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Modi se reunirá con Putin en Moscú mientras India traza su propio rumbo

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Modi se reunirá con Putin en Moscú mientras India traza su propio rumbo
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El primer ministro de la India, Narendra Modi, se reunirá el lunes con el presidente de Rusia, Vladimir V. Putin, una visita que señala la determinación del líder indio de seguir su propio camino diplomático incluso cuando Occidente continúa aislando a Moscú por su guerra en Ucrania.

Para Putin, la visita de Modi será una manera de demostrar que el Kremlin sigue manteniendo una sólida relación con la India, pese a la profundización de su relación con Estados Unidos. Las compras de petróleo ruso a precio reducido por parte de la India han ayudado a llenar las arcas rusas, mermadas por las sanciones internacionales a raíz de la guerra, y Rusia ha tratado de presentar a la India como un socio en la reestructuración del orden global dominado por Occidente.

Se trata de la primera visita de Modi a Rusia en cinco años. Aterrizó en Moscú el lunes y asistirá a una cena ofrecida por Putin; las conversaciones oficiales están previstas para el martes.

El Sr. Modi llegó el mismo día en que Rusia lanzó un brutal bombardeo aéreo contra Ucrania, incluido un ataque al hospital infantil más grande de ese país, en Kiev. El ataque ha sido condenado por Occidente y podría poner de relieve los vínculos de la India con Rusia.

La nación del sur de Asia se convirtió en un importante comprador de petróleo ruso barato en un momento en que las sanciones de los países occidentales limitaban lo que Rusia podía vender o cobrar por el producto en los mercados internacionales. India está construyendo enormes plantas de energía nuclear con la asistencia técnica de Rusia. Rusia también es el mayor proveedor de armas de India, lo que hace que la relación sea clave para India, que desde hace mucho tiempo ha tenido que defender sus fronteras contra China.

La reunión en Moscú el martes coincidiría con el primer día de una cumbre de alto nivel de los líderes de la OTAN en Washington. Durante la reunión de la OTAN, se espera que los aliados occidentales anuncien sistemas de defensa aérea adicionales para Ucrania y ofrezcan garantías del compromiso a largo plazo de la alianza con la seguridad de Kiev.

En declaraciones a los periodistas en Nueva Delhi antes del viaje de Modi, los funcionarios indios dijeron: La cumbre entre Modi y Putin fue de “gran importancia”, pero enfatizaron que las relaciones con Rusia no apuntaban a ningún tercero. También trataron de restar importancia al momento de la reunión.

“No quisiera leer nada más en términos de su importancia, excepto decir que concedemos gran importancia a esta cumbre anual”, dijo Vinay Mohan Kwatra, el secretario de Asuntos Exteriores de la India, en una conferencia de prensa el viernes.

La cumbre anual es un aspecto de una asociación estratégica de larga data entre India y Rusia. Los dos líderes se reunieron por última vez en 2021 como parte de esa asociación, cuando Putin visitó Delhi. Se han reunido en otros eventos y han hablado por teléfono varias veces, dijeron funcionarios indios.

En los casi dos años y medio transcurridos desde que lanzó su invasión a gran escala de Ucrania, Putin ha intentado redoblar sus relaciones con los líderes mundiales fuera de Occidente, mientras persigue lo que él llama un orden mundial “multipolar” libre del dominio singular estadounidense.

Con sus vastos recursos económicos y militares, China se ha convertido en el socio más crítico en ese esfuerzo, pero Putin también ha promocionado sus relaciones con otras naciones, entre ellas Vietnam, Brasil e India, para demostrar que Rusia no sucumbirá al aislamiento que Occidente espera ver.

En un foro de inversión celebrado en Moscú en diciembre pasado, Putin elogió al líder indio por seguir una política exterior independiente y negarse a doblegarse a la presión occidental. Modi no se ha visto “asustado, intimidado ni obligado a tomar medidas o decisiones que vayan en contra de los intereses nacionales de la India y del pueblo indio”, afirmó Putin.

