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Un estudio revela que los niños con autismo tienen una flora intestinal única

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Un estudio revela que los niños con autismo tienen una flora intestinal única
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El proceso para diagnosticar a un niño con autismo depende en gran medida de la descripción que los padres hacen del comportamiento de su hijo y de las observaciones de un profesional, lo que deja mucho margen para el error humano.

Preocupaciones de los padres puede sesgar cómo responden los cuestionarios. Los proveedores pueden tener sesgos que los lleven a infradiagnosticar ciertos gruposLos niños pueden presentar síntomas muy variados, dependiendo de factores como la cultura y el género.

A estudiar Publicado el lunes en Nature Microbiology refuerza un creciente conjunto de investigaciones que sugieren un camino poco probable hacia diagnósticos de autismo más objetivos: el microbioma intestinal.

Tras analizar más de 1.600 muestras de heces de niños de entre 1 y 13 años, los investigadores encontraron varios “marcadores” biológicos distintivos en las muestras de niños autistas. Rastros únicos de bacterias intestinales, hongos, virus y otros elementos podrían ser algún día la base de una herramienta de diagnóstico, afirmó Qi Su, investigador de la Universidad China de Hong Kong y autor principal del estudio.

Una herramienta basada en biomarcadores podría ayudar a los profesionales a diagnosticar el autismo antes, dando a los niños acceso a tratamientos más efectivos a una edad más temprana, dijo.

“Se deja demasiado en manos de los cuestionarios”, dijo Sarkis Mazmanian, investigador del microbioma en el Instituto Tecnológico de California. “Si podemos llegar a algo que podamos medir, sea lo que sea, eso es una gran mejora”.

Durante décadas, los investigadores han analizado el genoma humano, los historiales médicos y los escáneres cerebrales en busca de un indicador fiable del TEA, con un éxito limitado. La Administración de Alimentos y Medicamentos ha aprobado dos pruebas diagnósticas basadas en un software de seguimiento ocular, que según el Dr. Su requirieron una importante participación de un psiquiatra.

En los últimos 15 años, algunos investigadores han comenzado a investigar si las heces, que son una ventana a los billones de hongos, bacterias y virus que viven en los intestinos, podrían ofrecer una respuesta más clara. Hasta ahora, la mayoría de esos estudios se basaban en grupos pequeños y a menudo producían resultados mixtos.

Esta idea de que el microbioma intestinal podría desempeñar un papel en el desarrollo del autismo todavía es controvertida entre los investigadores, dijo Gaspar Taroncher-Oldenburg, un microbiólogo que publicó un documento de referencia sobre el tema el año pasado.

Calificó el artículo del lunes, uno de los estudios más grandes de su tipo, como un “hito importante” en la aceptación más amplia de esta línea de investigación. “Hay un cambio de rumbo”, dijo. “La gente ahora está aceptando que el microbioma no es solo una parte de esto, sino que podría ser una pieza fundamental del rompecabezas”..”

En el nuevo estudio, los investigadores utilizaron el aprendizaje automático para identificar diferencias biológicas importantes entre las heces de los niños autistas y las otras muestras.

A diferencia de estudios anteriores, que se habían centrado principalmente en las bacterias intestinales, los investigadores ampliaron su alcance para observar otros microorganismos del intestino, incluidos hongos, arqueas y virus, así como procesos metabólicos relacionados. Los científicos identificaron 31 firmas biológicas que diferenciaban a los grupos.

Luego, en un grupo de muestras completamente nuevo, comprobaron si esos marcadores podían utilizarse para identificar correctamente qué muestras de heces pertenecían a alguien con autismo. El Dr. Su afirmó que el modelo acertó en casi todas las ocasiones.

Pero el Dr. Su y el Dr. Taroncher-Oldenburg advirtió que era difícil decir si las pruebas de muestras de heces funcionarían tan bien en un entorno clínico.

Se necesita más investigación para convencer escéptico Los científicos creen que estos biomarcadores son indicadores válidos del autismo. El Dr. Mazmanian, que no participó en el nuevo artículo, dijo que quería ver estudios que aclararan exactamente cómo se relacionaba el microbioma con el autismo y si desempeñaba un papel importante en la causa del TEA.

Alguno Los investigadores argumentan La dirección de esta relación va en sentido inverso: los niños autistas tienen más probabilidades de ser “quisquillosos para comer”, lo que cambia la composición de su microbioma.

El Dr. Su dijo que el modelo del estudio también necesita ser validado en una muestra más diversa de niños; la mayoría de las muestras provienen de niños de Hong Kong.

“El estudio actual es sólo el comienzo de un largo viaje”, afirmó.

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