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Mientras la OTAN se reúne, los líderes temen un agujero en su centro

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Mientras la OTAN se reúne, los líderes temen un agujero en su centro
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Cuando el presidente Biden y sus asesores planearon el 75º aniversario de la OTAN, que se inaugura el martes por la noche en Washington, su intención era crear un aura de confianza.

El mensaje al presidente ruso, Vladimir Putin, y a otros adversarios potenciales sería que, después de más de dos años de guerra en Ucrania, ha surgido un grupo más grande y poderoso de aliados occidentales, más dedicado que nunca a hacer frente a la agresión.

Pero, cuando 38 líderes mundiales comenzaron a llegar a Washington el lunes, esa confianza parecía estar en riesgo. Incluso antes de que la cumbre comenzara formalmente, se vio ensombrecida por la incertidumbre sobre si Biden seguirá en la carrera por un segundo mandato y la inminente posibilidad del regreso del expresidente Donald J. Trump.

Trump declaró en una ocasión que la OTAN estaba “obsoleta”, amenazó con abandonar la alianza y, más recientemente, dijo que dejaría que los rusos hicieran “lo que les diera la gana” con cualquier país miembro que, según él, no contribuyera lo suficiente a la alianza. En los últimos días, a medida que Trump subía ligeramente en las encuestas posteriores al debate, los principales aliados europeos han empezado a debatir lo que podría significar un segundo mandato de Trump para la alianza y si ésta podría enfrentarse a Rusia sin armas, dinero y recopilación de inteligencia estadounidenses como eje central.

Biden recibirá a los líderes en el enorme Auditorio Andrew W. Mellon, a pocas cuadras de la Casa Blanca, el martes por la noche, la misma sala donde se firmó el tratado que creó la OTAN en 1949, en una ceremonia presidida por el presidente Harry S. Truman. Biden tenía 6 años en ese momento y la Guerra Fría estaba en sus inicios.

Biden tiene ahora 81 años y es quizás el defensor más vocal en Washington de una alianza que ha crecido de 12 miembros en 1949 a 32 hoy, a medida que la era del conflicto entre superpotencias ha vuelto a rugir. Pero cuando se reúnan el martes por la noche, los líderes estarán observando cada movimiento de Biden y escuchando cada una de sus palabras en busca de las mismas señales en las que se centran los estadounidenses: si puede aguantar otros cuatro años en el cargo.

Biden lo sabe y, en una entrevista con George Stephanopoulos en la cadena ABC el viernes, dijo que le daba la bienvenida al escrutinio. “¿Quién va a mantener unida a la OTAN como yo?”, preguntó retóricamente el presidente. “Supongo que una buena manera de juzgarme”, dijo, es observarlo en la cumbre y ver cómo reaccionan los aliados. “Vengan a escuchar. Vean lo que dicen”.

Al llegar, los líderes de la OTAN reconocieron que la alianza enfrentaba una prueba que no anticiparon: si podría mantener de manera creíble el impulso que había construido al apoyar a Ucrania cuando la confianza en su actor más importante nunca ha sido más frágil.

Y saben que el señor Putin y Xi Jinping, el líder de China, también están observando.

“La OTAN nunca ha sido, no es y nunca será algo dado por sentado”, dijo el domingo Jens Stoltenberg, el secretario general saliente de la alianza, en un amplio debate con periodistas. “Lo hemos hecho con éxito durante 75 años. Confío en que podamos hacerlo también en el futuro. Pero se trata de liderazgo político, se trata de compromiso político”.

Meses antes de la reunión, la alianza comenzó a cubrirse las espaldas en caso de una segunda presidencia de Trump. Está creando un nuevo comando de la OTAN para garantizar un suministro a largo plazo de armas y ayuda militar a Ucrania, incluso si Estados Unidos, bajo el liderazgo de Trump, se retira.

Pero en las conversaciones con los líderes de la OTAN, queda claro que sus planes para modernizar sus fuerzas y prepararse para una era que podría estar marcada por décadas de confrontación con Rusia no se corresponden con aumentos proporcionales en sus presupuestos militares.

