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Se estudia el propósito del mecanismo de Antikythera utilizando una herramienta de investigación cósmica

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Se estudia el propósito del mecanismo de Antikythera utilizando una herramienta de investigación cósmica

El mecanismo de Antikythera, una ingeniosa calculadora fabricada hace 2.200 años, ha inspirado asombro y encanto desde que fue recuperado de un naufragio cerca de una isla griega en 1901. Generaciones de investigadores han desentrañado muchos misterios sobre el dispositivo, que a menudo se describe como la primera computadora analógica del mundo, aunque aún queda mucho por saber.

A estudiar publicado este mes en El Horological Journal cuestiona una suposición básica sobre el mecanismo que podría alterar la comprensión de la forma y la función del complejo reloj. Pero en lugar de utilizar herramientas estándar de la arqueología, los científicos llegaron a sus conclusiones basándose en los métodos de la astronomía de ondas gravitacionales, un campo que se adapta a las sutiles ondulaciones en el espacio-tiempo que resultan de las perturbaciones cósmicas.

Graham Woan, profesor de astrofísica en la Universidad de Glasgow, y Joseph Bayley, investigador asociado de la misma, afirmaron que el anillo del calendario del mecanismo, una estructura circular de la que sólo se conservan fragmentos, había contenido en su día 354 agujeros, lo que corresponde a un calendario lunar de 354 días. Ese resultado contradice una investigación anterior que identificaba el anillo como un calendario solar, con 365 agujeros.

“Es una idea un poco polémica”, dijo el Dr. Woan, quien reconoció que él y el Dr. Bayley no son expertos en el dispositivo. “Sin embargo, la evidencia es bastante clara”.

Si el anillo del calendario representa un año lunar, invalidaría los modelos actuales sobre el mecanismo. Por esa razón, algunos estudiosos de Antikythera siguen siendo escépticos respecto del nuevo estudio.

“Es simplemente incorrecto”, dijo Tony Freeth, profesor honorario del University College de Londres y Un experto en el mecanismo de AntikytheraSeñaló que ya existía un calendario lunar mucho más preciso, basado en el ciclo metónico de 19 años, incorporado a la maquinaria.

“¿Por qué poner un segundo calendario lunar en el mecanismo cuando ya se ha tomado mucho trabajo para construir un calendario lunar de gran precisión y sofisticación?”, dijo el Dr. Freeth.

El mecanismo de Antikythera no es ajeno a la controversia y la especulación, en parte porque fue tan adelantado a su tiempo En el siglo II a. C., su intrincada red de engranajes, diales y placas produjo un modelo del cosmos que rastreaba los ciclos de la luna, el sol, los planetas y las constelaciones, al tiempo que predecía eclipses y marcaba el tiempo de los juegos atléticos, como los antiguos Juegos Olímpicos. El artefacto también inspiró el “dial del destino” que da nombre a la última película de Indiana Jones.

Durante décadas, los investigadores han considerado el anillo calendario como una solución al complicado año solar, que dura 365,24 días. Así como los años bisiestos están incorporados en nuestros calendarios, los agujeros en el anillo permitían rotarlo manualmente un día cada cuatro años para que no se desviara.

El modelo solar fue cuestionado por primera vez en un Estudio de 2020 por un equipo de investigadores y entusiastasAl analizar imágenes de rayos X de los agujeros restantes del mecanismo, el estudio afirmó “reemplazar la suposición, que se mantuvo durante un siglo, de que el mecanismo de Antikythera tenía un calendario de 365 días y propuso en cambio que se trataba de un calendario lunar de 354 días”.

El Dr. Woan y el Dr. Bayley pensaron que los métodos que estaban utilizando para analizar las ondas gravitacionales podrían imponer restricciones más estrictas al número original de agujeros.

“Es un problema tan bien definido y claro que no pudimos resistirnos a analizarlo de la misma manera que analizaríamos un problema astronómico”, dijo el Dr. Woan.

Realizaron mediciones de los agujeros supervivientes, incluidos el tamaño y el espaciamiento, a través de su software astronómico. Los resultados favorecieron claramente un anillo completo con 354 agujeros.

Mike Edmunds, profesor emérito de astrofísica en la Universidad de Cardiff (Gales) y presidente del Proyecto de Investigación del Mecanismo de Antikythera, dijo que no parecía haber “ninguna razón obvia para dudar” de la estimación del estudio de 354 agujeros. Aun así, seguía sin estar convencido de que el mecanismo llevara un calendario lunar redundante.

“La sugerencia de que el número 354 representa un calendario lunar no parece tener ningún otro respaldo dentro del mecanismo; no está del todo claro cómo funcionaría y cómo se relacionaría con las marcas en el frente del anillo del calendario”, dijo el Dr. Edmunds. “Pero el establecimiento del conteo tal vez nos diga algo sobre el nivel de precisión en la construcción que se consideró necesario y que utilizaron los constructores del mecanismo”.

Cualquiera que haya sido la naturaleza original del anillo del calendario, el nuevo estudio demuestra que el mecanismo de Antikythera no es una reliquia estática, sino un rompecabezas dinámico con muchas piezas faltantes aún por encontrar.

El mecanismo “nos sigue dando información nueva”, afirmó el Dr. Freeth. “Es extraordinario. Año tras año, hemos descubierto cosas asombrosas en él”.

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