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Un grupo de ladrones de Los Ángeles tenía como objetivo a una pareja de Nueva Zelanda, según los fiscales

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Un grupo de ladrones de Los Ángeles tenía como objetivo a una pareja de Nueva Zelanda, según los fiscales
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Cuando Patricia “Trish” McKay y su esposo, Douglas, salieron de Fashion Island la semana pasada, los turistas neozelandeses acababan de terminar algunas compras.

Doug McKay, un ejecutivo de negocios de Auckland, lucía un reloj caro y Trish llevaba bolsas con productos de diseño comprados en el exclusivo centro comercial.

Esos artículos atrajeron la atención de un grupo de robo a mano armada cuyo líder había sido acusado previamente de un asalto similar y cuyos esfuerzos terminaron en un enfrentamiento fatal, dicen las autoridades.

El crimen

Mientras los McKay esperaban su transporte la tarde del 2 de julio, un Toyota Camry blanco se acercó al vehículo. Dos hombres enmascarados se bajaron del vehículo y, según las autoridades, uno de ellos le puso una pistola en la cabeza al empresario, le exigió su reloj y lo obligó a tirarse al suelo.

Un oficial de policía de Newport Beach, a la izquierda, y un ayudante del sheriff del condado de Los Ángeles llegan a South Gate el 2 de julio, donde tres hombres fueron arrestados después de un intento de robo fatal en Newport Beach.

(En escena.TV)

El otro arrastró a Trish McKay hacia la calle, frente al Camry, mientras intentaba arrebatarle las bolsas de compras.

Para entonces, el Camry y el conductor que lo había llevado a la fuga ya estaban avanzando. Doug McKay se interpuso en el frente del vehículo para intentar salvar a su esposa. Pero las autoridades afirman que el conductor, identificado por la policía como Leroy Ernest Joseph McCrary, atropelló a la mujer y arrastró su cuerpo 20 metros por el estacionamiento.

Un buen samaritano, Beau Bayless, persiguió al coche que huía, pero la policía dice que sus esfuerzos se vieron truncados cuando uno de los ladrones le disparó tres tiros.

Testigos oculares llamaron inmediatamente al 911 y, en cuestión de minutos, la policía había iniciado una persecución del Camry mientras éste se dirigía hacia el norte en dirección al condado de Los Ángeles, alcanzando velocidades de hasta 110 mph. Un helicóptero de noticias de televisión capturó un video del automóvil acelerando por el arcén izquierdo de la autopista 105 y en un momento rozando la mediana de concreto.

Uno de los hombres, identificado posteriormente por la policía como Jaden Cunningham, fue arrestado después de salir del vehículo en la ciudad de Cypress. McCrary y el otro sospechoso, identificado como Malachi Eddward Darnell, fueron arrestados más tarde en South Gate.

Los fiscales han acusado a los hombres de asesinato.

Las victimas

Doug McKay, de 69 años, es el ex presidente del Banco de Nueva Zelanda y un destacado ejecutivo del sector energético y empresarial que se desempeñó durante tres años como el primer director ejecutivo del Consejo de Auckland, creado en 2010 para la “superciudad” de la región.

Los fiscales dicen que la pareja estaba visitando Newport Beach, un destino atractivo para turistas de alto nivel y considerada una de las ciudades más seguras de la región.

La pareja era amiga del primer ministro de Nueva Zelanda, Christopher Luxon, quien describió la muerte de Trish McKay, de 68 años, como “una tragedia absoluta” y expresó sus condolencias a familiares y amigos en un mensaje en X.

La familia de McKay todavía está conmocionada por su muerte. En una declaración posterior al asesinato, la familia dijo: “No hay palabras que puedan expresar nuestra tristeza mientras intentamos superar la pérdida de nuestra madre, esposa y amiga Patricia. Pedimos privacidad en este momento mientras trabajamos en esto como familia”.

En una declaración emitida durante el fin de semana, un portavoz de la familia expresó “profunda gratitud” por el apoyo que habían recibido tras el asesinato y dijo que esperaban que los restos de McKay regresaran a Nueva Zelanda dentro de la próxima semana.

Los sospechosos

La semana pasada, los fiscales del condado de Orange acusaron a tres hombres de asesinato con agravantes por la muerte de McKay, lo que los hace elegibles para la pena de muerte. California ha tenido una moratoria sobre la ejecución de la pena de muerte desde 2019 y no ha ejecutado a nadie desde 2006.

La policía de Newport Beach detiene a un hombre sin camisa.

La policía de Newport Beach detiene a uno de los tres hombres sospechosos del asesinato de Patricia McKay.

(En escena.TV)

El trío —McCrary, de 26 años, de Los Ángeles; Darnell, de 18 años, también de Los Ángeles; y Cunningham, de 18 años, de Lancaster— debían comparecer ante el tribunal el lunes, pero su lectura de cargos se retrasó.

McCrary es un tercer delincuente que no había cumplido condena en prisión por sus dos condenas por delitos graves más recientes en el condado de Los Ángeles. También enfrenta cargos por intento de robo en segundo grado y evasión mientras conduce de manera imprudente. Anteriormente fue condenado por robo residencial en 2018, amenazas criminales en 2020 y robo en 2023, todos en el condado de Los Ángeles, según los fiscales.

En 2023, McCrary se declaró culpable de los cargos de robo y adicción a los narcóticos en posesión de un arma de fuego. Fue sentenciado a dos años de libertad condicional con tres años de prisión estatal en suspenso.

También había sido arrestado anteriormente por un robo a mano armada casi idéntico. La policía de Santa Mónica dijo que McCrary y otro sospechoso le apuntaron con un arma a la cabeza a un hombre mientras le robaban su Rolex en septiembre de 2022. Fue arrestado en enero de 2023 mientras estaba en el tribunal por otro caso, y fue ese caso de robo el que resultó en una sentencia suspendida y dos años de libertad condicional.

Cuando se le pidió que explicara la falta de tiempo en prisión para McCrary, la oficina del fiscal de distrito del condado de Los Ángeles dijo en una declaración: “El caso contra [him] Tuvo problemas importantes con las pruebas. Como resultado de estos problemas, el equipo de gestión del Tribunal del Aeropuerto autorizó una oferta de declaración de culpabilidad que permitió al Sr. [McCrary] ser puesto en libertad condicional con una sentencia de prisión estatal suspendida”.

La oficina calificó de “reprensible” el último delito del que se acusa a McCrary.

La policía de Newport Beach detiene a uno de los tres hombres sospechosos del asesinato de un turista neozelandés.

La policía de Newport Beach y los agentes del sheriff del condado de Los Ángeles trabajan juntos para detener a un hombre buscado por la muerte de Patricia McKay.

(En escena.TV)

Además del cargo de asesinato en su contra, Darnell enfrenta cargos de intento de robo en segundo grado, intento de asesinato y uso personal de un arma de fuego, así como un delito grave agravado por la descarga personal de un arma de fuego.

Cunningham también está acusado de intento de robo en segundo grado, además de asesinato.

El fiscal de distrito del condado de Orange, Todd Spitzer, dijo que estaba particularmente indignado porque el crimen ocurrió en un centro comercial emblemático.

“Nuestra comunidad entera envía su más sentido pésame a los seres queridos de Patricia McKay y a todo el país de Nueva Zelanda mientras lamentamos su muerte sin sentido en la comisión de un crimen que nunca debería haber sucedido”, dijo Spitzer en un comunicado en el que anunció los cargos. “La anarquía y la violencia no serán toleradas en nuestra sociedad”.

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