Más de 20 miembros de la OTAN han alcanzado ya el objetivo de destinar el 2% de su producto nacional bruto a la defensa, cumpliendo así las promesas que algunos hicieron en respuesta a las exigencias de Trump y otros a las realidades de la invasión rusa. Ese porcentaje —una meta establecida hace más de una década, en una época en la que el terrorismo parecía ser la mayor amenaza— parece tremendamente insuficiente para la tarea en cuestión, dicen muchos de los asesores de Biden.

En Europa, Alemania ha presentado planes para mejorar su capacidad militar con el fin de disuadir la agresión rusa, una transformación prometida por el canciller Olaf Scholz en las semanas posteriores a la invasión rusa. Pero los grandes planes de Scholz aún no han sido acompañados por un presupuesto para financiarlos, y la política de atraer a la opinión pública ha resultado tan complicada que los funcionarios alemanes se resisten a ponerles un precio.

Carl Bildt, copresidente del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores y ex primer ministro de Suecia, escribió recientemente que las naciones europeas “necesitarán duplicar” sus presupuestos “una vez más para disuadir de manera creíble las amenazas de un régimen ruso cada vez más desesperado”.

A pesar de eso, funcionarios de la Casa Blanca dijeron el lunes que Biden no presionaría para establecer nuevos objetivos de gasto militar.

Pero el problema más inmediato para Biden y Scholz es evitar otro enfrentamiento público con el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, por la cuestión de cómo se describe la eventual adhesión de su país a la OTAN.

El año pasado, cuando se dirigía a Vilna, Lituania, para la reunión anual de la OTAN, Zelensky expresó su descontento por la falta de un calendario para la entrada de Ucrania en la alianza. “Es absurdo y sin precedentes que no se establezca un plazo, ni para la invitación ni para la adhesión de Ucrania”, escribió en las redes sociales en ese momento.

Se tranquilizó temporalmente cuando llegó, con el compromiso de la alianza de que Ucrania podría evitar algunos de los obstáculos que otras naciones tuvieron que superar antes de poder unirse.

Pero desde hace meses, los países de la OTAN han estado negociando un lenguaje que permita sortear el problema, sin correr el riesgo de permitir el ingreso de Ucrania mientras sigue en guerra.

En las últimas semanas, los negociadores comenzaron a acordar un nuevo enfoque: se espera que la alianza declare “irreversible” la eventual inclusión de Ucrania en la OTAN, dijeron diplomáticos involucrados en las conversaciones.

Si bien “irreversible” suena definitivo, no hace nada para resolver la demanda central de Zelensky: una fecha en la que su país quedaría bajo la protección del paraguas de la OTAN.

El caso de Zelenski es, obviamente, el más grave, pero no es el único.

Setenta y cinco años después de la creación de la OTAN para disuadir las amenazas planteadas por la Unión Soviética en los albores de la Guerra Fría, algunos líderes actuales y potencialmente futuros entre los estados miembros de la alianza parecen simpatizar con los pedidos diplomáticos de Rusia a pesar de la invasión de Ucrania por parte de Moscú.

El primer ministro húngaro, Viktor Orban, visitó Rusia el otro día y, en declaraciones públicas junto a Putin, no dijo nada crítico sobre la invasión ni sobre los continuos ataques a civiles. Insinuó que estaba buscando una apertura a las negociaciones de paz en términos similares a las demandas de Rusia.

La Casa Blanca criticó la visita el lunes. John F. Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, dijo que la visita de Orban “ciertamente no parece ser productiva en términos de intentar lograr avances en Ucrania”, y agregó: “Es preocupante”.

Pero para evitar cualquier división pública dentro de la OTAN en vísperas de la cumbre, Stoltenberg no llegó a criticar a Orban, señalando que “los aliados de la OTAN interactúan con Moscú de diferentes maneras, en diferentes niveles”.

Sin embargo, sugirió que tratar de alcanzar un acuerdo mientras Putin avanza en Ucrania no traerá, en última instancia, la paz. “Todos queremos la paz”, dijo Stoltenberg. “Siempre es posible terminar una guerra perdiéndola. Pero eso no traerá la paz; traerá ocupación, y la ocupación no es paz”.

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