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Un bufete de abogados de Wall Street quiere definir las consecuencias de las protestas contra Israel

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Un bufete de abogados de Wall Street quiere definir las consecuencias de las protestas contra Israel

Desde que los estudiantes de las universidades de todo Estados Unidos protestan contra la guerra en Gaza, han provocado la furia de algunas de las figuras más poderosas del mundo financiero –inversores, abogados y banqueros– que han hecho valer su poder financiero sobre las universidades, derrocando a los líderes escolares en el proceso.

Pero esto no detuvo a los estudiantes. Las protestas se intensificaron este año hasta que los campus se vaciaron durante el verano.

Ahora, un importante bufete de abogados de Wall Street está adoptando un enfoque más directo con los manifestantes. Sullivan & Cromwell, una firma de 145 años de antigüedad que ha contado con Goldman Sachs y Amazon entre sus clientesdice que, para los solicitantes de empleo, la participación en una protesta contra Israel, dentro o fuera del campus, podría ser un factor descalificador.

La firma está examinando el comportamiento de los estudiantes con la ayuda de una empresa de verificación de antecedentes, analizando su participación en grupos estudiantiles pro palestinos, rastreando las redes sociales y revisando informes de noticias y videos de protestas. Está buscando casos explícitos de antisemitismo, así como declaraciones y lemas que considere que pueden “despertar” a los judíos, dijo Joseph C. Shenker, un líder de Sullivan & Cromwell.

Los candidatos podrían ser objeto de escrutinio incluso si no estuvieran utilizando un lenguaje problemático, pero estuvieran involucrados en una protesta en la que otros sí lo hicieran. Los manifestantes deberían ser responsables del comportamiento de quienes los rodean, dijo Shenker, o de lo contrario estarían adoptando una “mentalidad de turba”. Sullivan & Cromwell no dijo si ya había descartado candidatos debido a esta política.

“La gente está convirtiendo su indignación por lo que está sucediendo en Gaza en antisemitismo racista”, dijo Shenker.

Los empleadores privados de Estados Unidos pueden contratar a quien quieran, con sólo unas pocas restricciones destinadas a evitar la discriminación. Algunos han despedido a trabajadores por sus acciones o declaraciones desde el ataque de Hamas contra Israel el 7 de octubre.

La política de Sullivan & Cromwell se destaca por la forma en que responsabiliza a los solicitantes por las acciones de otros y considera que los eslóganes de protesta comúnmente utilizados están fuera de los límites. Ningún otro bufete de abogados de Wall Street ha discutido públicamente una política similar hacia los manifestantes, pero los líderes de cuatro Los rivales de élite de Sullivan & Cromwell dijeron en privado que están considerando adoptar reglas similares.

Para los críticos de Sullivan y Cromwell, la política es un esfuerzo por silenciar las críticas a Israel en el campus y presentar a todos los manifestantes como equivalentes a aquellos que han estado abucheando y amenazando a los estudiantes judíos.

“Cuando nos ocupamos de la contratación de abogados, sabíamos que era mejor que las redes sociales estuvieran limpias, que no hubiera nada que no se pudiera defender, que había que ser una persona respetable para poder conseguir un trabajo en cualquiera de estos lugares”, dijo Rawda Fawaz, abogada del Consejo de Relaciones Estadounidenses-Islámicas. “Esa siempre ha sido la práctica. ¿Por qué hay que tener una política especial al respecto?”

La Sra. Fawaz, quien trabajó como asociada en una gran firma de abogados después de graduarse de la Facultad de Derecho de la Universidad de Columbia en 2022, dijo que muchos musulmanes y árabes que trabajaban para grandes firmas ya se sentían desanimados a discutir sus puntos de vista sobre Israel y sus acciones.

“El activismo político es parte de la identidad”, afirmó. “En cierto modo, es bueno porque los estudiantes de derecho sabrán para quién pueden trabajar y, al mismo tiempo, mantener su identidad”.

Sullivan & Cromwell no pide a los candidatos que expresen sus opiniones en privado, sino que busca excluir a todos los que han criticado a Israel o condenado el acto general de protesta, dijo Shenker. Él y otros que apoyan este enfoque argumentan que es una extensión de las prohibiciones existentes en el lugar de trabajo sobre el discurso de odio.

