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Por qué la captura y almacenamiento de carbono no es la solución | Opinión | Eco-Business

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Por qué la captura y almacenamiento de carbono no es la solución | Opinión | Eco-Business
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La captura y almacenamiento de carbono (CAC) ha sido aclamada a menudo como un potencial factor de cambio en la lucha contra el cambio climático, pero su historia está llena de promesas exageradas y resultados insuficientes, y es poco probable que esto cambie en el futuro cercano. Sin embargo, todavía se incluye en las políticas gubernamentales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), aunque la realidad es que es más probable que las aumente.

La CCS implica la captura de dióxido de carbono (CO2) emisiones de yacimientos de petróleo y gas o de grandes fuentes industriales y almacenarlas bajo tierra para evitar su liberación. Muchas empresas de petróleo y gas citan la captura y el almacenamiento de carbono como una parte clave de su estrategia para reducir las emisiones y lograr cero emisiones netas en distintos períodos de tiempo. Sin embargo, para las empresas extractoras de petróleo y gas solo significa enterrar una pequeña proporción de sus emisiones totales de cada yacimiento de gas o petróleo.

Para las empresas de gas, la CCS significa eliminar el CO2 contenidas en el yacimiento de gas; esto se conoce como emisiones de Alcance 1 y a menudo representa mucho menos del 10 por ciento de las emisiones totales asociadas con cada proyecto de gas. Rara vez implica el enterramiento de emisiones de Alcance 2, que son las emisiones de CO2 Se crea cuando el gas se procesa en la planta de gas aguas abajo, limpiándolo mediante la eliminación de impurezas como el CO2 y nitrógeno, antes de venderse en el mercado interno o enfriarse para crear gas natural licuado (GNL) para su envío a los mercados de exportación mundiales.

La mayoría de las emisiones de GEI de los proyectos de gas se generan cuando los consumidores queman el gas para calentar o cocinar, como materia prima para la industria o para generar electricidad. Ninguna de estas emisiones, categorizadas como de Alcance 3, son capturadas por las instalaciones de captura y almacenamiento de carbono, y representan alrededor del 90 por ciento de las emisiones de un proyecto de gas.

En esencia, la captura y el almacenamiento de carbono se utilizan como una forma de impulsar la producción de petróleo y gas, legitimada por el argumento de que todo ello tiene como objetivo reducir las emisiones. Los objetivos de cero emisiones netas para las empresas de combustibles fósiles se limitan en gran medida a las emisiones de alcance 1 y 2, quedando excluidas las de alcance 3, a pesar de que representan la mayoría de las emisiones de todos los proyectos de petróleo y gas.

El concepto de CCS surgió del deseo de extraer más petróleo de yacimientos petrolíferos muy agotados. Los productores vieron que el CO2 Se podría bombear petróleo al yacimiento para extraer los últimos restos de petróleo que allí se encuentran. Este proceso se conoce como recuperación mejorada de petróleo (EOR, por sus siglas en inglés) y existe desde hace más de 50 años, desde que se implementó por primera vez en los EE. UU. durante la década de 1970.

La mayoría de los proyectos denominados CCS o CCUS (captura, utilización y almacenamiento de carbono) son proyectos de recuperación mejorada de petróleo (EOR). Esto significa que el enfoque se centra más en extraer más petróleo o gas que en almacenar CO2.2 bajo tierra, lo que significa bombear más emisiones a la atmósfera.

Para poner en perspectiva el desafío que implica, las emisiones globales de CO relacionadas con la energía2 Las emisiones aumentaron en 410 millones de toneladas (mt) para alcanzar un nuevo máximo de 37.400 millones de toneladas en 2023. Mientras tanto, después de 50 años de intentos, la capacidad de CCS dedicada al almacenamiento geológico de CO2 fue de sólo 11,33 millones de toneladas por año (mtpa), y la cantidad de CO2 La inyección estaba por debajo de los niveles de capacidad.

El proyecto de CCS de Gorgon es parte del proyecto de GNL de Gorgon de 15,6 millones de toneladas anuales operado por Chevron y ubicado en la isla Barrow frente a la costa de Australia Occidental. Situación mundial de la CCS Según un informe publicado cada año por el grupo industrial Global CCS Institute (GCCSI), el proyecto CCS de Gorgon solo inyectó 1,72 millones de toneladas de CO2 en almacenamiento en el año fiscal 2022-23 hasta el 30 de junio, o el 43 por ciento del CO anual objetivo2 Volumen de inyección de 4mtpa.

Con base en la experiencia de Gorgon, se puede concluir que menos de 10mtpa de CO2 se inyectó en 2023, es decir, el 0,00026 por ciento de las emisiones globales relacionadas con la energía del año pasado.

A pesar del pésimo historial de la CCS, las principales empresas de combustibles fósiles siguen defendiéndola. Chevron afirma en su sitio web: “La CCS es una tecnología probada para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Es fundamental para un futuro con menos emisiones de carbono y esencial para alcanzar los objetivos de cero emisiones netas del Acuerdo de París”.

Teniendo en cuenta que se han necesitado alrededor de 50 años para capturar menos de 10 millones de toneladas anuales de CO2, Se necesitará un esfuerzo técnico heroico para reducir significativamente los 37 mil millones de toneladas de CO2 que se bombea a la atmósfera cada año y una suma gigantesca de dinero para construir las instalaciones de CCS. Chevron y sus socios de CCS de Gorgon han invertido más de 3.200 millones de dólares australianos (2.200 millones de dólares estadounidenses) en el proyecto CCS de Gorgon para enterrar un total de alrededor de 9,5 millones de toneladas de CO2.2lo que equivale a un coste de 336,8 dólares australianos (227.000 millones de dólares estadounidenses) para enterrar una tonelada de CO2Apliquemos esto a los 37 mil millones de toneladas de CO2 de emisiones relacionadas con la energía cada año, y el costo es de billones de dólares.

La promoción de la captura y el almacenamiento de carbono por parte del sector de los combustibles fósiles tiene como objetivo mantener la actividad actual, no reducir la producción de petróleo y gas, lo que significa que las emisiones de esta escala seguirán en el futuro. Una opción más barata para reducir las emisiones es pasar a formas más limpias de producción de energía.

Kevin Morrison es analista de finanzas energéticas de Australian Gas en IEEFA y trabaja en estrecha colaboración con el equipo global de petróleo y gas para examinar los problemas que enfrenta el sector australiano de GNL y gas. Antes de unirse a IEEFA, trabajó durante más de 30 años como periodista financiero para Reuters, Sydney Morning Herald, Financial Times y Argus Media.

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