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Un defensor de los contribuyentes del DWP de Los Ángeles predice aumentos de tarifas en la transición a la energía limpia

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Un defensor de los contribuyentes del DWP de Los Ángeles predice aumentos de tarifas en la transición a la energía limpia
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Los residentes y las empresas de Los Ángeles enfrentarán facturas de electricidad más altas a medida que el Departamento de Agua y Energía realiza la transición a energía 100% limpia, según un informe de la Oficina de Responsabilidad Pública de la ciudad.

Las facturas mensuales podrían aumentar un 7,7% anual en los próximos años si la ciudad mantiene su objetivo de energía 100% limpia para 2035, según el informe, que considera que el coste “no es razonable” para los clientes y recomienda retrasar el punto de referencia de 2035.

Según el DWP, la factura eléctrica mensual media para apartamentos y casas es de 65,81 dólares. La ciudad también ha propuesto aumentos en las tarifas de alcantarillado, que aparecen en la misma factura.

Fred Pickel, defensor de los contribuyentes de la Oficina de Responsabilidad Pública, un departamento municipal independiente que supervisa las tarifas del DWP, expresó su preocupación de que en la prisa por cumplir la meta de 2035, el DWP podría comprometerse con tecnología obsoleta, lo que podría ser más costoso a largo plazo.

Un ejemplo es la adopción por parte del DWP del almacenamiento en baterías, que podría ayudar a conservar la energía solar. Se espera que esa tecnología cambie en la próxima década.

El DWP busca eliminar gradualmente el carbón y el gas e impulsar la energía eólica, solar y geotérmica, así como posiblemente el hidrógeno verde, y llegar al 100% de energía limpia para 2035.

El objetivo de 2035, parte de un esfuerzo por reducir las emisiones de carbono que calientan el planeta y provocan olas de calor mortales e incendios forestales intensos, entre otras consecuencias, fue anunciado por primera vez por el entonces alcalde Eric Garcetti en 2021.

El estado de California tiene un mandato similar, pero con fecha límite de 2045.

Se espera que las facturas del DWP aumenten debido a nuevos sistemas para distribuir energía limpia y nueva tecnología como termostatos “inteligentes”, así como aumentos de personal, según la Oficina de Responsabilidad Pública.

Pickel reconoció que su informe se basa en información del plan 2022 del DWP para el suministro de energía de la ciudad durante las próximas décadas.

La versión 2024 de ese plan se publicará a finales de este año, lo que probablemente alterará las proyecciones de costos de la empresa de servicios públicos.

El informe de la Oficina de Responsabilidad Pública tampoco tiene en cuenta los miles de millones de dólares federales disponibles para las empresas de servicios públicos en virtud de la Ley de Reducción de la Inflación de 2022, que tiene como objetivo ayudar a los hogares a ahorrar dinero en las facturas de energía.

Pickel reconoció que el informe no incluye los costos para el planeta ni los efectos sobre la salud humana que podrían resultar de retrasar el objetivo de larga data de 2035.

Sin embargo, Pickel expresó su preocupación por el enfoque del DWP para cumplir con el objetivo de 2035, que ya había declarado anteriormente, pero nunca de manera tan explícita. Pickel, que se jubilará a finales de este año, citó al presidente Eisenhower en su informe, escribiendo: “Los planes no sirven para nada, pero la planificación lo es todo”.

“La gente quiere, con razón, reducir el carbono lo más rápido posible”, dijo Pickel al Times. “Pero Los Ángeles tendrá un mayor impacto si podemos convencer a la gente de que se puede hacer de manera rentable y rápida… No deberíamos avanzar a ciegas hacia 2035, pase lo que pase”.

El DWP proporcionó una declaración de Simon Zewdu, subgerente general senior del sistema de energía de la empresa de servicios públicos.

El DWP está “absolutamente comprometido” a alcanzar el 100% de energía limpia para 2035 de una manera asequible, dijo Zewdu.

La alcaldesa Karen Bass afirmó su apoyo al objetivo de 2035 durante su discurso anual sobre el Estado de la Ciudad en abril, diciendo que estaba “orgullosa de continuar con el liderazgo global de Los Ángeles en materia de cambio climático”.

La oficina de Bass no respondió a las solicitudes de comentarios sobre el informe, que se envió a los líderes de la ciudad el mes pasado.

Si la ciudad extendiera su fecha límite hasta 2045 —el parámetro del estado— las facturas aumentarían un 4,8% anualmente a partir de ese año, según el informe, calificando el aumento de “modesto”.

En el escenario de 2035, el aumento podría ser incluso superior al 7,7% anual, dependiendo de cómo decida el DWP realizar la transición a la energía limpia.

En contraste, las facturas de energía del DWP han aumentado entre un 4% y un 4,5% anualmente en los últimos dos años, según Pickel.

Las proyecciones incluyen aumentos esperados de la inflación anual del 2,5%, así como aumentos resultantes de la transición del estado hacia la energía limpia.

Tony Wilkinson, presidente del Comité Asesor del Consejo Vecinal del DWP, dijo que los líderes de la ciudad han promocionado el objetivo de 2035 sin detallar los costos.

Dijo que apoya plenamente llegar al 100% de energía renovable, pero cuestionó si esperar hasta 2038, por ejemplo, sería más barato.

“Cuanto antes se adopte una tecnología, más cara será”, afirmó.

Los líderes ambientalistas dijeron que aprecian algunas de las recomendaciones del informe, incluida la necesidad de gastar más dinero en la conversión del transporte y los edificios a energía eléctrica.

Pero rechazaron retrasar la fecha de 2035. Julia Dowell, organizadora principal de la campaña del Sierra Club, dijo que cumplir con el cronograma es “absolutamente crítico”.

“No descarbonizar rápidamente la ciudad significa exacerbar la peor contaminación del aire del país y los costos de salud relacionados”, dijo. “También significa aumentar la posibilidad de futuras catástrofes climáticas”.

Andrea Vega, organizadora de Food & Water Watch, dijo que “hay un enorme costo para la salud pública” por el uso de combustibles fósiles y que Los Ángeles debe centrarse en invertir en programas que mitiguen los aumentos de tarifas.

Los críticos también dijeron que el informe no tiene en cuenta algunos de los ahorros que los conductores podrían disfrutar al no tener que comprar gasolina, por ejemplo.

Loraine Lundquist, profesora asociada del Instituto de Sostenibilidad de Cal State Northridge, dijo que el informe “ignora los increíbles costos de seguir quemando combustibles fósiles”.

“Los incendios forestales que arrasan el estado en estos momentos dejan claro que el coste de mantener el status quo es enorme”, afirmó.

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