidad de Nueva York, en una entrevista.

A la demanda se sumaron más tarde otros tres abogados, entre ellos Siegel, y se prolongó durante años. Finalmente, en 1985 se llegó a un acuerdo histórico conocido como El acuerdo HandschuSegún sus términos, la policía está obligada a someterse a una junta de supervisión que supervisa la vigilancia.

La demanda contra Handschu surgió a raíz de los relatos de espionaje policial revelados durante el sensacional juicio de 1971 contra los Panther 21, miembros del Partido Pantera Negra acusados ​​de conspirar para hacer estallar estaciones de policía. El drama judicial duró meses y terminó con la absolución de todos los acusados.

La defensa de los Panthers estuvo a cargo de la New York Law Commune, un bufete jurídico radical del que Stolar era miembro, al igual que su compañera de clase en la facultad de derecho y pareja sentimental, Veronika Kraft. La comuna tomaba decisiones de manera colectiva y pagaba a sus miembros, incluidos empleados administrativos, según sus necesidades.

Como miembro de la comuna, el Sr. Stolar ayudó a defender a los 28 de Camden, un grupo de resistentes a la guerra, en su mayoría católicos romanos, que en 1971 irrumpieron en una oficina de una junta de reclutamiento para destruir registros.

Aunque los acusados ​​reconocieron sus actos, fueron absueltos, lo que en parte se debió a una anulación del jurado, que se consideró un referéndum sobre la guerra de Vietnam. El juez William J. Brennan Jr. de la Corte Suprema lo calificó como “uno de los grandes juicios del siglo XX”.

Después de que la comunidad de abogados se disolviera a principios de los años 70, Stolar mantuvo una práctica privada en sus oficinas del 640 de Broadway en el Bajo Manhattan. Como presidente de la sección de la ciudad de Nueva York del Gremio Nacional de Abogados, una organización progresista, se centró en la defensa pro bono de activistas arrestados en masa durante protestas y actos de desobediencia civil. Cuando 1.800 manifestantes fueron arrestados durante la Convención Nacional Republicana de 2004 en Nueva York, Stolar se ocupó de más de 250 de los casos.

Las herramientas que desarrolló Stolar para la defensa masiva de los manifestantes se convirtieron en un modelo utilizado durante las protestas de Occupy Wall Street de 2011 y las protestas de Black Lives Matter de 2020.

Tras los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, cuando las autoridades gubernamentales Detuvieron a más de 1.000 personas, en su mayoría musulmanesy mantuvo a algunos de ellos detenidos durante meses sin presentar cargos contra ellos, el Sr. Stolar representó a varios detenidos.

“Yo era una pequeña voz en el desierto que decía: ‘No podemos hacer esto, no es estadounidense’”, recordó Stolar en una entrevista con Siegel publicada en el programa cuando recibió un premio a la carrera del Gremio de Abogados esta primavera.

En 2006, Stolar defendió a un inmigrante paquistaní, Shahawar Matin Siraj, acusado de conspirar para hacer estallar la estación de metro de Herald Square. Stolar argumentó que su cliente había sido víctima de una trampa por parte de agentes de inteligencia policial y un informante pagado que se había infiltrado en la mezquita de Siraj en Brooklyn, violando así el acuerdo Hanschu. Siraj fue condenado.

Martin Robert Stolar nació el 2 de abril de 1943 en Syracuse, Nueva York y se crió en Rochester, Nueva York. Fue el del medio de tres hijos de Sig Stolar, el director de la YMHA de Rochester, y Jesse (Scaum) Stolar.

Se graduó con una licenciatura de la Universidad de Rochester en 1965 y obtuvo su título de abogado en la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York en 1968.

Él y la Sra. Kraft tuvieron dos hijas, nacidas en 1974 y 1977, aunque la pareja nunca se casó legalmente. Ambos creían que el gobierno no tenía nada que hacer en sus vidas privadas. La Sra. Kraft murió de cáncer de mama en 1978.

El Sr. Stolar se casó con la Sra. Chandler, abogada defensora penal del Neighborhood Defender Service de Harlem, en 1993.

Ella le sobrevive, al igual que sus hijas, Danya Henninger, periodista en Filadelfia, y Tamar Kraft-Stolar, directora del Proyecto Mujeres y Justicia en Nueva York; dos nietos; y sus hermanos, Michael y Jeffrey.

Recién salido de la facultad de derecho, el Sr. Stolar se ofreció como voluntario para representar a clientes pobres con el programa de servicio nacional VISTA, que lo envió a Columbus, Ohio.

Antes de admitirlo para ejercer, el Colegio de Abogados de Ohio le formuló una serie de preguntas sobre su “carácter” que eran un legado de la era McCarthy. Solar se negó a responder, amparándose en la Primera Enmienda, si pertenecía a “alguna organización que abogue por el derrocamiento del gobierno de los Estados Unidos por la fuerza”.

Después de que el Colegio de Abogados de Ohio lo rechazara, el Sr. Stolar presentó una demanda y el caso llegó a la Corte Suprema de Estados Unidos. En una decisión de 5 a 4El tribunal revocó la prohibición de Ohio. El juez Hugo Black escribió en nombre de la mayoría que Ohio no tenía ningún interés legítimo en investigar “tan ampliamente áreas de creencias y asociaciones protegidas contra la invasión gubernamental”.

El caso sentó un precedente, al limitar la posibilidad de que los colegios de abogados impusieran una prueba de fuego política. Stolar siguió defendiendo a otros graduados de la facultad de derecho que se enfrentaron a impugnaciones de “comités de carácter” antes de que se les permitiera ejercer la profesión.

“Siempre he tenido claro que lo que quiero hacer con mi título de abogado es trabajar en política”, dijo una vez Stolar. “Nunca he sido un abogado rico, pero he conseguido mucho capital político a lo largo de los años, lo que me ha hecho rico”.

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