Para Modi, la reunión es una oportunidad para mostrar la determinación de la India de trazar su propio camino en materia de política exterior. La India, que necesita tanto a Estados Unidos como a Rusia para contrarrestar a China, está constantemente tratando de equilibrar sus relaciones con Washington y Moscú. Si bien ha reforzado sus vínculos con Washington, la India se ha negado a denunciar públicamente a Rusia en relación con Ucrania, a pesar de la presión de Estados Unidos para que lo haga.

Según Happymon Jacob, profesor asociado de la Universidad Jawaharlal Nehru y experto en política exterior india, Delhi podría estar buscando reforzar sus relaciones con Rusia para contrarrestar la creciente cercanía de Rusia con China. Putin y el presidente chino Xi Jinping se han alineado cada vez más tras declarar una asociación “sin límites” en 2022 (los dos líderes elogiaron los lazos de sus países en una reunión en Kazajstán la semana pasada).

India probablemente se da cuenta de que es “poco probable que Estados Unidos la penalice por continuar su relación con Rusia”, dijo Jacob, y que China está surgiendo como el “principal adversario” de Washington.

Según Kwatra, el ministro de Asuntos Exteriores indio, Modi también podría abordar la polémica cuestión del reclutamiento por parte de Rusia de ciudadanos indios para luchar en su guerra contra Ucrania. Varias docenas de ciudadanos indios fueron atraídos a Rusia con “falsas promesas”, afirmó, y el gobierno está trabajando para que regresen.

Al mismo tiempo, la India también necesita el respaldo de Estados Unidos contra las posibles agresiones de China en su patio trasero. China y la India han tenido varios enfrentamientos fronterizos a lo largo de las décadas, incluidos los de 2022 y 2020, en los que murieron 20 soldados indios y un número indeterminado de tropas chinas. La India necesita municiones para defender sus fronteras norte y este.

Rusia es el mayor proveedor de equipo militar de la India, pero con el paso de los años la proporción de armas rusas ha ido disminuyendo, en parte porque ese país tiene tecnología más antigua. La India ha tratado de diversificar sus fuentes de suministros militares y de alcanzar acuerdos de cooperación en materia de defensa, incluso con Estados Unidos. Y Estados Unidos y la India también han dicho que ampliarán la cooperación en materia de armamento avanzado, supercomputación y otros campos de alta tecnología.

Pero a los funcionarios estadounidenses les preocupa proporcionar equipos y tecnología sensible a la India si existe el riesgo de que el ejército ruso pueda tener acceso a ellos. En una reciente visita a Nueva Delhi, Kurt Campbell, subsecretario de Estado de Estados Unidos, dijo que Estados Unidos quería una fuerte relación tecnológica con la India y ha sido claro sobre “qué áreas se ven afectadas por la relación continua entre la India y Rusia en lo militar y lo tecnológico”.

Los vínculos de defensa de la India con Rusia “pueden ser irritantes para Estados Unidos, pero no son suficientes para descarrilar la cooperación militar de Washington con la India”, dijo Nandan Unnikrishnan, quien supervisa el programa de estudios de Eurasia en la Observer Research Foundation.

El Sr. Unnikrishnan dijo que no esperaba que India anunciara nuevas compras militares a Rusia durante la cumbre, pero que creía que los líderes podrían anunciar acuerdos en materia de comercio, inversión y cooperación energética.

Los funcionarios indios han dicho que el desequilibrio comercial del país con Rusia será una prioridad para Modi. India exporta a Rusia bienes por un valor de tan sólo 4.000 millones de dólares e importa 65.000 millones, gran parte de ellos debido a sus compras de enormes cantidades de petróleo. India quiere aumentar sus exportaciones a Rusia en todos los ámbitos, incluidos los de agricultura, productos farmacéuticos y servicios.

Paul Sonne Contribuimos a este informe desde Berlín.

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