“Lo que está sucediendo aquí es simplemente la implementación de estándares básicos de decencia en la fuerza laboral”, dijo Neil Barr, presidente de Davis Polk, una firma internacional que emplea a más de 1.000 abogados. Davis Polk rescindió ofertas de trabajo debido a la participación de los estudiantes en grupos que habían publicado declaraciones en las que culpaban a Israel por el ataque del 7 de octubre perpetrado por Hamas.

La evaluación de Sullivan & Cromwell se llevará a cabo después de que los estudiantes soliciten un trabajo o concierten una entrevista en las mejores facultades de derecho, incluidas Harvard, Yale, Columbia y la Universidad de Nueva York. La firma ha contratado a una empresa de verificación de antecedentes, HireRight, para que revise las redes sociales y las grabaciones de apariciones públicas en busca de declaraciones o acciones sobre el conflicto. También se les pedirá a los solicitantes que enumeren los grupos de estudiantes a los que se han unido.

La participación en una protesta o la participación en un grupo que Sullivan & Cromwell considere objetable dará lugar a preguntas. Los solicitantes tendrán que explicar su papel, incluido lo que hicieron para impedir que otros manifestantes hicieran declaraciones ofensivas o acosadoras.

La política muestra cómo las empresas están tratando de influir en el comportamiento de personas a las que no pueden controlar directamente durante varios años más, dijo Roderick A. Ferguson, profesor de estudios estadounidenses de Yale que ha investigado las respuestas de las universidades a los movimientos estudiantiles. Descalificar a las personas en función de lo que pueda haber estado haciendo otra persona cercana parece caracterizar a todos los manifestantes como si tuvieran una sola mentalidad, dijo.

“¿Cómo podemos dar el salto y que sean todos los estudiantes?”, se preguntó Ferguson. Ese modo de pensar, dijo, “puede imitar el pensamiento racista, el pensamiento sexista, el pensamiento homofóbico, y que un caso se convierta en un rasgo característico de todos”.

En la lista de consignas y declaraciones inaceptables, dijo Shenker, hay una que se ha visto o escuchado en prácticamente todas las manifestaciones pro palestinas: “Desde el río hasta el mar, Palestina será libre”.

La intención del canto ha sido ferozmente disputadoMuchos palestinos lo ven como un llamamiento al fin de la opresión israelí en Gaza y Cisjordania y como una petición de igualdad de derechos para los ciudadanos árabes de Israel. Muchos israelíes lo ven como una amenaza para borrar a su país del mapa.

Shenker no es israelí, pero tiene fuertes vínculos con el país. Su bisabuelo fue el líder de una influyente comunidad judía ortodoxa en Jerusalén hace un siglo y pertenece a una sinagoga allí. Shenker estaba en Israel durante el ataque del 7 de octubre.

Ha utilizado su estatus profesional para desempeñar un papel destacado al intentar abordar el antisemitismo y definir el discurso aceptable en las facultades de derecho.

Shenker, de 67 años, fue presidente de Sullivan & Cromwell (su puesto más alto) de 2010 a 2022 y ahora es uno de los dos presidentes principales de la empresa. Ha ayudado a clientes como el príncipe Alwaleed bin Talal, un inversor saudí; el multimillonario gestor de fondos de cobertura Bill Ackman; y Frank McCourt, que ha dicho que está interesado en comprar TikTok, a comprar y vender de todo, desde edificios hasta equipos deportivos. También ha ayudado a clientes a sobrevivir a divorcios y a resolver amargas disputas por herencias.

Poco después del 7 de octubre, escribió una carta, firmada por otras 200 empresas, pidiendo… decanos de facultades de derecho Para instar a los manifestantes del campus a actuar de manera civilizada y a hacer más para proteger a los estudiantes judíos. Si las escuelas hubieran hecho eso, dijo Shenker, la nueva política de su empresa no sería necesaria.

Pero para Kenneth S. Stern, director del Centro Bard para el Estudio del Odio, que estudia el antisemitismo, el fallo de la política es que no separa las opiniones impopulares del discurso de odio. Stern, que dijo creer en la importancia de Israel como patria judía, piensa que normas como ésta excluirán a candidatos que serían valiosos para el bufete de abogados.

“Me siento ofendido por algunos de los cánticos, pero eso es todo, me siento ofendido”, dijo.

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