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Se propone un cruce de vida silvestre para la carretera 17 en las montañas de Santa Cruz

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Se propone un cruce de vida silvestre para la carretera 17 en las montañas de Santa Cruz
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La gente ve las autopistas como una forma de moverse del punto A al punto B, pero para los animales que habitan a ambos lados de una carretera muy transitada, los carriles son una barrera potencialmente mortal.

Según el Centro de Ecología Vial de la UC Davis, entre 2016 y 2023 se han registrado al menos 613 informes de pumas muertos por el tráfico que se aproximaba. Durante el último mes, se han encontrado dos pumas muertos en las carreteras del condado de Los Ángeles: uno en la autopista 405 el jueves, cuya causa de muerte aún se está investigando, y otro el 15 de junio que fue atropellado por un vehículo en Agoura Hills, cerca de un cruce de fauna silvestre inacabado sobre la autopista 101.

Otros animales que corren el riesgo de ser atropellados son los ciervos, los coyotes y los mapaches.

En un esfuerzo por conservar la vida silvestre y controlar la cantidad de animales atropellados, los funcionarios de transporte y los defensores están comenzando a construir pasadizos para que la vida silvestre pueda cruzar de manera segura las principales carreteras de California.

El último proyecto, que todavía está bajo revisión ambiental, es el Proyecto de Cruce de Senderos y Vida Silvestre de la Carretera 17 en las Montañas de Santa Cruz.

El Distrito de Espacio Abierto Regional de Midpeninsula ha propuesto un par de pasajes a través de la autopista en Los Gatos: un paso elevado para excursionistas, ciclistas y jinetes, y un paso subterráneo para pumas, ciervos y otras criaturas.

El proyecto incluirá una cerca para dirigir a los animales hacia el paso subterráneo y disuadirlos de ingresar a la autopista. También tendrá una estructura de escape de vida silvestre de un solo sentido para brindarles a los animales que deambulan por la autopista una forma segura de salir. El distrito decidió recientemente que ambos cruces estarán ubicados al norte del embalse de Lexington.

El proyecto, que ha estado en marcha durante 10 años, se centra en un área que el Centro de Ecología Vial de UC Davis identificó como una de las seis principales del estado. Puntos críticos para la fauna silvestre y colisiones de tráficodijo Ryan McCauley, portavoz de Midpen. Las otras carreteras mencionadas por el centro fueron la autopista 50 en el condado de Eldorado, la interestatal 680 en los condados de Contra Costa y Alameda, la interestatal 280 en la península de San Francisco, la autopista 101 en el condado de Marin y la autopista 49 en los condados de Placer y Nevada.

McCauley dijo que los pumas y otros animales que deambulan a ambos lados de la autopista 17 necesitan “espacio ininterrumpido” para crear sus guaridas, aparearse y cazar comida.

Este proyecto cerraría la brecha que ha creado la autopista 17 y fusionaría 30.000 acres de espacio abierto, un “proyecto crucial”. [that would] “Garantizar la salud de los pumas en nuestra zona”, dijo McCauley.

El estado de California ya cuenta con al menos 185 cruces de vida silvestre, según el Base de datos de pasos de fauna de Wildlands NetworkPero los cruces de autopistas han recibido una renovada atención en los últimos años, y varios de ellos se encuentran en desarrollo o en construcción. Por ejemplo, el cruce de vida silvestre Wallis Annenberg, de 92 millones de dólares, sobre la autopista 101 en Agoura Hills, está programado para completarse en 2026.

“Hay una sensación de urgencia por los cruces ahora que el público comienza a comprender cómo el cambio climático está empujando a los animales a cambiar sus hábitats, ya sea para adaptarse a los cambios de la vegetación o para huir de las áreas afectadas por los incendios forestales”, dijo Fraser Shilling, director del Road Ecology Center. Dichos cambios, dijo, son fundamentales para la resiliencia del ecosistema.

A largo plazo, dijo Neal Sharma de la Red de Conservación de la Vida Silvestre, “los hábitats y las comunidades de plantas en una parte del estado hoy pueden muy bien no ser los mismos en las próximas décadas, y todos los organismos necesitan poder encontrar lugares cómodos para vivir”.

Una carretera grande y con mucho tráfico podría “tener el efecto de un muro y evitar que esas cosas sucedan”, dijo.

Los pasos de fauna silvestre son sólo una parte de la solución al problema de las colisiones entre vehículos y animales. Shilling dijo que hay tres maneras en que las comunidades pueden reducir los atropellos: conducir menos, reducir la velocidad y construir vallas.

“La mayoría de la gente no está dispuesta a hacer los dos primeros. [unless] “Están en un Parque Nacional y dice: ‘Oye, reduce la velocidad por los osos’”, dijo.

Los cruces ayudan a la vida silvestre, pero Shilling argumentó que las cercas realmente protegen a los animales y reducen su capacidad de acceder a la carretera en primer lugar.

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