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Vic Seixas, ganador de 15 títulos de Grand Slam de tenis, muere a los 100 años

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Vic Seixas, ganador de 15 títulos de Grand Slam de tenis, muere a los 100 años
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Vic Seixas, que ganó 15 torneos de tenis del Grand Slam en la década de 1950, falleció el viernes. Tenía 100 años y era el campeón de Grand Slam más longevo.

Su muerte fue anunciada por el Salón Internacional de la Fama del Tenisque no dijo dónde murió.

“De 1940 a 1968, Vic Seixas fue el rostro del tenis estadounidense”, declaró el Salón de la Fama cuando fue incluido en 1971.

Con una altura de 1,85 metros y un peso de 80 kilos, Seixas (que se pronuncia SAY-shuss) era conocido por su excelente preparación física y resistencia y con frecuencia figuraba entre los 10 mejores jugadores de Estados Unidos. El famoso tenista australiano Harry Hopman lo consideraba el número uno del mundo amateur en 1954.

Seixas ganó dos campeonatos de Grand Slam en individuales, ocho títulos de dobles mixtos y cinco campeonatos de dobles masculinos. Conquistó su primer título de individuales masculinos cuando superó a Kurt Nielsen de Dinamarca en Wimbledon en 1953 y derrotó a Rex Hartwig de Australia en la final de individuales de 1954 de los Nacionales de EE. UU. en Forest Hills, el precursor del Abierto de EE. UU.

Seixas, que siguió siendo aficionado durante toda su carrera, jugó en 28 torneos del campeonato estadounidense en Forest Hills entre 1940 y 1969. Se perdió el evento sólo cuando estaba sirviendo en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial.

“Incluso cuando no estaba en forma, ganó grandes partidos perseverando mucho después de que la mayoría de los hombres se hubieran rendido y luego, de manera bastante milagrosa, se abrió camino para salir del abismo del desaliento con una racha sostenida de voleas brillantes”, Herbert Warren Wind escribió en Sports Illustrated en 1958.

Además de sus dos títulos individuales de Grand Slam, Seixas ganó ocho títulos de dobles mixtos, siete con Doris Hart y uno con Shirley Fry. También ganó un campeonato de dobles masculino con Mervyn Rose y cuatro más con Tony Trabert.

Ganó 38 de 55 partidos individuales y dobles de la Copa Davis entre 1951 y 1957, y formó equipo con Trabert para derrotar a Ken Rosewall y Lew Hoad y poner fin al reinado de cuatro años de Australia en la Copa Davis en 1954.

En 1966, a los 42 años, Seixas jugó 94 partidos en cuatro horas para derrotar a Bill Bowrey, de 22 años, de Australia, en el Campeonato de Hierba de Filadelfia. Más tarde ese año, en los Nacionales de Estados Unidos, Seixas, el participante más veterano del torneo, derrotó a Stan Smith, de 19 años, en cinco sets.

Seixas, que ganó 56 títulos individuales en total, se retiró de la competición regular en 1970, pero siguió jugando en partidos de alto nivel. Su carrera estaba llegando a su fin cuando se creó el tenis abierto, y los enormes premios que lo acompañaban, en 1968.

“En 1953, cuando gané Wimbledon, recibí un vale de 25 libras, que en ese momento valía unos 75 dólares”, dijo Seixas a la cadena de televisión KPIX de San Francisco en 2018. “Tuve que gastarlo en una tienda de Piccadilly relacionada con el tenis. Me compré un suéter”. Cuando ganó el Campeonato Nacional de Estados Unidos en 1954, agregó: “Ni siquiera recibí un suéter, nada”.

Elias Victor Seixas Jr. nació el 30 de agosto de 1923 en Filadelfia. Su madre, Anna Victoria (Moon) Seixas, era de ascendencia irlandesa. En una entrevista de 2019, le dijo a The Philadelphia Inquirer que la familia de su padre abandonó Portugal y emigró a la República Dominicana antes de llegar a los Estados Unidos.

Aunque a veces se decía que Seixas era judío, le dijo a The Inquirer que ninguno de sus padres era “particularmente religioso”. Agregó: “Es muy posible que la familia de mi padre fuera judía hace 500 años, pero yo me crié y me casé en una iglesia presbiteriana”.

El padre de Seixas, propietario de una empresa de suministros de fontanería, jugaba al tenis en una cancha local y Vic empezó a golpear pelotas cuando era joven. Fue una estrella del tenis en la William Penn Charter School de Filadelfia y a los 17 años jugó su primer Campeonato Nacional de Estados Unidos, ganando su primer partido antes de ser eliminado.

Fue piloto de las Fuerzas Aéreas del Ejército durante la Segunda Guerra Mundial, estuvo destinado en el Pacífico y luego asistió a la Universidad de Carolina del Norte, donde fue nombrado tenista All-American. Se graduó en 1949.

Seixas consideraba que el tenis era una actividad a tiempo parcial y esperaba que, con el tiempo, se hiciera cargo de la empresa de plomería de su padre. En cambio, trabajó como corredor de bolsa en Filadelfia desde la década de 1950 hasta principios de la de 1970. Más tarde se convirtió en director de tenis del complejo turístico Greenbrier en White Sulphur Springs, Virginia Occidental, y en un hotel Hilton en Nueva Orleans.

En 1989 se mudó a la zona de San Francisco y estableció un programa de tenis en un club de raqueta y playa del condado de Marin, ahora conocido como Club at Harbor Point. Allí enseñó tenis y trabajó como bar hasta que cumplió 80 años, cuando problemas de rodilla limitaron sus actividades.

Cuando Seixas tenía 90 años y necesitaba un cuidador a tiempo completo, se creó una página GoFundMe para ayudar a cubrir sus gastos médicos.

Por sugerencia de Stan Smith, Adidas lo contrató como embajador por unos 2.000 dólares al mes. “Les pregunté: ‘¿Cuánto durará esto?’”, recordó Seixas. en una entrevista con The San Francisco Chronicle en septiembre de 2022. “Dijeron: ‘Hasta que mueras o nos declaremos en quiebra’. Mientras pueda seguir con vida, estaré bien”.

A Seixas le sobrevive una hija, Tori Seixas. Sus dos matrimonios terminaron en divorcio.

Seixas se basó en su longevidad en el mundo del tenis en el libro “Prime Time Tennis: Tennis for Players Over 40” (1983), que escribió con Joel H. Cohen.

En sus últimos años, los entrevistadores le preguntaban invariablemente a Seixas cómo se sentía al ser el campeón de Grand Slam vivo de mayor edad y el miembro más antiguo del Salón de la Fama del Tenis Internacional. Su respuesta habitual: “Estoy orgulloso de ello, pero preferiría ser el más joven”.

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